Anxiété de l'abandon : comment comprendre et surmonter sa peur

Anxiété de l’abandon : comment comprendre et surmonter sa peur

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La peur de l’abandon peut affecter la façon dont vous vivez les relations, mais comprendre d’où elle vient pourrait être la clé pour accomplir des relations.

Bien que l’anxiété d’abandon soit souvent douloureuse, vous pouvez la surmonter.

La première étape peut être d’aller à la racine de votre peur et d’acquérir une compréhension plus profonde de vous-même qui vous aide à établir des liens sûrs et significatifs avec les autres.

Qu’est-ce que la peur de l’abandon ?

Il est naturel d’avoir peur de perdre quelqu’un que vous aimez. Mais si vous vous inquiétez constamment que les autres vous quittent, même s’il n’y a aucune preuve qu’ils le feront, vous pouvez vivre avec l’anxiété de l’abandon.

La peur de l’abandon n’est pas un diagnostic de santé mentale, mais elle est parfois liée à des problèmes de santé mentale tels que le trouble de la personnalité limite (TPL).

La peur de l’abandon est profondément liée à des émotions comme la honte et l’anxiété. Dans certains cas, la sensibilité au rejet est également liée à des problèmes de santé mentale qui impliquent la peur de l’abandon, comme le TPL et la dépression.

Vous pouvez avoir peur de l’abandon émotionnel ou physique. Voici la différence :

  • Abandon émotionnel fait référence à la distance émotionnelle. Si vous avez été émotionnellement négligé dans le passé par des parents, une personne qui s’occupe d’eux ou un partenaire, vous pourriez craindre que d’autres personnes vous négligent également.
  • Abandon physique arrive quand une personne importante quitte votre vie. Par exemple, vous pourriez vivre aujourd’hui avec la peur de l’abandon qui est liée au départ d’un parent dans votre enfance.

Signes comportementaux et émotionnels de la peur de l’abandon

Si la peur de l’abandon joue un grand rôle dans votre vie ou celle d’un être cher, elle peut se manifester dans la façon dont vous gérez vos émotions et vos comportements.

Signes émotionnels :

  • panique ou anxiété d’être seul ou non couplé
  • sensibilité à la critique ou au rejet
  • honte et auto-accusation quand quelque chose ne va pas dans la relation
  • peur de l’intimité ou de la proximité
  • s’inquiéter quand une relation semble aller « trop bien »
  • méfiance

Signes comportementaux :

  • utiliser des aliments réconfortants ou des substances pour faire face au stress lié à une relation
  • tendance à s’éloigner physiquement ou émotionnellement lorsqu’on se sent critiqué
  • codépendance, ou placer les besoins d’un partenaire sur les vôtres
  • antécédents de relations qui n’ont pas soutenu votre santé mentale et émotionnelle
  • tendance à s’attacher rapidement dans une nouvelle relation

Les enfants peuvent également montrer des signes uniques de peur de l’abandon, tels que :

  • pleurer lorsqu’il est séparé des principaux dispensateurs de soins
  • stress et retrait dans des situations nouvelles
  • soit plus d’attachement ou plus de détachement des parents que d’habitude
  • anxiété d’aller à l’école ou à la garderie

Il est naturel d’avoir des doutes ou des inquiétudes parfois dans une relation importante. Mais contrairement à l’insécurité temporaire, la peur de l’abandon a tendance à être un modèle de réponses et de comportements qui ne disparaissent pas tant que vous ne l’abordez pas.

Comment la peur de l’abandon affecte les relations

La peur de l’abandon peut avoir un impact sur vos interactions et sur la façon dont vous interprétez les réactions et les comportements de votre partenaire.

Vous pouvez ressentir que vous devez agir d’une certaine manière pour garder votre partenaire, ou vous pouvez avoir du mal à être intime et expressif par peur du rejet.

Dans certains cas, vous pouvez même passer beaucoup de temps à rechercher les défauts de votre partenaire ou de la relation.

Bien que cela puisse parfois conduire à la fin de la connexion, cela peut également servir de forme d’autodéfense émotionnelle.

Lorsque la peur de l’abandon se superpose à un trouble de la personnalité, vos relations peuvent être plus gravement affectées. Des recherches de 2017 axées sur la peur de l’abandon chez les personnes atteintes de TPL suggèrent que les femmes atteintes de ce trouble étaient plus susceptibles de faire des choses qu’elles ne voulaient pas faire – comme avoir des relations sexuelles – par peur de perdre leur relation.

Quelles sont les causes de la peur de l’abandon

Que votre peur de l’abandon provienne d’événements de l’enfance, d’un trouble de la personnalité ou d’autre chose, votre style d’attachement y est probablement pour quelque chose.

Attachement non sécurisé

Le psychologue John Bowlby a développé une théorie de l’attachement, qui suggère que la façon dont nous nous connectons avec nos soignants au début de la vie façonne la façon dont nous formons des attachements avec les gens à l’âge adulte.

Mary Ainsworth, une psychologue qui s’est appuyée sur la théorie de Bowlby, a créé des catégories pour différents types de style d’attachement. Aujourd’hui, on en reconnaît généralement quatre types :

  • attachement sécurisé
  • attachement évitant
  • attachement anxieux
  • attachement désorganisé

Évitant, anxieux et désorganisé sont tous connus comme des styles d’attachement peu sûrs, ce qui peut rendre plus difficile la formation de relations étroites et mutuellement bénéfiques.

La recherche suggère un lien entre la peur de l’abandon et les styles d’attachement insécurisant, en particulier l’attachement anxieux.

De plus, une étude de 2015 impliquant des personnes atteintes d’un trouble de la personnalité antisociale a révélé que l’attachement évitant était plus fréquent chez les personnes atteintes de la maladie.

Trouble d’anxiété de séparation

Bien que l’anxiété de séparation soit assez courante chez les jeunes enfants, vous pouvez en faire l’expérience à tout âge. Certains symptômes du trouble d’anxiété de séparation sont :

  • peur d’être séparé de ses proches qui n’est pas typique du développement de votre âge
  • inquiétudes et détresse récurrentes à l’idée de perdre quelqu’un d’important
  • détresse lorsqu’il est laissé seul ou séparé d’un être cher
  • symptômes physiques comme des nausées, des maux de tête et des maux d’estomac en pensant ou en vivant une séparation

Des recherches de 2014 suggèrent que certaines parties du cerveau peuvent aider à expliquer pourquoi la peur de l’abandon est une partie courante de l’anxiété de séparation.

Plus précisément, le fait d’avoir une amygdale hyperactive a rendu les personnes souffrant d’anxiété de séparation plus à l’écoute des indices que quelqu’un était sur le point de les quitter.

Traumatismes et expériences passées

Les traumatismes de l’enfance ou les événements traumatisants peuvent augmenter votre probabilité d’éprouver la peur de l’abandon dans les relations actuelles.

Une étude de 2018 sur les femmes ayant subi des violences conjugales a suggéré que les abus sexuels pendant l’enfance augmentaient leur probabilité de rester dans des relations abusives et de se dissocier en tant que mécanisme d’adaptation, en particulier lorsqu’elles souffraient également d’anxiété d’abandon.

Le traumatisme peut également conduire à certains problèmes de santé mentale qui peuvent provoquer la peur de l’abandon, tels que le TSPT et le TPL complexes.

Troubles de la personnalité

Un trouble de la personnalité est une condition qui affecte vos pensées, vos sentiments et votre comportement et peut rendre de nombreux aspects de votre vie quotidienne, comme votre travail, vos soins personnels et vos relations, plus difficiles.

Certains troubles de la personnalité peuvent conduire à la peur de l’abandon, tels que :

  • Trouble de la personnalité limite. Pour les personnes atteintes de TPL, l’anxiété d’abandon alimente souvent des relations instables et la peur d’être seul. Des recherches de 2018 soulignent que la négligence émotionnelle, les traumatismes et les traits génétiques pourraient être à l’origine de la peur de l’abandon chez les personnes atteintes de TPL.
  • Trouble de la personnalité évitante. Une étude de 2015 suggère que l’anxiété d’attachement et la peur de l’abandon jouent toutes deux un rôle clé dans le trouble de la personnalité évitante.
  • Trouble de la personnalité dépendante. La peur de l’abandon est un symptôme courant du trouble de la personnalité dépendante. Les personnes atteintes de ce trouble de la personnalité sont plus susceptibles d’exprimer cette anxiété en essayant de rester proches de leurs proches.

4 conseils pour vaincre la peur de l’abandon

Selon ce qui contribue à votre peur de l’abandon, vous pouvez essayer différentes approches pour la gérer.

Thérapie

Un thérapeute peut vous aider à reconnaître et à surmonter la peur de l’abandon en vous donnant les moyens de :

  • découvrir votre style d’attachement et son impact sur vos relations
  • apprendre à former des attachements sécurisés avec les autres
  • développer vos compétences de régulation des émotions
  • savoir si un trouble de la personnalité ou un trouble anxieux cause votre anxiété d’abandon
  • guérir d’un traumatisme ou d’expériences d’enfance qui contribuent à votre peur de l’abandon

La thérapie par la parole avec un professionnel en qui vous avez confiance peut aider à surmonter la peur de l’abandon de plusieurs manières.

Vous découvrirez peut-être que la guérison passe également par le processus de participation à la relation thérapeutique elle-même.

Certains types de thérapies spécifiques peuvent être particulièrement utiles pour déterminer d’où vient votre anxiété d’abandon et comment y faire face :

  • Thérapie comportementale dialectique (TCD). Dans DBT, vous pouvez apprendre des techniques de régulation des émotions et des techniques d’auto-apaisement. C’est aussi un traitement courant pour le trouble borderline.
  • Thérapie centrée sur les émotions (EFT). L’EFT vise à vous aider à identifier votre style d’attachement et comment il influence votre relation avec les autres.
  • Thérapie psychodynamique. Cette approche pourrait vous aider à gérer certains troubles de la personnalité, y compris le TPL. La thérapie psychodynamique peut également vous aider à reconnaître les modèles de comportement liés à votre anxiété d’abandon.

Découverte de soi

En savoir plus sur vous-même peut vous aider à identifier l’impact de la peur de l’abandon sur vos pensées et vos actions – et, comme prolongement de ces choses, sur vos relations.

Bien que la découverte de soi fasse souvent partie de la thérapie, vous pouvez également la pratiquer par vous-même en :

  • tenir un journal de vos sentiments et des événements qui pourraient les causer
  • vérifier curieusement avec vous-même lorsque vous ressentez une vague d’émotion – vous pouvez commencer par quelque chose comme : « Wow, c’est un sentiment fort. Quels souvenirs ou peurs pourraient être à l’origine de cela ? »
  • lire sur la théorie de l’attachement et considérer le style d’attachement que vous avez développé
  • utiliser un classeur (comme celui-ci) pour identifier les situations qui induisent votre peur de l’abandon afin de mieux vous préparer aux techniques d’adaptation

Groupes de soutien

La communauté et la connexion peuvent être des éléments importants de la guérison d’un traumatisme.

Vous pourriez trouver un groupe de soutien utile si vous :

  • vécu un abandon traumatique dans le passé
  • a grandi avec des parents ou des tuteurs émotionnellement indisponibles ou éloignés
  • vous retrouvez à répéter des schémas dans les relations que vous aimeriez changer

Certains groupes de soutien pour la peur de l’abandon sont locaux et beaucoup se concentrent sur l’abandon dans le contexte des relations amoureuses. Vous pouvez également consulter cette communauté en ligne.

Auto-compassion

L’auto-compassion, une façon de vous voir d’abord avec gentillesse au lieu de jugement, peut vous aider à combattre la honte et d’autres pensées qui pourraient survenir parallèlement à votre anxiété d’abandon, comme :

  • “Je ne suis pas assez bien pour mon partenaire.”
  • “Je mérite d’être laissé à moi-même.”
  • “Je ne suis pas aimable.”

Cela peut prendre du temps pour développer l’auto-compassion. Deux façons de pratiquer sont de défier le discours intérieur négatif et d’utiliser la méditation de pleine conscience.

Résumons

La peur de l’abandon peut causer de la détresse dans votre vie et avoir un impact sur vos relations. Les traumatismes, le style d’attachement et les troubles de la personnalité peuvent tous contribuer à cette anxiété.

Vous découvrirez peut-être que ce défi vous oblige à vous accrocher à des relations dont vous savez qu’elles ne vous servent pas. Ou cela peut rendre plus difficile la recherche de proximité et de connexion avec les autres.

Surmonter la peur de l’abandon implique souvent de reconnaître les modèles de comportement et la façon dont les pensées et les sentiments influencent ces modèles. Avec la bonne approche et le bon soutien, vos chances de surmonter cette peur sont prometteuses.

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