Âge au début des règles et ménopause précoce liée à un risque accru de BPCO

Âge au début des règles et ménopause précoce liée à un risque accru de BPCO

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Une série de facteurs reproductifs, y compris l'âge auquel les premières règles commencent et la ménopause précoce, sont tous liés à un risque accru de BPCO – le terme générique désignant les affections pulmonaires progressives qui entraînent des difficultés respiratoires – selon une étude publiée en ligne dans la revue. Thorax.

Les fausses couches, les mortinaissances, l'infertilité et le fait d'avoir 3 enfants ou plus sont également associés à un risque accru de BPCO, qui comprend l'emphysème et la bronchite chronique, selon les résultats.

Des preuves récentes indiquent des différences substantielles entre les sexes en termes de susceptibilité et de gravité de la BPCO, notent les chercheurs. Les femmes semblent développer une BPCO grave à un plus jeune âge que les hommes. Et bien que le tabagisme soit un facteur de risque majeur, les non-fumeurs atteints de BPCO sont plus susceptibles d'être des femmes, ajoutent-ils.

Les études publiées précédemment sur l'influence potentielle des hormones féminines sur le risque de BPCO ont été entravées par des défauts méthodologiques, notent les chercheurs. Pour tenter de contourner ces problèmes, ils se sont appuyés sur le consortium InterLACE (International Collaboration for a Life Course Approach to Reproductive Health and Chronic Disease Events).

Il s'agit d'une collection de 27 études observationnelles, regroupant des données individuelles provenant de plus de 850 000 femmes dans 12 pays.

Pour les besoins de la présente étude, les chercheurs ont inclus trois groupes de femmes (283 070 ; âge moyen 54) disposant de données sur les facteurs de reproduction et la BPCO : l’étude longitudinale australienne sur la santé des femmes 1946-1951 (ALSWH-milieu) ; la biobanque britannique ; et l'étude suédoise sur le mode de vie et la santé des femmes (WLH).

Dans les groupes ALSWH-mid et UK Biobank, les femmes ont été suivies jusqu'à fin décembre 2019. Les femmes de WLH ont été suivies jusqu'à fin 2010.

Des informations sur les facteurs reproductifs ont été collectées au début de l'étude ou à des points de collecte de données ultérieurs, ainsi que des facteurs potentiellement influents : l'année de naissance (avant ou après 1950), l'origine ethnique, le niveau d'éducation, la durée du tabagisme, l'asthme (jamais et jamais) et le poids ( IMC).

La BPCO a été identifiée de manière rétrospective et prospective grâce à l'auto-évaluation et aux dossiers médicaux, qui comprenaient les ordonnances, les admissions à l'hôpital, les visites aux urgences et les données du registre des décès.

La santé des femmes a été surveillée pendant 11 ans en moyenne. Pendant cette période, 10 737 (4 %) femmes ont développé une BPCO à un âge moyen de 63 ans.

Les femmes atteintes de BPCO étaient plus susceptibles d'être plus âgées au moment de leur recrutement, d'avoir moins de 10 ans d'éducation formelle, d'être obèses, d'avoir fumé pendant au moins 10 ans et de souffrir d'asthme, autant de facteurs de risque de cette maladie. Quelque 53 205 (16 %) femmes ont été exclues en raison de données manquantes.

Plusieurs facteurs reproductifs étaient associés au risque de BPCO, notamment l'âge au début des règles, le nombre d'enfants, des antécédents d'infertilité, de fausse couche ou de mortinatalité, en particulier les fausses couches multiples ou les mortinaissances, et l'âge à la ménopause.

Une tendance en forme de U est apparue pour l’âge auquel les règles ont commencé. Celles qui ont commencé à avoir leurs règles avant ou à l'âge de 11 ans étaient 17 % plus susceptibles de développer une BPCO que celles qui l'ont fait à l'âge de 13 ans ; après l’âge de 16 ans, le risque était 24 % plus élevé.

Les femmes avec enfants couraient un risque plus élevé de BPCO que les femmes sans enfants. Par rapport au fait d'avoir 2 enfants, plus de 3 étaient associés à un risque 34 % plus élevé, tandis que les femmes ayant un enfant couraient un risque 18 % plus élevé.

Les femmes infertiles présentaient également un risque de BPCO 13 % plus élevé que les femmes fertiles.

Parmi celles qui avaient déjà été enceintes, des antécédents de fausse couche étaient associés à un risque 15 % plus élevé de BPCO, le risque augmentant parallèlement au nombre de fausses couches : 28 % plus élevé pour 2 et 36 % plus élevé pour 3 ou plus.

De même, la mortinatalité était associée à un risque global de BPCO 42 % plus élevé, le risque augmentant parallèlement au nombre de mortinaissances.

La ménopause avant l'âge de 40 ans était associée à un risque 69 % plus élevé par rapport à celles qui en souffraient naturellement entre 50 et 51 ans, tandis que le risque était 21 % plus faible pour celles qui l'avaient vécue à 54 ans ou après.

Il s'agit d'une étude observationnelle, qui ne peut donc pas en établir la cause, et les chercheurs reconnaissent diverses limites à leurs résultats, y compris des facteurs potentiellement influents.

Par exemple, ils ne disposaient d'aucune information détaillée sur la contraception hormonale et l'utilisation d'un THS, et les données sur les antécédents parentaux de BPCO, d'infections respiratoires infantiles, de tabagisme passif ou d'expositions professionnelles n'étaient pas disponibles pour les trois groupes.

Mais pour expliquer leurs résultats, ils suggèrent que l'œstrogène, une hormone féminine, est susceptible de jouer un rôle clé dans le risque de BPCO chez les femmes, en raison de ses divers effets sur les poumons.

“L'effet global des œstrogènes peut différer selon le moment”, suggèrent-ils. “Au début ou au milieu de la phase de reproduction, une exposition accumulée prolongée ou plus élevée aux œstrogènes serait préjudiciable aux poumons, entraînant un risque plus élevé de BPCO chez les femmes ayant des règles précoces ou des naissances vivantes multiples.”

“À un stade ultérieur, les œstrogènes peuvent avoir un effet protecteur, car un âge plus précoce à la ménopause ou [ovary removal] (indique une exposition plus courte aux œstrogènes) étaient associés à un risque plus élevé de BPCO.

D'autres facteurs, notamment les maladies auto-immunes, telles que le diabète de type 1, et des facteurs sociaux et environnementaux, tels que la pollution de l'air, l'insuffisance pondérale et le dénuement socio-économique, pourraient également avoir une influence, ajoutent-ils.

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