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Augmentation significative des diagnostics de TDAH au Royaume-Uni

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Les diagnostics de TDAH et les prescriptions de médicaments contre le TDAH ont augmenté de manière significative au cours des deux dernières décennies, sauf chez les enfants de moins de cinq ans, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCL.

La recherche, publiée dans BJPsych Ouverta examiné les données de 7 millions de personnes âgées de 3 à 99 ans, provenant d’IQVIA Medical Research Data, une base de données britannique sur les soins primaires, entre 2000 et 2018.

Parmi ces personnes, 35 877 ont reçu un diagnostic de TDAH et 18 518 ont reçu des ordonnances de médicaments contre le TDAH de leur médecin généraliste.

Bien que le nombre de personnes recevant des médicaments pour le TDAH soit encore relativement faible, les chercheurs ont constaté que le TDAH était plus fréquemment diagnostiqué chez les enfants que chez les adultes, et plus fréquent chez les garçons et les hommes que chez les filles et les femmes.

Les résultats ont montré qu’en termes absolus, l’augmentation était la plus élevée chez les enfants : parmi les garçons âgés de 10 à 16 ans, 1,4 % avaient un diagnostic de TDAH et 0,6 % s’étaient vu prescrire des médicaments contre le TDAH en 2000, passant respectivement à 3,5 % et 2,4 % en 2000. 2018.

Mais l’augmentation relative a été la plus importante chez les adultes. Par exemple, au cours de cette période, les diagnostics de TDAH ont été multipliés par vingt et les prescriptions de TDAH chez les hommes âgés de 18 à 29 ans (de 0,01 % à 0,56 %).

Cependant, il n’y a pas eu d’augmentation significative du nombre d’enfants de moins de cinq ans.

L’auteur principal, le Dr Doug McKechnie (Institut d’épidémiologie et de soins de santé de l’UCL), a déclaré : « Les diagnostics de TDAH et les prescriptions de médicaments contre le TDAH par un médecin généraliste sont devenus plus courants au fil du temps.

“Bien que le TDAH soit plus susceptible d’être diagnostiqué pendant l’enfance, un nombre croissant de personnes sont diagnostiquées pour la première fois à l’âge adulte. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit, mais il se peut que le TDAH soit mieux reconnu et diagnostiqué.

“Au cours des dernières années, de nombreux rapports font état de longues listes d’attente pour les évaluations du TDAH sur le NHS, en particulier chez les adultes. Il est probable que de plus en plus de personnes recevront un diagnostic et seront traitées pour le TDAH, les services spécialisés doivent donc être mis à disposition pour gérer cela.

Les symptômes du TDAH comprennent l’impulsivité, la désorganisation, de mauvaises compétences en gestion du temps, des difficultés de concentration et de l’agitation. Les symptômes du TDAH apparaissent dès l’enfance, mais il est de plus en plus reconnu qu’ils persistent chez les adultes.

Le nombre de diagnostics de TDAH était environ deux fois plus élevé dans les zones les plus défavorisées, tant chez les enfants que chez les adultes, par rapport aux zones les moins défavorisées.

Le Dr McKechnie a déclaré : « De nombreuses personnes ont recours à des soins privés pour le TDAH. Cela peut créer des inégalités en matière de soins de santé étant donné que le TDAH est plus fréquent dans les zones défavorisées. Les personnes vivant dans des zones défavorisées peuvent ne pas être en mesure de se permettre des soins de santé privés et souffrir de ” Les symptômes non diagnostiqués et non traités du TDAH pendant plus longtemps. Si les personnes vivant dans des zones défavorisées ont du mal à obtenir un diagnostic de TDAH, nos résultats peuvent en fait sous-estimer le nombre de personnes qui en souffrent, car nous n’avons compté que le TDAH diagnostiqué. ”

La recherche souligne également que les médicaments contre le TDAH sont désormais plus fréquemment prescrits.

Dans le NHS, ces prescriptions commencent par une référence d’un spécialiste avant d’être transmises aux médecins généralistes.

Les chercheurs demandent que les médecins généralistes bénéficient d’un meilleur soutien dans la prescription et le suivi de ces médicaments.

Le Dr McKechnie a déclaré : « Le temps des médecins généralistes est déjà très sollicité. Nous devons nous assurer que nous disposons des cadres appropriés pour les soutenir à mesure que les taux et la sensibilisation au TDAH augmentent, permettant ainsi aux patients de recevoir des soins rapides, sûrs et efficaces.

Le Dr Peter Carpenter, président du groupe d’intérêt spécial sur le développement neurologique du Collège royal des psychiatres, a déclaré : « Les personnes atteintes de TDAH peuvent faire face à des perturbations importantes dans leur vie personnelle et professionnelle si leur maladie n’est pas traitée. Il est bon de voir le public prendre conscience de ce problème. Le trouble s’est développé et que de plus en plus de personnes se présentent pour une évaluation diagnostique et un traitement.

« Une fois qu’une personne reçoit un diagnostic, elle bénéficie généralement d’ajustements au travail ou dans d’autres domaines de sa vie quotidienne. Les médicaments peuvent aider à traiter les symptômes d’inattention, d’hyperactivité et d’impulsivité, en particulier chez les personnes présentant une expression modérée à sévère du TDAH. et les groupes de soutien par les pairs peuvent également être bénéfiques.

« Les services de santé mentale et de soins primaires du NHS doivent être dotés des ressources nécessaires pour répondre à cette augmentation sans précédent de la demande de soutien. Ce n’est qu’avec un financement approprié qu’ils seront en mesure de gérer efficacement les listes d’attente croissantes pour les évaluations et de fournir des services post-hospitaliers de haute qualité et en temps opportun. des soins diagnostiques à ceux qui en ont besoin.

Limites de l’étude

L’étude n’a pris en compte que les prescriptions de médicaments contre le TDAH dans les soins primaires du NHS et non dans les soins secondaires, ce qui sous-estimera l’incidence et la prévalence globales de l’utilisation de médicaments.

La période d’étude s’est terminée en 2018 et depuis lors, divers événements, dont la pandémie de COVID-19, ont eu un impact considérable sur les services de santé mentale. Il est donc probable que l’incidence et la prévalence du TDAH au Royaume-Uni aient continué à évoluer entre la fin de l’étude et aujourd’hui.

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