Augmentation constante des suicides aux États-Unis chez les adolescents et les adolescents

Augmentation constante des suicides aux États-Unis chez les adolescents et les adolescents

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Aux États-Unis, les taux de suicide, toutes méthodes confondues, ont augmenté régulièrement chez les adolescents entre 1999 et 2020, selon une nouvelle analyse.

Au cours de ces deux décennies, plus de 47 000 Américains âgés de 10 à 19 ans ont perdu la vie par suicide, selon le rapport, et ce nombre a fortement augmenté d'année en année.

Les filles et les adolescents issus de minorités ont enregistré une augmentation particulièrement forte des suicides, a déclaré une équipe dirigée par Cameron Ormiston, de l'Institut national américain sur la santé des minorités et les disparités en matière de santé.

“Une tendance globale à la hausse a été observée dans tous les segments démographiques”, ont écrit les chercheurs dans une étude publiée le 29 mars dans la revue Réseau JAMA ouvert.

Les résultats étaient basés sur les données des certificats de décès fédéraux de 1999 à 2020.

Selon la race, le sexe et les moyens de suicide, certaines tendances troublantes se sont dégagées.

Par exemple, alors que les décès par surdose de drogue (ou d’autres substances) ont augmenté de 2,7 % par an entre 1999 et 2020 chez tous les adolescents, ils ont augmenté de 4,5 % par an chez les filles en particulier.

Cette tendance n'a fait que s'accélérer ces dernières années : entre 2011 et 2020, les suicides par surdose ont bondi de 12,6 % par an chez les adolescentes, a rapporté le groupe d'Ormiston.

Tout cela suggère que “les adolescents trouvent des moyens d'empoisonnement plus mortels, contribuant ainsi à une augmentation des décès par suicide”, ont-ils déclaré.

Et si les suicides par arme à feu ont augmenté de 5,3 % par an entre 1999 et 2020 chez les garçons, ils ont augmenté encore plus rapidement (7,8 % par an) chez les filles.

Bien que les garçons adolescents plus âgés aient traditionnellement des taux de suicide plus élevés que les filles, « des preuves récentes suggèrent que ces écarts pourraient se réduire, car les taux de suicide augmentent plus rapidement chez les adolescentes que chez les adolescents », ont déclaré les chercheurs.

Cependant, c’est parmi les enfants issus de minorités que les augmentations les plus spectaculaires et les plus inquiétantes ont été observées.

Par exemple, entre 2012 et 2020, les décès par suicide à l’aide d’armes à feu ont bondi de 14,5 % par an chez les adolescents noirs, avec des tendances similaires observées chez les adolescents hispaniques, amérindiens/autochtones de l’Alaska et américains d’origine asiatique, selon l’étude.

“Les taux récents et en rapide accélération de suicides par arme à feu parmi les adolescents noirs, hispaniques ou latino-américains, amérindiens et autochtones de l'Alaska sont préoccupants”, a déclaré le groupe d'Ormiston.

Qu’est-ce qui motive la multiplication de ces tragédies ?

Le Dr Robert Dicker est directeur associé de la psychologie de l'enfant et de l'adolescent à l'hôpital Zucker Hillside de Northwell Health et au centre médical pour enfants Cohen à Great Neck, dans l'État de New York. En examinant les résultats, il a déclaré : « Malheureusement, je pourrais dire que les résultats n'étaient pas surprenants. »

Quant aux facteurs à l’origine de ces tendances, Dicker a déclaré que l’un des coupables évidents était la pression exercée sur les enfants par les médias sociaux.

“Au fur et à mesure que les médias sociaux sont devenus un domaine de communication primordial pour les adolescents, les troubles de l'humeur, la dépression et le suicide ont augmenté”, a-t-il noté.

Les ralentissements économiques qui ont mis à rude épreuve les familles au cours des années couvertes par les données pourraient être un autre facteur, a ajouté Dicker. Les adolescents sont également confrontés à davantage d’anxiété quant à la réussite scolaire aujourd’hui qu’au cours des décennies passées.

Il y a ensuite la polarisation politique croissante de la société américaine.

“D'après mes lectures et mon travail avec des adolescents, beaucoup d'inquiétudes ont été exprimées concernant l'avenir de notre planète et le réchauffement climatique, les conflits entre pays et, encore une fois, la polarisation ici aux États-Unis”, a déclaré Dicker. “Je pense qu'ils ajoutent tous à un stress énorme.”

Les jeunes des minorités sont les plus durement touchés, estime-t-il, en raison de facteurs tels que « le racisme systémique et la privation culturelle » et la facilité d'accès aux armes à feu dans certaines communautés.

Trop souvent, les armes à feu sont entreposées de manière dangereuse à la maison, dans les familles blanches comme dans les familles noires, a noté l'équipe d'Ormiston. Cela peut conduire des jeunes en difficulté à des décisions impulsives, avec des conséquences parfois fatales.

“S'assurer que les parents des jeunes à risque reçoivent des conseils sur la sécurité des armes à feu et sur les pratiques de stockage sûres peut réduire le suicide par arme à feu chez les jeunes”, ont déclaré les auteurs de l'étude.

Une meilleure sensibilisation (par exemple, des programmes de prévention du suicide en milieu scolaire) et un meilleur accès à des conseils en santé mentale pourraient aider tous les adolescents, mais en particulier ceux des minorités à risque.

Par exemple, “les jeunes noirs sont souvent étiquetés à tort comme ayant des problèmes de comportement plutôt que comme ayant besoin de services de santé mentale, ce qui peut conduire à des échecs dans l'identification du risque de suicide et dans la fourniture de soins adéquats”, ont déclaré les chercheurs.

Les données de l’étude ne s’étendent que jusqu’en 2020, au début de la pandémie.

Dicker pense que les choses n’ont peut-être fait qu’empirer au fil des années.

“Je pense que les taux d'anxiété et de dépression chez les jeunes ont augmenté au cours de ces années”, a-t-il déclaré. “Les tentatives de suicide ont augmenté dans cette population adolescente. Les visites aux services d'urgence ont augmenté au sein de cette population. Donc, je ne peux pas le dire avec certitude, mais je pense que si cette étude était prolongée, je pense que nous verrions une aggravation encore plus grande.”

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