90% des soins primaires aux États-Unis offrent des doses de soulagement de la douleur plus faibles aux patients noirs

90% des soins primaires aux États-Unis offrent des doses de soulagement de la douleur plus faibles aux patients noirs

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  • La réalité vécue par beaucoup trop de Noirs aux États-Unis est qu’ils reçoivent moins d’aide pour gérer la douleur de la part des professionnels de la santé que les patients blancs.
  • Bien que cette inégalité raciale ait été constamment démontrée, les sources derrière ces différences n’ont pas été identifiées.
  • Une nouvelle étude a comparé la prescription d’analgésiques chez des patients noirs et blancs aux États-Unis à travers et au sein des systèmes de santé individuels, et a démêlé ces différences.

Le système médical américain soulage moins la douleur des patients noirs que des patients blancs, et c’est le cas depuis des décennies. De plus en plus de patients noirs sont desservis par des systèmes de santé de moindre qualité et, au fil des ans, les chercheurs ont émis l’hypothèse que cela était la cause de l’iniquité du soulagement de la douleur.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Dartmouth College de Hanovre, dans le New Hampshire, suggère cependant que le problème est ailleurs.

L’étude révèle que les patients noirs et blancs reçoivent le même nombre d’ordonnances de soulagement de la douleur, mais que les médecins prescrivent régulièrement des doses significativement plus faibles pour les patients noirs.

“Nos résultats reflètent probablement des préjugés raciaux systématiques tout au long des soins menant à l’obtention d’un médicament contre la douleur”, explique l’auteur principal de l’étude, Nancy Morden. Le Dr Morden ajoute : « Nous espérons que nos rapports au niveau du système susciteront un dialogue et un engagement pour une exploration approfondie de cette injustice – ses causes, ses conséquences et la mise à l’essai inlassable de remèdes potentiels. »

La nouvelle étude est publiée dans le New England Journal of Medicine.

Le Dr Tiffany Green, qui ne faisait pas partie des auteurs de la nouvelle recherche, a déclaré à Medical News Today que l’étude s’aligne sur des recherches distinctes concernant les patientes ayant subi une césarienne.

Le Dr Green, des départements de sciences de la santé des populations et d’obstétrique et de gynécologie de l’Université du Wisconsin-Madison, est l’auteur principal d’une étude présentée à la conférence 2020 de la Society for Maternal Fetal Medicine.

Le Dr Green et son équipe ont découvert que « les patients noirs ont signalé des niveaux moyens de douleur plus élevés que les patients blancs, mais ont quand même reçu des quantités similaires d’analgésiques ». En contrôlant les scores de douleur signalés, a expliqué le Dr Green, ils ont reçu moins d’analgésiques que leurs homologues blancs. Cela était également vrai pour les patients asiatiques.

310 systèmes de santé analysés

Les chercheurs ont analysé les prescriptions d’analgésiques de 310 systèmes de santé qui fournissent des soins primaires aux patients noirs et blancs.

Ils ont constaté que, dans l’ensemble, les patients noirs et blancs étaient également susceptibles de recevoir des ordonnances pour le soulagement de la douleur. La différence était dans les dosages prescrits.

Dans 90 % des systèmes de santé suivis dans l’étude, les patients blancs ont reçu des doses annuelles plus élevées que les patients noirs.

Dans la plupart de ces systèmes, la différence de force de prescription était de 15 % ou plus.

Les facteurs à l’origine de la disparité

“Le ‘pourquoi’ est la question à un million de dollars”, a déclaré le Dr Green.

“Je pense”, a-t-elle poursuivi, “de nombreux cliniciens aimeraient croire qu’ils sont égalitaires et objectifs, mais les données suggèrent qu’ils ont les mêmes types de préjugés anti-noirs que les gens de la population générale.”

Le Dr Vickie M. Mays, qui n’a pas participé à l’étude, a parlé à Medical News Today. Sans minimiser le rôle des préjugés raciaux personnels, le Dr Mays, du département de psychologie de l’UCLA au Collège des sciences de la vie, a rappelé que des recherches il y a plusieurs années ont révélé à quel point les préjugés historiques ont influencé ce que les gens pensent savoir.

Dans cette étude, les personnes ont été invitées à remplir un questionnaire testant leur connaissance des faits médicaux sur les Noirs et les Blancs, dont certains étaient liés à la douleur. “Les gens étaient simplement ignorants”, a déclaré le Dr Mays. “C’était stupéfiant le genre de connaissances qui leur manquaient.”

Les auteurs de la nouvelle étude de Dartmouth suggèrent que des stéréotypes discrédités peuvent également faire obstacle à un soulagement efficace de la douleur chez les patients noirs.

Le Dr Green a déclaré : « Une étude a révélé que les stagiaires en médecine qui croyaient à de faux stéréotypes sur les patients noirs (par exemple, qu’ils étaient biologiquement différents des patients blancs) fournissaient des évaluations de la douleur plus inexactes et faisaient un moins bon travail en faisant des recommandations de traitement.

« C’est intéressant parce que j’enseigne un cours sur les disparités en matière de santé », a déclaré le Dr Mays. « J’ai des médecins dans mon cours, des infirmières dans mon cours, j’ai des étudiants réguliers dans mes cours et j’enseigne d’une manière très spécifique parce que je ne veux pas que les gens s’éloignent des stéréotypes. »

Si un soignant a appris la valeur d’être plus réfléchi dans ses interactions avec les patients, a affirmé le Dr Mays, « vous avez une meilleure idée d’une solution d’intervention ».

Le Dr Mays a également noté une autre pierre d’achoppement possible. Des attentes plus faibles peuvent signifier que les patients noirs « n’évaluent pas leur santé comme étant aussi mauvaise qu’elle l’est en réalité », en particulier par rapport à d’autres personnes qu’ils connaissent. Les patients blancs, quant à eux, peuvent « estimer qu’ils ont le droit et exiger un traitement parce qu’ils y sont habitués ».

Par conséquent, a déclaré le Dr Mays, « C’est vraiment deux choses : la capacité de présenter [the way something hurts], et la capacité [of the physician] à entendre en fonction de la façon dont il est présenté.

Cela est lié à la suggestion de l’étude selon laquelle «la discordance raciale patient-médecin» peut également être un facteur, avec son «potentiel de niveaux inférieurs d’empathie, de confiance, de perception par le médecin de la douleur du patient et de communication efficace».

Faire mieux

L’auteur principal Ellen Meara, Ph.D., suggère que cette injustice persiste en raison de la nature décentralisée du système médical américain.

Dr Meara dit :

« Une décennie de données nationales sur l’inégalité raciale dans la réception des opioïdes sur ordonnance n’a pas fait grand-chose pour réduire les écarts raciaux connus dans la réception des médicaments contre la douleur, car aucune personne ou entité n’est chargée de réduire les inégalités dans la réception des médicaments contre la douleur ou les soins de santé pour la nation. »

Le Dr Meara espère que des études au niveau du système telles que celle-ci fourniront un soutien aux experts de la santé travaillant au sein de leurs propres systèmes pour remédier au problème :

« Les dirigeants de la santé, en revanche, tiennent régulièrement leurs prestataires et leurs organisations responsables des soins prodigués à leurs patients, et les dirigeants se sont fait entendre en donnant la priorité à l’équité. Ils ont besoin de données pour le faire.

En outre, les auteurs de l’étude demandent aux médecins et aux administrateurs du système de santé d’explorer les facteurs d’iniquité du soulagement de la douleur et de commencer plus sérieusement à les traiter afin que la couleur de la peau ne fasse pas obstacle au soulagement de la douleur.

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