Aurons-nous besoin d'une injection de rappel du vaccin COVID-19 plus tard cette année ?

Aurons-nous besoin d’une 3ème injection du vaccin COVID-19 ?

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  • Les PDG de certaines sociétés pharmaceutiques affirment que des rappels de vaccination COVID-19 pourraient être nécessaires dès cet automne pour renforcer l’immunité contre la maladie.
  • Les experts disent qu’il est trop tôt pour dire si et quand ces injections de rappel seront nécessaires.
  • Les tirs de rappel ne sont pas rares. Ils sont utilisés pour le vaccin Tdap (tétanos, diphtérie, coqueluche), entre autres.

Les vaccins utilisés aux États-Unis et dans d’autres parties du monde sont sûrs et efficaces pour prévenir les cas graves de COVID-19.

La durée de cette protection n’est toujours pas entièrement comprise – le virus et les vaccins contre lui sont relativement nouveaux.

Des infections révolutionnaires – celles qui surviennent chez des personnes vaccinées contre le COVID-19 – se produisent. Jusqu’à présent, cependant, ils se produisent en grande partie sans problèmes majeurs. La plupart des gens sont asymptomatiques et leurs cas ne sont découverts que lors des tests de routine.

Alors que les variantes du nouveau coronavirus continuent de se propager et de muter, les chercheurs surveillent les performances des vaccins et si des injections de rappel seront nécessaires pour maintenir une immunité significative.

À l’heure actuelle, les experts disent qu’il est trop tôt pour spéculer si nous aurons besoin de vaccins de rappel comme certains vaccins de routine.

Le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security à Baltimore, dit qu’il est prématuré de prédire si des boosters COVID-19 seront nécessaires et, le cas échéant, à quels intervalles.

« Pour moi, le seuil pour les rappels serait de voir des personnes entièrement vaccinées contracter une infection suffisamment grave pour les envoyer à l’hôpital », a déclaré Adalja à Healthline. « Nous n’avons pas franchi ce seuil.

Cependant, le PDG des entreprises dont les vaccins COVID-19 sont distribués aux États-Unis a déclaré que leurs vaccins pourraient devoir être administrés chaque année, comme un vaccin contre la grippe. Ils ont dit à Axios que ces boosters pourraient arriver dès septembre.

Les données montrent que les vaccins Moderna et Pfizer, qui utilisent tous deux la même technologie d’ARNm pour créer une immunité contre le nouveau coronavirus, restent efficaces après 6 mois. Pourtant, les responsables de Pfizer ont déclaré en février qu’ils testaient un rappel jusqu’à un an après qu’une personne ait reçu ses deux premières doses.

Le vaccin d’AstraZeneca – qui n’a pas reçu d’approbation pour être utilisé aux États-Unis – a été testé avec un rappel ou une deuxième injection après 12 semaines. Pourtant, il ne semble pas offrir de protection plus significative que des doses administrées plus près les unes des autres.

Une équipe internationale de chercheurs a publié un article dans la revue Nature Medicine en janvier qui examinait la prochaine étape des vaccinations COVID-19 au-delà de leurs essais de phase 3.

« Des doses de rappel supplémentaires pourraient être nécessaires pour prolonger la durée de la protection », ont-ils écrit. « Nous ne savons pas si la primovaccination et les doses de rappel peuvent ou doivent être différentes. »

Le Dr Anthony Fauci, la principale voix des États-Unis sur les maladies infectieuses, a déclaré la semaine dernière à un sous-comité du Sénat qu’il ne prévoyait pas que la durabilité de la protection vaccinale COVID-19 « va être infinie ».

« Ce n’est tout simplement pas le cas, dit-il. « Donc, j’imagine que nous aurons besoin, à un moment donné, d’un rappel. »

Quand ce rappel sera nécessaire, a déclaré Fauci, cela reste à voir. Les chercheurs continuent de voir quand les protections des vaccins actuels commencent à s’estomper.

Les boosters sont courants

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent des rappels pour d’autres vaccins courants.

Par exemple, un rappel du vaccin qui protège contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche ou le vaccin dcaT est recommandé tous les 10 ans. Il est conseillé aux personnes qui voyagent dans des pays où le taux d’hépatite A est élevé de recevoir un rappel 12 mois après leurs premières doses.

Une équipe de chercheurs australiens a publié en mars des recherches qui ont utilisé une modélisation prédictive pour voir à quel point la protection vaccinale COVID-19 a duré en examinant le titre ou la concentration d’anticorps protecteurs. Ils ont découvert que la dégradation de la protection 250 jours après la vaccination prédisait une «perte significative» de la protection, «bien que la protection contre les maladies graves devrait être largement conservée».

Et c’est tout l’intérêt des vaccins : se protéger d’une infection grave qui pourrait entraîner une hospitalisation ou même la mort.

Le Dr Stephen Russell, PDG et co-fondateur d’Imanis Life Sciences – une société de Rochester, Minnesota, qui fabrique des tests d’anticorps COVID-19 – dit qu’il est possible qu’une personne entièrement vaccinée puisse rester protégée pendant plus d’un an. Cette protection pourrait également disparaître aussi rapidement que 3 mois.

« Le moment approprié des injections de rappel est donc très difficile à déterminer sans informations spécifiques sur le pic du titre d’anticorps neutralisants et son taux de chute chez un individu donné », a-t-il déclaré.

Russell dit également que les vaccins Pfizer et Moderna semblent générer les titres d’anticorps neutralisants les plus élevés, suivis des vaccins AstraZeneca et Johnson & Johnson. Mais, a-t-il dit, différents vaccins fonctionnent différemment, et il est toujours possible qu’un vaccin soit développé pour COVID-19 qui confère une immunité durable.

« Les vaccins infantiles courants tels que la rougeole, les oreillons et la rubéole que la plupart d’entre nous ont reçus entraînent généralement une immunité à vie », a déclaré Russell, « mais ils utilisent des virus vivants à réplication, qui peuvent persister beaucoup plus longtemps que les vaccins à ARNm et sont donc capables de conduire une réponse immunitaire meilleure et plus durable.

Pour l’instant, il n’y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que les vaccins actuels ne peuvent pas suivre les versions actuelles du nouveau coronavirus.

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