À quoi ressemble la coupe : le parcours d'une femme noire

À quoi ressemble la coupe : le parcours d’une femme noire

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J’ai essayé de m’adapter au standard de beauté de quelqu’un d’autre pendant trop longtemps. Maintenant, je crée le mien.

J’ai une obsession malsaine pour les miroirs. Cela a commencé quand j’étais adolescente en prenant des cours de danse dans un, puis deux, puis trois studios différents. Ballet, claquettes, jazz, moderne, acrobatie, j’ai tout fait.

Au début, c’était amusant. Je l’ai fait pour l’amour de la forme d’art et pour les amis que je me suis fait.

Mais vers l’âge de 14 ans, j’ai commencé à le prendre plus au sérieux et à le voir comme une carrière possible – un avenir où je pourrais combiner mon amour pour les arts de la scène avec mon amour pour l’écriture. À 18 ans, j’ai décidé de me spécialiser en danse et en anglais pour pouvoir écrire et chorégraphier des comédies musicales.

Mais j’avais un secret. Je n’étais pas en bonne santé. Je purgeais pour garder mon poids avant chaque performance majeure, audition ou chaque fois que la balance montait plus haut que mon goût.

Ce n’est un secret pour personne que le monde de la danse a historiquement élevé un niveau de beauté et de forme physique inaccessible pour beaucoup – et pour les filles noires, en particulier.

Ma quête pour poursuivre une carrière professionnelle en danse signifiait me forcer à répondre à une attente qui n’avait pas été conçue pour moi.

C’était la première fois que je ressentais ce que tant de femmes noires ont ressenti en essayant de naviguer dans le monde du fitness, où le message est que le corps « idéal » n’est pas un corps noir.

Léo Patrizi/Getty Images

Abandonner les normes impossibles

Le rejet a aggravé la pression que je ressentais en tant que danseur. Après avoir auditionné pour plusieurs programmes de danse universitaires, les meilleurs programmes ont dit « non » et ceux dans lesquels j’ai été accepté, je ne voulais pas y assister (bien que maintenant, en tant qu’adulte, je me demande vraiment pourquoi j’ai refusé Howard).

Le rejet et les normes inaccessibles sont une puissante combinaison.

J’avais envie de sucreries et de malbouffe, ou n’importe quand, vraiment, parce que j’aimais aussi manger. J’aime la nourriture – peu importe qu’il s’agisse de saumon cuit au four assaisonné d’aneth et d’un côté de chou frisé sauté à l’ail, ou d’une grande assiette de poulet de Zaxby’s. Le repas est un moment qui me rend heureux, moi et mon estomac.

Et après, j’ai purgé quand j’ai senti que j’avais besoin de contrôler le résultat.

Quand j’ai finalement commencé l’université, j’ai auditionné deux fois pour le programme de danse de mon université. J’ai été rejeté deux fois. À 19 ans, j’ai accepté le fait que la danse était quelque chose que je ne pouvais pas vivre, peu importe à quel point je l’aimais.

Je me suis contenté de danser avec une compagnie parascolaire sur le campus et j’ai orienté mon cursus universitaire vers le journalisme et l’écriture créative.

En relâchant la pression que je me mets pour exceller en danse, j’ai également pu abandonner certaines de mes habitudes malsaines. Peu de temps après avoir commencé mes études de premier cycle, j’ai arrêté mon cycle de frénésie et de purge.

Le « Freshman 15 » était mon ami. Je suis allé à la salle de sport quand j’en avais envie, passant par des cycles d’entraînement intensif pour ne pas vouloir m’entraîner du tout. Plus d’une décennie plus tard, ce sont toujours mes habitudes, pour le meilleur ou pour le pire.

Trouver mon propre chemin vers la santé

Ma relation avec ma santé, ma forme physique et mon bien-être général est compliquée et désordonnée. En ce moment, je suis dans une période de non-entraînement. Je n’ai pas été sur mon tapis de yoga depuis octobre, date à laquelle j’ai confirmé que j’étais enceinte de mon deuxième enfant.

Je regarde le tapis et je sais que je devrais le retirer et passer par un flux, d’autant plus que j’ai continué à pratiquer le yoga jusqu’à 36 semaines lorsque j’étais enceinte de mon fils – mais je ne le fais pas.

J’ai eu des abonnements à un gymnase que j’ai réellement utilisés. J’y allais trois fois par semaine, je passais une heure à faire du cardio et une autre heure à 90 minutes à faire de la musculation.

J’ai eu des abonnements à divers studios de yoga que je visitais au moins deux fois par semaine. Récemment, alors que j’étais dans une phase d’entraînement, j’ai suivi les cours de podcast de yoga Baptiste en direct (parce que, gratuit) et j’ai eu ma forme physique de cette façon soit avec un radiateur électrique fonctionnant dans ma chambre, soit à l’extérieur dans la chaleur et l’humidité à la hauteur des étés de Floride.

Pourtant, je suis motivé par le miroir, ma vanité, fixant mon reflet et priant pour voir ce que j’aime dans mon corps. Mais je n’essaie pas d’être maigre. Je ne veux pas l’être.

Je suis une femme noire. J’ai des seins et des fesses – ce dernier que j’aimerais être un peu plus épais – ainsi que des hanches et des cuisses. Je n’en suis pas fou. Je n’essaye pas de m’en débarrasser.

Je veux garder mon ventre aussi plat que possible mais même là, je me donne un peu de grâce. Ce corps qui est le mien a produit la vie et le fera à nouveau bientôt.

Il m’a fallu beaucoup de temps pour arriver à ce lieu d’acceptation. Pour regarder le nombre sur la balance et être plutôt d’accord avec ça. Me voir dans des vêtements et me dire : « Merde, belle fille. »

Pourtant, quand je regarde le nombre dans mon tableau d’indice de masse corporelle (IMC) sur mon application de santé, il dit constamment que je suis en surpoids, même à mon plus petit. Je le rejette en riant comme « raciste ».

Définir nos propres normes

Dans le monde du fitness, du bien-être et de la beauté, l’idéal est souple et blanc – des adjectifs qui ne me décriront jamais ni moi ni beaucoup d’autres femmes noires.

Pourtant, nous devons nous frayer un chemin à travers les industries du fitness, du bien-être et de la beauté en sachant que même si nous ne sommes pas la norme – ni même le public cible – nous sommes toujours beaux et méritons des espaces sûrs où nous pouvons nous entraîner, détendez-vous, méditez et vibrez un peu plus haut.

Selon les Centers for Disease Control (CDC), les adultes noirs non hispaniques ont la prévalence la plus élevée d’obésité. Alors que les taux d’obésité ont tendance à diminuer avec une augmentation des revenus, le CDC a constaté que pour les femmes noires, il n’y a pas de différence dans la prévalence de l’obésité, peu importe combien nous gagnons (1).

Il est de notoriété publique parmi les femmes noires que nous nous mettons souvent en dernier pour nous assurer que notre famille, nos amis et même nos collègues autour de nous sont pris en charge.

Cette surextension aggrave notre stress, facteur de prise de poids. Et, si nous prenons soin de tout le monde, nous finissons généralement par être trop fatigués pour prendre soin de nous-mêmes, même si nous savons que nous devrions le faire.

Tracer la voie à suivre

C’est pourquoi des groupes comme Black Girls Run existent. L’organisation a été fondée en 2009 dans le but de lutter contre l’épidémie croissante d’obésité dans la communauté noire, en particulier chez les femmes noires.

Ce sont des groupes comme ceux-ci qui rendent l’espace de remise en forme plus inclusif et accessible. Ils comprennent intrinsèquement les défis uniques de remise en forme et de bien-être de leur public, nous contactent et nous aiment de toute façon.

Une telle compassion est également observée dans un groupe comme Black Girls Hike ou le travail des influenceurs du yoga Jessamyn Stanley et Britteny Floyd-Mayo de Trap Yoga Bae.

Nous vivons à une époque où la « quarantaine 15 » est un véritable sous-produit des facteurs de stress de la vie dans une pandémie mondiale, et le stress est plus aggravé pour les Noirs, les Autochtones et les Personnes de couleur (BIPOC) pour une myriade de raisons. — du racisme aux inégalités de santé en passant par l’inégalité des revenus (2, 3).

À une époque où les femmes ont le plus perdu en termes de position et de pied dans la main-d’œuvre et l’économie en général, la forme physique n’est peut-être pas une priorité pour beaucoup d’entre nous, les femmes noires en ce moment (4).

Mais quand c’est – quand cela devient une priorité pour vous, et pour moi, encore une fois – il y a des espaces organisés juste pour nous. Chaque fois que nous sommes prêts à nous dire « oui », il y a des gens qui travaillent pour nous aider à devenir notre moi le plus en forme et en meilleure santé.

Quant à moi, un jour (probablement après que bébé numéro deux aura fait son arrivée au monde) je trouverai un moyen de retourner à mon tapis et de prendre soin de moi physiquement.

Jusque-là, je reste encouragé car je sais que les filles noires courent, les filles noires marchent, les filles noires font de la randonnée, les filles noires font du vélo, les filles noires nagent, les filles noires patinent, les filles noires dansent, les filles noires pratiquent le yoga, et bien plus encore.

Notre santé compte. Cela fait partie intégrante de nos vies, et la forme physique est pour nous.

Nikesha Elise Williams est une productrice de nouvelles et une auteure primée à deux reprises aux Emmy Awards. Elle est née et a grandi à Chicago, dans l’Illinois, et a fréquenté l’Université d’État de Floride, où elle a obtenu un baccalauréat ès sciences en communication : études des médias de masse et écriture créative en anglais avec distinction. Le premier roman de Nikesha, « Four Women », a reçu le prix du président de la Florida Authors and Publishers Association 2018 dans la catégorie Fiction contemporaine/littéraire pour adultes. « Quatre femmes » a également été reconnue par l’Association nationale des journalistes noirs comme une œuvre littéraire exceptionnelle. Nikesha est rédactrice à temps plein et coach en rédaction et a travaillé en freelance pour plusieurs publications, dont VOX, Very Smart Brothas et Shadow and Act. Nikesha vit à Jacksonville, en Floride, mais vous pouvez toujours la trouver en ligne à [email protected], Facebook.com/NikeshaElise ou @Nikesha_Elise sur Twitter et Instagram.

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