African Food Connections Across Borders: Journeys, Influences, and Traditions

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Dans la diaspora africaine, terme qui désigne les populations descendantes d’Africains qui sont maintenant dispersées dans le monde entier, la nourriture est une partie importante de la vie familiale, de la culture et de la tradition.

La diaspora a été façonnée par la traite négrière transatlantique, qui a violemment déraciné les Africains et les a envoyés dans les plantations, ainsi que par la migration volontaire plus récente. Aujourd’hui, ses différentes populations sont reliées entre autres par la nourriture.

En raison des conditions culturelles et socio-économiques, les personnes d’ascendance africaine aux États-Unis et dans les Caraïbes peuvent avoir des vies très différentes et ont parfois du mal à voir les similitudes qui persistent en raison d’une histoire commune et d’inégalités raciales.

Pourtant, les Noirs qui vivent dans des endroits différents et ont des expériences divergentes apprécient souvent les mêmes plats.

De génération en génération, les personnes d’ascendance africaine ont conservé la connaissance de l’alimentation. Au fil du temps, les pratiques ont évolué et fusionné avec celles de divers pays et continents.

Bien que les noms, les ingrédients et les techniques puissent différer, nous mangeons les mêmes aliments et engageons parfois un débat amical sur la meilleure version.

Jetons un coup d’œil à quatre aliments populaires de la diaspora africaine – macaroni au fromage, gruau, jollof et riz brûlé – et comment leurs préparations varient juste assez pour alimenter une compétition amicale.

Le confort des macaronis au fromage

Le macaroni au fromage est toujours le titre de gloire d’un certain membre de la famille. Lors de grands rassemblements, l’une des questions les plus urgentes est : « Qui a fait les macaronis au fromage ? »

Dans ma famille, mes parents sont les experts du macaroni. Du côté de ma mère, elle a toujours demandé de faire les macaronis pour les réunions de famille. Du côté de mon père, c’est l’un des deux cuisiniers préférés.

Leurs casseroles de macaronis ont une texture et des ingrédients différents mais tout aussi délicieux. Celle de ma mère est plus ferme et comprend du poivre vert, tandis que la recette de mon père contient beaucoup plus de fromage, ce qui la rend un peu plus douce, surtout lorsqu’elle est bouillante et fraîchement sortie du four.

La déception abonde si la réponse à la question des macaronis n’est pas l’un des cuisiniers préférés, mais nous y allons tous pour un morceau. Il se peut qu’il y ait juste moins de demande pour les secondes et les tiers.

Ce plat classique, qui a de nombreuses variantes, a le pouvoir de déterminer la direction et le souvenir durable des anniversaires, des baby showers, des rassemblements de vacances et des barbecues. Tout tourne autour du macaroni au fromage.

Qu’est-ce qui fait un bon macaroni au fromage?

La version en boîte de macaroni au fromage est une non-entrée, complètement différente du délice fait maison d’un plat fait à partir de zéro.

Les seules choses plus rebutantes pour les connaisseurs de macaronis et de fromages sont les tentatives d’élever le plat qui vont trop loin au-delà de la recette de base. Il ne devrait pas y avoir de pois pour la couleur, pas de maïs pour la texture et pas de brocoli pour une touche saine.

Les Noirs, où que nous soyons dans le monde, ne recherchent pas que le macaroni au fromage soit autre chose qu’il ne l’est déjà. Nous sommes tous d’accord pour dire que lorsque trop d’ingrédients sont ajoutés, cela devient une casserole.

Une recette généralement acceptable comprend des pâtes de macaroni ou des pâtes de forme similaire, telles que des penne, suivies de fromage cheddar, d’œufs, de lait, de lait évaporé ou de crème épaisse, et le ticket pour aromatiser la ville – oignons en dés, poivrons, piments forts , et des herbes comme le thym.

Les détails dépendent du budget, des restrictions alimentaires, des secrets de famille et des herbes et épices facilement disponibles et faisant partie de la culture locale.

Pour certains, la recette demande un roux – une pâte épaisse faite de farine et de graisse. Pour d’autres, un roux est complètement absurde. Dans de nombreuses versions, la farine n’est même pas un ingrédient requis.

Il y a ceux qui utilisent la sauce au fromage et ceux qui la considèrent avec le même mépris que la boîte bleue. Pour la plupart, seul le fromage râpé fera l’affaire. Qu’il s’agisse uniquement de cheddar ou d’un mélange de fromages dépend de l’engagement envers les recettes et, bien sûr, du budget.

Le macaroni au fromage est systématiquement jugé en fonction de sa texture et de sa consistance, mais il existe deux écoles de pensée.

Pour certains, il doit être crémeux, s’étaler facilement dans votre assiette et se faire à la maison. C’est, après tout, de la nourriture réconfortante.

Pour d’autres, en particulier dans les Caraïbes, une bonne portion ressemble plus à une tranche ou à un cube qu’à une cuillère. Il a de l’intégrité et se tient droit, le fromage servant de colle délicieuse qui le maintient ensemble, un peu comme l’amour lie une famille.

Même le nom change. Dans le sud des États-Unis, c’est définitivement le macaroni au fromage. Dans la plupart des Caraïbes, comme Trinité-et-Tobago, la Jamaïque et la Barbade, c’est la tarte aux macaronis. Aux Bahamas, c’est tout simplement des macaronis.

Quel que soit son nom, ce plat devrait être la vedette du repas avec un fromage satisfaisant qui ne submerge pas les autres éléments de saveur, qui proviennent d’un assaisonnement correct de l’eau des pâtes et d’au moins un piment fort.

Gruau pour le petit déjeuner, gruau pour le déjeuner

En grandissant, j’ai passé beaucoup de temps avec mon arrière-grand-mère. C’était une femme routinière, se réveillant à la même heure chaque jour, faisant sa lessive le même jour chaque semaine et voyageant toujours sur la même compagnie aérienne.

Il ne fallut pas longtemps avant que le mardi ne devienne mon jour préféré de la semaine parce que c’était le jour où Maman préparait du gruau et de la salade de thon pour le petit déjeuner. C’est toujours l’un de mes petits déjeuners préférés.

Je ne comprenais le gruau que comme un élément du petit-déjeuner jusqu’à ce que je me rende à la Nouvelle-Orléans et que je le voie partout sur les menus du déjeuner. Naturellement, je devais l’essayer, et je peux confirmer que les gruaux sont la star de l’assiette à tout moment de la journée.

Fabriqué à partir de maïs séché et moulu, le gruau est polyvalent et peu coûteux, bien que cette polyvalence même soit une source de division parmi les personnes qui aiment le gruau.

Salé ou sucré ?

Le grand débat sur le gruau est de savoir s’il est préférable de le préparer sucré ou salé. Il n’y a pas de gagnant clair – ceux qui aiment le gruau sucré ne changent pas d’avis, et les gens qui préfèrent le beurre et le sel ne sont pas particulièrement influencés par la version sucrée.

Le gruau peut être préparé de tant de manières qu’il est impossible de choisir une méthode supérieure. Cuit dans de l’eau, du lait, du bouillon ou une combinaison, le plat est ensuite enrichi de fromage, de bacon, de sel ou de sucre. Ajoutez de la viande ou des fruits de mer, surtout avec de la sauce, et le repas est prêt.

Les crevettes et le gruau, un classique du Sud, sont probablement le repas de gruau le plus populaire, mais le saumon et le poisson-chat ne sont pas des ajouts rares. Dans certains pays des Caraïbes, le gruau est l’accompagnement parfait pour les ragoûts et les souse.

Sucré ou salé ? C’est à vous de décider, mais les Noirs s’accordent à dire que les grits permettent de nourrir facilement une foule. Cet aliment de base abordable est idéal pour garder en stock à la maison pour égayer avec d’autres ingrédients et apporter de la créativité à la table à manger.

Le grand Jollof off

Si vous avez entendu parler du jollof, vous savez probablement qu’il y a un débat acharné mais amical entre les Ghanéens et les Nigérians pour savoir qui a la meilleure version. Pourtant, avant d’entrer dans la différence entre les versions ghanéenne et nigériane, parlons du plat lui-même.

Le jollof est un plat de riz mijoté avec des tomates, des oignons, des poivrons, du gingembre, de l’ail et d’autres épices. Même si vous ne l’avez jamais mangé, vous pouvez imaginer à quel point c’est délicieux – et cela ne vous surprendrait pas d’apprendre qu’il y a une Journée mondiale du riz Jollof, célébrée chaque année le 22 août.

Le riz Jollof, qui présente plusieurs variantes dans les pays d’Afrique de l’Ouest, serait originaire du Sénégal lors d’une pénurie d’orge.

Dans de nombreux cas, les choses que nous aimons le plus sont créées par nécessité. Les Noirs ne sont pas étrangers aux ressources limitées. Bien sûr, un délicieux repas tout-en-un est venu d’une femme noire faisant une substitution intelligente.

D’une manière ou d’une autre, après avoir voyagé d’un pays à l’autre, le riz jollof a été revendiqué par des Nigérians et des Ghanéens.

Les différences sont minimes. Alors que les Nigérians utilisent du riz à grains longs lavé, qui est moins féculent, les Ghanéens préfèrent le riz basmati, qui est plus aromatique avant même que les épices ne soient ajoutées – et nettement plus féculent.

Les Nigérians utilisent des feuilles de laurier pour donner une saveur fumée, tandis que les Ghanéens rehaussent les épices avec du shito, une sauce au piment fort.

Alors que le riz jollof ghanéen semble être le meilleur choix pour les amateurs de plats épicés, le jollof nigérian est le pari le plus sûr pour ceux qui tolèrent moins les épices.

Il est également important de noter que les Nigérians ont également du jollof festif, qui est cuit sur du bois de chauffage. Ils brûlent même le riz au fond de la casserole pour ajouter à la saveur fumée — c’est maintenant le dévouement !

Le riz brûlé est le prix

Le riz brûlé est le gaspillage parfait, ne veut pas de nourriture. Laissez aux Noirs le soin de tirer le meilleur parti de tout. Parfois, après la cuisson d’un plat, une fine couche de riz colle au fond de la marmite. Il peut ou non être un peu brûlé. Dans tous les cas, il ne va pas à la poubelle.

Après l’avoir gratté de la marmite, certaines personnes la laissent même sécher, puis la font frire et l’assaisonnent comme collation.

Cette couche de riz au fond du pot a plusieurs noms. C’est pegao à Porto Rico, brong brong au Suriname, concon en République dominicaine et bun bun dans de nombreux pays des Caraïbes, dont la Guyane et la Jamaïque. On l’appelle potcake aux Bahamas, où il est souvent donné aux chiens errants du même nom.

Les gens se précipitent pour atteindre le riz brûlé au fond de la marmite. Les cuisiniers à domicile en mettent avec amour des morceaux dans les assiettes des enfants. Les adultes ont trouvé des moyens de faire en sorte que cela vaille la peine d’être conservé, assaisonné et mangé.

Des pratiques alimentaires significatives

Bon nombre des pratiques et des techniques qui sont une seconde nature lorsque nous préparons la nourriture proviennent des leçons de nos ancêtres. Beaucoup de ces leçons viennent de la nécessité et de la capacité de se débrouiller avec ce que nous avons.

La nourriture est pour se nourrir, mais c’est aussi pour le plaisir. Les Noirs se sont engagés à trouver des moyens de profiter pleinement de la cuisine, de la consommation et du partage de la nourriture.

Parfois, cela vient avec la concurrence, et parfois cela nous relie au-delà des frontières car nous nous rappelons à quel point nous avons en commun.

Lorsque nous partageons des repas, l’une des pratiques les plus puissantes que nous puissions adopter consiste à considérer l’origine des plats, les itérations qu’ils ont subies et les moyens d’honorer les variations que d’autres personnes de la diaspora se sont créées.

Ces aliments de la diaspora nous rappellent qu’il n’y a rien que nous ne puissions imaginer, recréer ou transformer.

Alicia A. Wallace est une féministe noire queer, défenseure des droits humains des femmes et écrivaine. Elle est passionnée par la justice sociale et le développement communautaire. Elle aime cuisiner, cuisiner, jardiner, voyager et parler à tout le monde et à personne en même temps sur Twitter.

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