7 étapes pour bien se laver les mains

7 étapes pour bien se laver les mains

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), une bonne hygiène des mains est essentielle pour réduire la transmission des maladies infectieuses.

En fait, des recherches ont montré que le lavage des mains réduit les taux de certaines infections respiratoires et gastro-intestinales jusqu’à 23 et 48 %, respectivement.

Selon le CDC, se laver fréquemment les mains est particulièrement important pour aider à prévenir la propagation du nouveau coronavirus connu sous le nom de SARS-CoV-2, qui provoque la maladie connue sous le nom de COVID-19.

Dans cet article, nous examinerons les étapes clés pour se laver les mains correctement afin de s’assurer qu’elles sont exemptes de germes pouvant causer des infections graves.

Comment se laver les mains

Vous trouverez ci-dessous la technique de lavage des mains en sept étapes approuvée par le CDC et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) :

La clé pour vous laver les mains est de vous assurer de bien nettoyer toutes les surfaces et zones de vos mains, doigts et poignets.

Voici les étapes de lavage des mains plus détaillées recommandées par l’OMS. Suivez-les après vous être mouillé les mains avec de l’eau et du savon.

Une fois ces étapes terminées, vous pouvez vous rincer et vous sécher les mains.

Le type de savon que vous utilisez est-il important ?

Le savon ordinaire est tout aussi efficace pour désinfecter vos mains que les savons antibactériens en vente libre. En fait, des recherches ont montré que les savons antibactériens ne sont pas plus efficaces pour tuer les germes que les savons ordinaires de tous les jours.

En 2017, la Food and Drug Administration (FDA) a interdit l’utilisation des agents antibactériens triclosan et triclocarban. Les raisons citées par la FDA pour l’interdiction de ces agents comprenaient :

  • résistance antibactérienne
  • absorption systémique
  • perturbation endocrinienne (hormonale)
  • réactions allergiques
  • inefficacité globale

Donc, s’il vous arrive d’avoir de vieilles bouteilles de savon antibactérien en stock, il est préférable de ne pas les utiliser. Jetez-les et utilisez simplement du savon ordinaire à la place.

De plus, il n’y a aucune preuve suggérant que la température de l’eau fasse une différence. Selon une étude, se laver les mains à l’eau tiède ne semble pas éliminer davantage de germes.

L’essentiel est qu’il soit sûr d’utiliser la température de l’eau qui vous convient et d’utiliser n’importe quel savon liquide ou en barre que vous avez sous la main.

Quand se laver les mains

Se laver les mains est particulièrement important lorsque vous êtes dans des situations où vous êtes plus susceptible d’acquérir ou de transmettre des germes. Ceci comprend:

  • avant, pendant et après la préparation des aliments
  • avant et après vous :
    • consommer des aliments ou des boissons
    • sont exposés à une personne atteinte d’une maladie infectieuse
    • entrer dans un hôpital, un cabinet médical, une maison de soins infirmiers ou un autre établissement de soins de santé
    • nettoyer et traiter une coupure, une brûlure ou une blessure
    • prendre des médicaments, tels que des pilules ou des gouttes pour les yeux
    • utilisez les transports en commun, surtout si vous touchez les rampes et autres surfaces
    • touchez votre téléphone ou un autre appareil mobile
    • aller à l’épicerie
  • Après vous:
    • tousser, éternuer ou se moucher
    • toucher des surfaces visiblement sales, ou lorsqu’il y a de la saleté visible sur vos mains
    • gérer de l’argent ou des reçus
    • avoir touché une poignée de pompe à essence, un guichet automatique, des boutons d’ascenseur ou des boutons de passage pour piétons
    • serrer la main des autres
    • se livrer à une activité sexuelle ou intime
    • avoir utilisé la salle de bain
    • changer les couches ou nettoyer les déchets corporels des autres
    • toucher ou manipuler des ordures
    • toucher des animaux, des aliments pour animaux ou des déchets
    • toucher l’engrais
    • manipuler de la nourriture ou des friandises pour animaux de compagnie

Comment prévenir la peau sèche ou abîmée

La peau sèche, irritée et crue due au lavage fréquent des mains peut augmenter le risque d’infections. Les dommages causés à votre peau peuvent modifier la flore cutanée. Ceci, à son tour, peut faciliter la vie des germes sur vos mains.

Pour garder votre peau en bonne santé tout en maintenant une bonne hygiène des mains, les experts de la peau suggèrent les conseils suivants :

  • Évitez l’eau chaude et utilisez un savon hydratant. Laver à l’eau froide ou tiède. L’eau chaude n’est pas plus efficace que l’eau tiède et elle a tendance à être plus sèche. Optez pour des savons liquides (au lieu de pains) qui ont une consistance crémeuse et contiennent des ingrédients humectants, tels que la glycérine.
  • Utilisez des hydratants pour la peau. Recherchez des crèmes pour la peau, des onguents et des baumes qui aident à empêcher l’eau de quitter votre peau. Ceux-ci incluent des hydratants avec des ingrédients qui sont :
    • occlusif, tels que l’acide lanoline, les triglycérides capryliques/capriques, l’huile minérale ou le squalène
    • humectants, comme le lactate, la glycérine ou le miel
    • émollients, comme l’aloe vera, la diméthicone ou le myristate d’isopropyle
  • Utilisez des désinfectants pour les mains à base d’alcool qui contiennent des revitalisants pour la peau. Les désinfectants pour les mains à base d’alcool avec humectants aident à soulager la sécheresse cutanée, tandis que les émollients remplacent une partie de l’eau éliminée par l’alcool.

Que faire si le savon et l’eau ne sont pas disponibles ?

Avis de la FDA

La Food and Drug Administration (FDA) a annoncé le rappel de plusieurs désinfectants pour les mains en raison de la présence potentielle de méthanol.

Le méthanol est un alcool toxique qui peut avoir des effets indésirables, tels que des nausées, des vomissements ou des maux de tête, lorsqu’une quantité importante est utilisée sur la peau. Des effets plus graves, tels que la cécité, des convulsions ou des dommages au système nerveux, peuvent survenir si du méthanol est ingéré. Boire un désinfectant pour les mains contenant du méthanol, que ce soit accidentellement ou volontairement, peut être mortel. Voir ici pour plus d’informations sur la façon de repérer les désinfectants pour les mains sans danger.

Si vous avez acheté un désinfectant pour les mains contenant du méthanol, vous devez cesser de l’utiliser immédiatement. Retournez-le au magasin où vous l’avez acheté, si possible. Si vous avez ressenti des effets indésirables en l’utilisant, vous devez appeler votre fournisseur de soins de santé. Si vos symptômes mettent votre vie en danger, appelez immédiatement les services médicaux d’urgence.

Lorsque le lavage des mains n’est pas possible ou que vos mains ne sont pas visiblement souillées, se désinfecter les mains avec des désinfectants pour les mains à base d’alcool peut être une option viable.

La plupart des désinfectants pour les mains à base d’alcool contiennent de l’éthanol, de l’isopropanol, du n-propanol ou un mélange de ces agents. L’activité antimicrobienne la plus efficace provient des solutions d’alcool avec :

  • 60 à 85 pour cent d’éthanol
  • 60 à 80 pour cent d’isopropanol
  • 60 à 80 pour cent de n-propanol

L’éthanol semble être le plus efficace contre les virus, tandis que les propanols fonctionnent mieux contre les bactéries.

Les désinfectants pour les mains à base d’alcool détruisent rapidement et efficacement de nombreux agents pathogènes, notamment :

  • le virus de la grippe
  • VIH
  • hépatite B et C
  • SARM
  • E. coli

Une étude de 2017 a également révélé que les formulations de désinfectant pour les mains à base d’alcool contenant de l’éthanol, de l’isopropanol ou les deux étaient efficaces pour tuer les agents pathogènes viraux, tels que :

  • coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS)
  • Coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)
  • Ebola
  • Zika

Comme le lavage des mains, l’efficacité des désinfectants pour les mains dépend de l’utilisation de la bonne technique.

Pour appliquer correctement le désinfectant pour les mains, suivez ces étapes :

  1. Appliquez environ 3 à 5 ml (2/3 à 1 cuillère à café) dans votre paume.
  2. Frottez vigoureusement en veillant à bien frotter le produit sur toutes les surfaces de vos deux mains et entre vos doigts.
  3. Frottez pendant environ 25 à 30 secondes, jusqu’à ce que vos mains soient complètement sèches.

La ligne de fond

L’hygiène des mains est une intervention simple, peu coûteuse et fondée sur des données probantes qui peut aider à protéger votre santé et celle des autres.

À la suite de la pandémie de COVID-19, les gouvernements et les dirigeants communautaires du monde entier ont appelé à des efforts rigoureux et collectifs pour améliorer les pratiques d’hygiène publique telles que le lavage des mains.

Bien que se laver les mains avec du savon ordinaire et propre, l’eau courante est la méthode préférée pour l’hygiène des mains, l’utilisation d’un désinfectant pour les mains à base d’alcool avec au moins 60 pour cent d’alcool peut également être une option efficace.

Une bonne hygiène des mains n’est pas une mesure à utiliser uniquement pendant les pandémies et autres épidémies. Il s’agit d’une intervention éprouvée qui doit être pratiquée de manière cohérente et consciente pour avoir le plus grand effet sur la santé individuelle, communautaire et mondiale.

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