À travers mes yeux : don de cellules souches

À travers mes yeux : don de cellules souches

Accueil » Santé » À travers mes yeux : don de cellules souches

Conception par Medical News Today; photographie avec l’aimable autorisation de James McIntosh.

Sur le papier, le don de cellules souches peut sembler un peu intimidant.

Alors que le don de sang peut être facile à visualiser, les cellules souches semblent plus abstraites. Le nom évoque des images de microscopes, de laboratoires et de procédures horriblement invasives.

Je suis heureux d’annoncer qu’il n’y avait rien d’horrible dans mon expérience du tout! Et même si ce n’était pas exactement une promenade dans le parc – plutôt une course dans un bois – c’est quelque chose que j’encouragerais les gens à considérer s’ils en sont capables.

Rejoindre le registre

Je ne me souviens pas exactement quand je me suis inscrite au registre des cellules souches, mais il y a 12 ans, je me sentais bien.

À l’époque, je travaillais dans un hôpital local où je prenais des rendez-vous de chirurgie d’un jour pour les gens. Un jour, certaines personnes de l’organisme de bienfaisance sont venues pour essayer de recruter des employés du Service national de santé et des étudiants en médecine. Cela semblait être la chose à faire à l’époque, et mon nom a donc été ajouté au registre, rejoignant plus de 800 000 autres.

L’organisme de bienfaisance en question était l’organisation britannique Anthony Nolan. Ils travaillent pour fournir des cellules souches et des dons de moelle osseuse aux patients atteints de formes de cancer du sang ou de troubles sanguins. L’organisme de bienfaisance soutient également la recherche de nouveaux traitements pour d’autres conditions.

Pourquoi les cellules souches sont-elles si importantes ?

Dire que les cellules souches sont « utiles » leur rendrait un mauvais service.

Les cellules souches sont des cellules qui n’ont pas encore de rôle spécifique dans l’organisme. Lorsqu’ils se divisent, ils ont le potentiel de se développer en cellules avec une fonction spécifique. Ce processus est connu sous le nom de différenciation. Chacune des nombreuses cellules spécialisées différentes du corps humain adulte étaient des cellules souches, pour commencer.

Les médecins et les scientifiques peuvent utiliser des cellules souches pour aider à traiter certaines conditions. Les cellules souches cutanées peuvent aider à la régénération des tissus pour traiter les lésions cutanées, et les cellules souches sanguines peuvent constituer un élément crucial du traitement des maladies du sang telles que la leucémie.

Non seulement cela, mais les chercheurs peuvent également utiliser des cellules souches dans des études pour découvrir les causes de certaines maladies ou pour développer de nouveaux traitements médicamenteux pour des conditions.

Dépistage et préparation

Il y a quelques mois, j’ai reçu un appel téléphonique me demandant si je serais intéressé à faire don de certaines cellules à utiliser dans une étude.

Avec mon consentement donné par téléphone, il était temps pour moi d’aller en territoire inconnu.

La possibilité de donner des cellules souches n’a toujours été que cela : une possibilité, une pensée, une idée.

Certainement rien de plus concret ou tangible qu’un voyage de Brighton à Londres pour un bilan de santé.

Le personnel clinique a fourni des informations plus détaillées sur ce qui allait arriver afin que je puisse fournir un consentement écrit. Des questions ont été posées pour évaluer ma probabilité d’être porteur d’une maladie transmissible par le sang. Des échantillons de sang et d’urine ont été prélevés, mon indice de masse corporelle (IMC) a été mesuré et un test COVID-19 a été effectué.

Une expérience commune pour les personnes qui travaillent avec des articles d’information sur la santé est de se sentir comme si vous développiez n’importe quelle condition sur laquelle vous avez écrit le plus récemment. Cela peut être utile de temps en temps.

J’ai fait enlever un grain de beauté d’aspect irrégulier après avoir travaillé sur un article sur le mélanome, par exemple. Cependant, cela peut aussi vous faire craindre le pire alors que tout ce que vous avez fait est peut-être trop mangé de betterave.

Ce névrosisme a fait de l’attente des résultats de mon bilan de santé une affaire légèrement nerveuse. Heureusement, j’étais heureux de découvrir que tout allait bien. Mes craintes de malnutrition grave due à un régime végétalien désorganisé se sont avérées totalement infondées.

J’étais à la prochaine étape de mon parcours de don. L’hôpital était prêt et préparé à m’accueillir pour donner mes cellules souches. J’avais maintenant besoin de préparer mon corps pour le processus.

More in Through My EyesView AllCaring for a parent who has bipolar disease: How I learn to prior my personal healthBy Stephanie SmithThrough My Eyes: ADHD and preventant restrictating feedingPar Nadine DirksThrough My Eyes: My friend, MigrainePar Erica Diebold

Apprendre une nouvelle compétence : les injections de G-CSF

À partir de maintenant, il y aura pas mal d’injections et d’aiguilles ! Si vous voulez éviter cela et passer à la fin, vous pouvez cliquer sur ce lien.

Pour améliorer les chances de collecter une bonne quantité de cellules souches, les donneurs effectuent une série d’injections dans les jours précédant la date de collecte. Les injections contiennent une protéine appelée facteur de stimulation des colonies de granulocytes (G-CSF), qui aide à augmenter les niveaux de cellules souches dans le sang.

Je n’avais jamais rien injecté auparavant. Je suis généralement assez heureux de recevoir des injections – mes vaccinations COVID-19 étaient merveilleuses – mais être la personne à appuyer sur la seringue était une perspective assez intimidante.

Heureusement, une infirmière m’a accompagné tout au long de la première journée d’injection. Ils ont expliqué que je devrais injecter deux doses distinctes de G-CSF dans la cuisse ou le ventre une fois par jour pendant 4 jours, en alternant entre les deux zones afin de ne pas trop leur faire mal.

Le processus impliquait de pincer la chair de la cuisse ou du ventre et de l’injecter dedans. Quand j’ai pu attraper un bon morceau, appuyer avec l’aiguille était une tâche assez simple. À ces moments-là, je pouvais à peine le percevoir percer ma peau.

Une fois que j’ai complètement enfoncé la seringue, il y a eu un déclic. Relâcher ma prise à ce stade entraînerait la rétraction automatique de l’aiguille, prête à être jetée dans la poubelle pour objets tranchants que l’infirmière avait fournie. Tout ce qui me restait à faire était de le faire une fois de plus et ce serait mon injection pour la journée.

Je me suis vite habitué à ce nouvel ajout à ma routine du midi. Arrêtez le travail. Je m’injecte deux fois. Prends un sandwich. Faites de la lessive. Retournez au travail.

Les seuls effets indésirables étaient de légères courbatures, en particulier dans le bas du dos, et une sensation générale d’être épuisé. Ceux-ci sont typiques des injections de G-CSF.

Collecter des cellules souches et des Pokémon

Je me suis présenté à l’hôpital et j’ai été admis à l’unité d’aphérèse à 14 heures pour la « récolte » de mes cellules souches. Ce terme donnait l’impression que la procédure allait être un processus brutal tout droit sorti d’une histoire de science-fiction dystopique. Ce n’était pas le cas!

Après s’être vu attribuer un lit et avoir effectué quelques vérifications préliminaires, une infirmière a commencé à mettre les choses en place.

Tout le gros du travail allait être effectué par une machine à séparer les cellules. L’infirmière a inséré une aiguille dans une veine de mon bras gauche à partir de laquelle mon sang a été aspiré dans la machine. La machine a ensuite séparé le sang en ses composants distincts : globules rouges, globules blancs, plasma et plaquettes.

Une fois le sang séparé, les parties contenant mes précieuses cellules souches ont été retirées, laissant le reste du sang me revenir. L’infirmière a inséré une autre aiguille dans une veine de mon bras droit, et le sang a pu rejoindre ma circulation sanguine ici à partir de la machine.

Une fois cela mis en place, il ne restait plus qu’à attendre que la machine fasse son travail avec mon sang. Mon bras gauche devait rester immobile, même si j’étais autorisé à presser une balle anti-stress pour faciliter la circulation.

Mon bras droit était libre, cependant, pour jouer à Pokémon sur mon téléphone, tourner les pages de mon livre ou lutter pour manger la soupe et le riz au lait qui accompagnaient mon déjeuner.

De temps en temps, je regardais la machine. Je pouvais voir les tubes transportant le sang dans cet étrange appareil avec ses roues tournantes et son bourdonnement rythmique. C’était vraiment comme quelque chose d’une histoire de science-fiction, seulement tempérée par la banalité d’attendre dans une file d’attente au bureau de poste pour envoyer un colis.

Dans l’ensemble, il n’y avait nulle part près du niveau d’inconfort que le nom “récolte” avait suggéré. Les sites sur mes bras où les aiguilles sont entrées étaient un peu douloureux et ont causé une douleur sourde tout au long de la procédure. Mon avant-bras gauche me donnait aussi l’impression d’avoir été assis dessus à certains moments, mais quelques pressions sur la balle anti-stress ont rapidement réglé le problème.

L’autre effet secondaire principal que j’ai ressenti était une sensation de picotement autour de la bouche. Il s’agit d’un symptôme assez typique de l’anticoagulant que la machine utilise pendant le processus pour empêcher le sang de coaguler.

Lorsque cela s’est produit, l’infirmière m’a fourni un comprimé de calcium et, en quelques minutes, le symptôme avait disparu.

Je me suis allongé sur le lit relié à la machine pendant 2 heures et demie au total. Pendant ce temps, j’ai attrapé de nombreux Pokémon, j’ai fait de grands progrès dans la lecture de mon livre et j’ai à peu près réussi à manger mon déjeuner sans faire trop de dégâts.

La douleur dans mes bras était une présence constante, mais éclipsée de manière significative par la difficulté de transporter la soupe d’un bol à ma bouche.

Retour à la maison

À 17 heures, l’infirmière était prête à me laisser sortir. Les aiguilles ont été retirées de mes bras et un sac rempli de mes cellules souches a été étiqueté et emballé, prêt à partir pour un laboratoire.

L’infirmière m’a conseillé de boire beaucoup d’eau et de me calmer les jours suivants. Je me sentais fatigué, un peu à court d’énergie ou d’enthousiasme pour quoi que ce soit, mais autrement je ne pouvais ressentir aucun effet néfaste de mon après-midi à l’hôpital.

Il est typique que les gens ressentent des douleurs osseuses pendant quelques jours après la procédure, ainsi que de la fatigue. C’était la même chose pour moi aussi.

J’étais bien pour retourner au travail normalement le lendemain, et le seul ajustement que j’ai apporté à ma routine a été de ne pas jouer au football pendant une semaine.

Le médecin qui m’avait vu pour mon bilan de santé m’avait expliqué que ma rate aurait rétréci pendant l’intervention, et éviter les sports de contact lui laisserait le temps de retrouver sa taille habituelle sans mal. C’était peut-être la première fois de ma vie que je considérais activement le bien-être de ma rate.

La semaine suivante, la rate ayant vraisemblablement retrouvé sa taille d’origine, j’étais heureuse de reprendre tous mes passe-temps habituels !

Un processus simple, je recommanderais

Chaque fois que je disais à quelqu’un que j’allais donner des cellules souches, plusieurs personnes semblaient impressionnées. Leurs réactions suggéraient que l’ensemble du processus serait une grande épreuve avec des niveaux d’inconfort importants.

Heureusement, le don des cellules souches a été un processus sans effort, et mon expérience en est une qui a été partagée par beaucoup d’autres. Plusieurs témoignages peuvent être lus sur le site Web d’Anthony Nolan, et tous font écho au sentiment que le processus est en grande partie simple et pas trop douloureux.

Les cellules souches sont un élément essentiel du traitement de plusieurs maladies graves tout en montrant un grand potentiel dans le développement de nouvelles thérapies pour des maladies actuellement incurables. Par conséquent, il est très important qu’il y ait des gens prêts à donner leurs cellules souches. Beaucoup pourront sauver des vies en s’inscrivant à un registre de dons.

J’espère que cet article rendra le don de cellules souches moins effrayant et plus accessible. Je recommanderais certainement aux gens d’y réfléchir s’ils le peuvent. Et si vous avez la chance d’être invité à faire un don, entraînez-vous au préalable à manger avec un bras.

À travers mes yeux

Si vous vivez au Royaume-Uni et que vous avez entre 16 et 30 ans, vous pouvez vous inscrire au registre Anthony Nolan via leur site Web.

Publications similaires