Accueillir un chat peut atténuer la solitude, selon une étude

Accueillir un chat peut atténuer la solitude, selon une étude

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Personne n’a besoin de la science pour lui dire que les chiens sont des compagnons fidèles et aimants. Les chats, en revanche, pourraient utiliser cette approbation. C’est exactement ce que l’Université de Géorgie et l’Université de Brenau ont fourni dans une étude pilote qui prouve que l’accueil d’un chat peut atténuer la solitude chez les personnes âgées.

Susan Cannone, l’une des 29 participantes à l’étude, a répondu à une annonce en 2020 recherchant des sujets humains pour accueillir des chats dans un refuge. Les bénévoles devaient avoir 60 ans ou plus et vivre seuls sans aucun autre animal de compagnie dans la maison.

“Je ne pouvais pas supporter de rentrer chez moi avec rien d’autre que la maison”, a déclaré Cannone. “Avoir quelqu’un que vous connaissez qui vous attend et qui est heureux de vous voir fait toute la différence.”

Après que Cannone ait réussi un test cognitif et des évaluations de sa santé physique et mentale, la co-chercheuse Sherry Sanderson, professeure agrégée au Département des sciences biomédicales du Collège de médecine vétérinaire, a amené Cannone à la Société humanitaire de la région d’Athènes pour sélectionner un chat.

Sanderson s’est rendu directement dans un chenil de chatons avec un panneau d’avertissement indiquant : “Ne nous dérangez pas. Nous sommes stressés.” Elle en a sorti un chaton mâle qui, de son avis d’expert, n’avait pas l’air stressé du tout. Cannone l’a vu, il l’a vue, “et c’était tout”, se souvient-elle. “C’était un coup de foudre.”

La solitude est une épidémie

En mai 2023, le Surgeon General des États-Unis a publié une étude qualifiant la solitude et l’isolement d’épidémie. Kerstin Emerson, professeure clinique agrégée à l’Institut de gérontologie, de politique et de gestion de la santé du Collège de santé publique et co-chercheuse de l’étude UGA, a déclaré que le rapport mettait l’accent sur le besoin urgent d’un remède.

“Bien qu’il existe de nombreuses causes à la solitude, nous savons qu’il existe des interventions qui peuvent aider”, a-t-elle déclaré. “Nous voulions savoir si un programme d’accueil de chats pouvait constituer une intervention susceptible d’aider les personnes âgées confrontées à la solitude”,

Sanderson a déclaré que les chats sont une bonne option pour les personnes âgées, car ils sont plus autonomes que les chiens, mais restent suffisamment sociaux pour inciter leurs propriétaires à jouer et à discuter. Contrairement aux chiens, ils n’ont pas besoin de promenades ni d’exercices physiques intenses, ce qui en fait de bons compagnons pour les propriétaires souffrant d’arthrite, de maladies cardiaques et d’autres problèmes de santé.

Don Scott, directeur du campus de gériatrie et de soins palliatifs et professeur agrégé de médecine au partenariat médical entre l’université d’Augusta et l’université de Géorgie et co-chercheur de l’étude, a déclaré que l’étude de l’UGA s’ajoute au corpus croissant de recherches indiquant les avantages des animaux de compagnie. la possession. “Bien qu’une grande partie de ces recherches se soient concentrées sur les chiens, notre étude est la première à démontrer que les chats peuvent réduire le sentiment de solitude chez les personnes âgées”, a déclaré Scott.

L’attachement à un animal de compagnie peut améliorer la santé

Les bénévoles ont accepté d’accueillir des chatons ou des chats dans un refuge pendant au moins quatre mois, avec la possibilité d’adopter après le premier mois. Les participants ont été invités à quantifier le confort qu’ils ont reçu de leurs chats et l’effet perçu des chats sur leur bien-être physique et mental dans des enquêtes menées au cours de leurs premier et quatrième mois d’inscription à l’étude.

Pour ceux qui ont adopté, une troisième enquête a mesuré leur satisfaction à 12 mois. Des soins vétérinaires et de la nourriture ont été fournis pendant l’étude, et des frais d’adoption ont été payés pour ceux qui décidaient de garder leurs chats adoptifs, supprimant ainsi les barrières financières qui découragent souvent les personnes âgées d’adopter des animaux de refuge.

Scott a déclaré que l’attachement à un animal de compagnie semble jouer un rôle médiateur dans la relation entre la solitude et la santé générale des femmes âgées. Cependant, toutes les personnes âgées ne sont pas en mesure de répondre aux exigences physiques ou cognitives liées à la possession d’un animal de compagnie, et il existe des risques potentiels, tels que des morsures, des égratignures ou des chutes.

“La possession d’un animal de compagnie doit donc être soigneusement étudiée dans le contexte de l’état de santé d’une personne âgée, à la fois pour le bien-être de l’humain et de l’animal”, a déclaré Scott.

Selon toutes les apparences, Frankie – alias le meilleur bébé, chéri, chéri, ange de maman – est un partenaire parfait pour Marion Newburn. Le mâle tabby a été sélectionné par Sanderson avec les conseils de Newburn, qui a nommé le chat Frankie en l’honneur de son deuxième mari, Frank Collins.

Les chats peuvent au mieux être des amoureux stratégiques, se rapprochant de leurs humains lorsque de la nourriture ou de l’attention est nécessaire – de leur part. En règle générale, ils ne sont généralement pas aussi obéissants que les chiens, mais Frankie répond avec empressement à l’appel de Newburn aux « amours » lorsqu’elle s’installe sur le canapé pour lire le soir. Il offre des heures de divertissement, surtout lorsqu’il a bu une bouffée d’herbe à chat. Il gagne sa vie en débarrassant la maison des insectes.

C’est aussi un avantage que Starbucks, le chat de Cannone, a apporté à sa maison. Un jour, il attrapa un petit serpent qui s’était glissé dans la maison.

“J’ai hâte de rentrer à la maison”, a déclaré Cannone à propos de sa vie depuis qu’il a adopté Starbucks. S’il n’est pas dans la pièce lorsqu’elle entre, il accourut dès qu’il l’entend.

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