Aux États-Unis, 1 parent sur 5 craint que son adolescent ne soit accro à Internet

Aux États-Unis, 1 parent sur 5 craint que son adolescent ne soit accro à Internet

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Les parents américains craignent que l’utilisation d’Internet par leurs adolescents ne les expose à la cyberintimidation, à des contenus préjudiciables et ne les incite à devenir dépendants, selon une nouvelle étude.

Une enquête menée auprès d’environ 1 000 mamans et papas a révélé que plus de 22 % d’entre eux craignaient que leurs enfants ne soient dépendants d’Internet. Deux fois plus de personnes s’inquiètent de la dépendance à Internet que de la dépendance à des substances comme les drogues ou l’alcool.

Il y a des raisons pour que les parents s’inquiètent, a déclaré Mitchell Prinstein, directeur scientifique de l’American Psychological Association (APA).

Certaines données ont montré qu’environ 50 % des enfants signalent au moins un symptôme de dépendance sur les réseaux sociaux, a déclaré Prinstein, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

La nouvelle enquête, menée par des chercheurs du Child Mind Institute de New York et d’autres, met en évidence les sentiments des parents lorsqu’ils naviguent entre adolescents et technologie.

Si certains s’inquiètent de la dépendance à Internet, beaucoup affirment également qu’Internet a rapproché la famille immédiate et élargie.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Giovanni Salum, directeur de programme de l’institut, a déclaré qu’il existe une perception générale selon laquelle les troubles de santé mentale augmentent avec le temps. Les données suggèrent que l’utilisation d’Internet et des médias sociaux pourrait y contribuer.

“Ce qui est intéressant dans cette étude, cependant, c’est qu’elle examine les deux extrémités : les avantages et les inconvénients”, a déclaré Salum, citant les liens familiaux comme un élément très positif.

L’enquête a montré que près des deux tiers des parents s’inquiétaient des contenus préjudiciables sur Internet et 53 % du harcèlement en ligne.

Pourtant, près de la moitié ont apprécié l’amélioration des liens entre les membres de la famille immédiate et environ 57 % ont apprécié cela pour les familles élargies.

En termes de dépendance, Internet fait appel au système de récompense du cerveau, a déclaré Salum.

Si Internet ne représente qu’une petite partie de la vie d’une personne, ce n’est pas grave, a-t-il noté. Mais si cela interfère avec les relations et l’école, alors c’est préoccupant.

“Il y a beaucoup d’avantages. La principale chose que nous devons encore comprendre, je pense, c’est exactement quel est l’équilibre”, a déclaré Salum.

Des sondages ont été réalisés en ligne en juin et juillet 2022 auprès des parents d’enfants âgés de 9 à 15 ans.

L’utilisation d’Internet comprenait la navigation sur le Web, le courrier électronique et autres messages, les téléphones mobiles, les consoles de jeux portables connectées, les médias numériques, le streaming vidéo et la télévision sur Internet.

Une majorité de parents se sentent en confiance pour évaluer la durée du temps passé devant un écran et disposer de stratégies pour gérer le temps passé devant un écran avec des alternatives saines.

Plus de 7 personnes sur 10 pensent que leurs enfants peuvent utiliser Internet de manière responsable et plus de 80 % ont déclaré qu’ils pouvaient discuter de l’utilisation d’Internet avec leurs enfants et adolescents.

Le style parental semble avoir un impact sur les scores de dépendance à Internet des enfants. Les chercheurs ont découvert des associations entre ces scores et une discipline incohérente, ainsi qu’une perception du coparent.

L’étude aide à comprendre le contexte qui contribue à certains des aspects négatifs de l’utilisation d’Internet chez les adolescents, notamment certains styles parentaux et l’utilisation d’Internet par les parents, a déclaré Salum.

Il sera important de mieux comprendre tout cela, a-t-il ajouté.

“Nous avons besoin d’investir dans la recherche et de comprendre exactement les avantages et les inconvénients, car cela fait partie de nos vies”, a déclaré Salum.

D’autres recherches ont montré que les enfants trouvent du contenu négatif en ligne, a déclaré Prinstein.

“De nombreux enfants sont exposés à la cyber-haine, qu’il s’agisse de discrimination en ligne ou de cyberintimidation”, a déclaré Prinstein. “Nous constatons que de nombreux enfants sont exposés à des contenus préjudiciables qui leur apprennent à adopter des comportements inadaptés, comme l’excision ou l’anorexie.”

Les entreprises technologiques doivent prendre des mesures pour éviter certains de ces problèmes, a noté Prinstein. Il a également déclaré que le contrôle parental devait être simplifié.

Une surveillance active de la part des parents est également importante, a-t-il conseillé. Cela ne signifie pas regarder par-dessus les épaules de leurs enfants, mais cela signifie poser des questions.

Demandez à vos enfants ce qu’ils font sur Internet.

Demandez : « Pourquoi est-ce si important pour vous ? Et que voyez-vous ? Comment donnez-vous un sens à ce que vous voyez ? » dit Prinstein.

“Soyez vraiment la ressource numéro un pour les enfants lorsqu’ils voient des choses en ligne”, a déclaré Prinstein.

Prendre des vacances en famille devant un écran peut également être utile, afin que les enfants puissent voir que même si c’est difficile, leurs parents y travaillent également.

Alors que les parents se concentrent souvent sur le temps que leurs enfants passent en ligne, Prinstein suggère que ce qu’ils font sur Internet pourrait être plus important.

Regarder des vidéos sur TikTok avec un contenu négatif est différent de lire les actualités ou d’envoyer des SMS avec des amis, a-t-il déclaré.

“La question que se posent de nombreux parents est la suivante : “Qu’est-ce que je fais pour m’assurer que leur temps soit de qualité plutôt que de se limiter à combien de temps ?”, a déclaré Prinstein.

“Est-ce qu’ils se connectent avec des amis ? Est-ce qu’ils améliorent leurs relations avec des personnes dont ils savent qu’ils sont vraiment les personnes qu’ils prétendent être ?” il a dit. “Ou bien sont-ils simplement en train de sombrer dans un terrier de lapin sans se rendre compte depuis combien de temps ils sont là et ressentent ensuite des regrets, des remords et de l’épuisement”, a ajouté Prinstein.

“Cela est vraiment important de surveiller cela”, a-t-il déclaré.

L’APA a publié au printemps un avis de santé contenant des recommandations pour l’utilisation des médias sociaux par les adolescents et les préadolescents. L’organisation de santé mentale a comparé la formation sur les réseaux sociaux à l’obtention d’un permis de conduire, utile pour apprendre le code de la route.

Les résultats de l’étude ont été publiés en ligne le 26 octobre dans Réseau JAMA ouvert.

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