À propos de tabou : une enquête révèle la stigmatisation entourant les pratiques de santé menstruelle des femmes au Bangladesh

À propos de tabou : une enquête révèle la stigmatisation entourant les pratiques de santé menstruelle des femmes au Bangladesh

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Les économistes de l'Université Ludwig Maximilian de Munich (LMU) ont étudié les influences sociales sur l'hygiène menstruelle des travailleuses au Bangladesh.

Silvia F. Castro et Clarissa Mang du LMU-Département d'économie ont mené une étude sur la manière dont la stigmatisation au Bangladesh affecte les pratiques de santé menstruelle des femmes. Leur article « Briser le silence – Discussions de groupe et adoption de technologies de santé menstruelle » est maintenant publié dans le Journal d'économie du développementpresque en même temps que la Journée de l'hygiène menstruelle de cette année.

Castro discute ici de leurs découvertes.

À quoi les femmes du Bangladesh sont-elles confrontées pendant leurs règles ?

Elles sont confrontées à une stigmatisation massive entourant les menstruations. Bien que cette situation soit présente dans le monde entier, dans de nombreuses régions du sous-continent asiatique, elle restreint l'accès des femmes aux produits menstruels tant désirés.

Des enquêtes réalisées dans des contextes à faible revenu montrent que la plupart des femmes utilisent simplement un morceau de tissu recyclé pour gérer leurs menstruations. Cela peut bien fonctionner s’il est correctement lavé et séché. Mais alors que les femmes tentent de dissimuler leurs menstruations en raison de la stigmatisation, elles évitent d'utiliser les installations sanitaires de leur communauté ou de faire sécher leur linge dans la cour.

Au lieu de cela, ils peuvent le laver dans des endroits offrant de l’intimité mais peu hygiéniques, comme le sol des latrines publiques. À la maison, ils peuvent stocker le tissu encore humide, en essayant encore une fois de le garder secret. Cela peut entraîner divers problèmes de santé, surtout dans un pays humide comme le Bangladesh.

Les produits sanitaires en pharmacie sont-ils trop chers ou pas assez connus ?

Auparavant, on pensait que le manque de connaissances ou de fonds dissuadait les femmes d’opter pour des produits menstruels alternatifs disponibles sur le marché. Mais malgré des investissements importants dans l’éducation et l’accès au cours de la dernière décennie, les technologies menstruelles spécifiques aux règles ne sont toujours pas universellement adoptées.

Mon groupe s’est donc penché sur le processus d’achat de serviettes jetables dans lequel les femmes sont – encore une fois – confrontées à la stigmatisation. Au Bangladesh, les pharmacies sont pour la plupart situées dans des lieux publics très fréquentés et, presque exclusivement, gérées par des vendeurs masculins. Cela décourage de nombreuses femmes d'acheter des serviettes hygiéniques, en particulier dans des contextes sociaux où il est jugé inapproprié pour une femme d'acheter des produits hygiéniques féminins auprès d'un vendeur masculin.

Les femmes sont donc confrontées à un compromis : les avantages d’accéder à un produit menstruel différent par rapport à l’inconfort et à l’embarras social potentiel dans un magasin ou une pharmacie.

Comment pourrait-on remédier à cette situation ?

Notre hypothèse était que des discussions ouvertes sur la menstruation pourraient lever le tabou, modifier la perception des femmes sur la santé menstruelle et modifier leur comportement. Jusqu’à présent, la stigmatisation sur les règles et la dissimulation de tout ce qui s’y rapporte empêchent les discussions, même à la maison, entre mère et fille. Nous avons donc étudié comment l'affaiblissement de ce tabou en parlant simplement des règles affecterait l'accès des femmes à des produits menstruels alternatifs.

Comment l’étude a-t-elle été conçue ?

Notre enquête empirique a porté sur des travailleuses dans une grande usine de confection au Bangladesh. Les femmes du groupe de traitement ont participé à des discussions d'une heure avec 15 à 20 pairs féminines.

Dans cet environnement sûr, elles ont été encouragées à partager leurs expériences personnelles et se sont engagées dans des discussions ouvertes et honnêtes sur les menstruations dans le cadre de leur vie. Pour beaucoup d'entre elles, c'était la première fois qu'elles parlaient ouvertement d'un aspect aussi crucial de la vie des femmes.

Nous avons ensuite surveillé les effets des discussions sur la volonté d'acheter ou de collecter des produits et les avons comparés à un groupe témoin qui n'avait pas rejoint les discussions. Pour refléter les conditions réelles, la collecte de ces produits a été organisée dans un magasin de proximité situé sur le terrain de l'usine et géré par un homme.

L’étude a ensuite utilisé deux mesures : la façon dont les femmes ont validé les serviettes hygiéniques familières, mais aussi la façon dont elles ont adopté un nouveau produit jusqu’alors inconnu : un sous-vêtement antibactérien réutilisable. Pour mieux comprendre les mécanismes sous-jacents aux choix des femmes, nous avons utilisé une « expérience de choix discret », faisant varier le prix du produit, le sexe du commerçant et la confidentialité des achats.

Quels ont été les résultats ?

Nos expériences ont montré que les femmes participant aux discussions étaient prêtes à payer 25 % de plus pour des serviettes menstruelles, ce qui montre un changement substantiel dans leur validation de celles-ci. Ici, nous avons distingué les femmes qui utilisent habituellement des tissus recyclés et celles qui utilisent des serviettes, qui achètent elles-mêmes ces produits ou envoient leur mari au magasin.

Nous avons constaté les effets les plus marqués chez les femmes qui comptaient sur leur mari, leur évitant ainsi tout embarras potentiel dans le magasin. En outre, le groupe de discussion était 14 % plus susceptible de récupérer les nouveaux sous-vêtements menstruels fournis gratuitement, contre 71 % dans le groupe témoin. L'expérience de choix discret a validé les principales conclusions selon lesquelles les femmes étaient considérablement plus dissuadées par les problèmes liés à la stigmatisation que par les problèmes monétaires.

Cela a souligné que les problèmes liés à la stigmatisation étaient de puissants facteurs empêchant les femmes d’acheter les produits sanitaires qu’elles souhaitaient – ​​et il semblait que parler de ce sujet donnait aux femmes plus de confiance pour le faire.

Notre étude est la première à démontrer expérimentalement que normaliser le sujet des menstruations et susciter des conversations à ce sujet permet aux femmes d’accéder à de meilleurs produits menstruels. Du point de vue d'un économiste, les menstruations ont des effets sur la moitié de la main-d'œuvre mondiale, sur une base mensuelle.

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