Avez-vous vraiment besoin d'antibiotiques ?  Limiter notre consommation peut aider à combattre les bactéries résistantes aux médicaments

Avez-vous vraiment besoin d’antibiotiques ? Limiter notre consommation peut aider à combattre les bactéries résistantes aux médicaments

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La résistance aux antibiotiques se produit lorsqu’un micro-organisme change et ne répond plus à un antibiotique qui était auparavant efficace. Elle est associée à de moins bons résultats, à un plus grand risque de décès et à des coûts de soins de santé plus élevés.

En Australie, la résistance aux antibiotiques signifie que certains patients sont admis à l’hôpital parce que les antibiotiques oraux ne sont plus efficaces et qu’ils doivent recevoir un traitement intraveineux via une perfusion.

La résistance aux antibiotiques atteint des niveaux élevés dans certaines régions du monde. Certains hôpitaux doivent se demander s’il est même viable de traiter des cancers ou de pratiquer une intervention chirurgicale en raison du risque d’infections résistantes aux antibiotiques.

L’Australie est l’un des plus grands utilisateurs d’antibiotiques du monde développé. Nous devons utiliser cette ressource précieuse à bon escient, sinon nous risquons un avenir où une simple infection pourrait vous tuer parce qu’il n’existe pas d’antibiotique efficace.

Quand ne faut-il pas utiliser d’antibiotiques ?

Les antibiotiques ne fonctionnent que pour certaines infections. Ils agissent contre les bactéries mais ne traitent pas les infections causées par des virus.

La plupart des infections communautaires, même celles causées par des bactéries, sont susceptibles de s’améliorer sans antibiotiques.

Prendre un antibiotique lorsque vous n’en avez pas besoin ne vous permettra pas de vous sentir mieux ni de récupérer plus tôt. Mais cela peut augmenter le risque d’effets secondaires comme des nausées et de la diarrhée.

Certaines personnes pensent que le mucus vert (ou morve) est le signe d’une infection bactérienne nécessitant des antibiotiques. Mais c’est en fait le signe que votre système immunitaire travaille pour combattre votre infection.

Si tu attends, tu iras souvent mieux

Les lignes directrices de pratique clinique pour l’utilisation des antibiotiques visent à garantir que les patients reçoivent des antibiotiques lorsque cela est approprié. Pourtant, 40 % des médecins généralistes déclarent prescrire des antibiotiques pour répondre aux attentes des patients. Et 1 patient sur 5 s’attend à recevoir des antibiotiques pour des infections respiratoires.

Il peut être difficile pour les médecins de décider si un patient souffre d’une infection respiratoire virale ou s’il se trouve à un stade précoce d’une infection bactérienne grave, en particulier chez les enfants. Une option consiste à « observer et attendre » et à demander aux patients de revenir en cas de détérioration clinique.

Une alternative consiste à prescrire un antibiotique mais à conseiller au patient de ne pas le faire délivrer à moins que des symptômes spécifiques n’apparaissent. Cela peut réduire l’utilisation d’antibiotiques de 50 % sans diminution de la satisfaction des patients ni augmentation des taux de complications.

Parfois, les antibiotiques sauvent des vies

Pour certaines personnes, en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli, une simple infection peut devenir plus grave.

Les patients suspectés d’infections potentiellement mortelles doivent recevoir immédiatement un antibiotique approprié. Cela inclut des infections graves telles que la méningite bactérienne (infection des membranes entourant le cerveau) et la septicémie (pouvant entraîner une défaillance d’un organe, voire la mort).

Dans quels autres cas les antibiotiques peuvent-ils être utilisés ?

Les antibiotiques sont parfois utilisés pour prévenir les infections chez les patients qui subissent une intervention chirurgicale et qui présentent un risque important d’infection, comme ceux qui subissent une résection intestinale. Ces patients recevront généralement une dose unique avant l’intervention.

Des antibiotiques peuvent également être administrés aux patients subissant une chimiothérapie pour un cancer des organes solides (du sein ou de la prostate, par exemple), s’ils présentent un risque élevé d’infection.

Alors que la plupart des maux de gorge sont causés par un virus et disparaissent généralement d’eux-mêmes, certains patients à haut risque présentant une infection bactérienne à streptocoque A pouvant provoquer la « scarlatine » reçoivent des antibiotiques pour prévenir une infection plus grave comme le rhumatisme articulaire aigu.

Quelle est la durée d’une cure d’antibiotiques ?

La durée recommandée d’un traitement antibiotique dépend du type d’infection, de la cause probable, de l’endroit où elle se trouve dans votre corps et de l’efficacité des antibiotiques pour tuer les bactéries.

Dans le passé, les traitements étaient largement arbitraires et reposaient sur l’hypothèse que les antibiotiques devaient être pris suffisamment longtemps pour éliminer les bactéries infectantes.

Des recherches plus récentes ne confirment pas cette hypothèse et les traitements plus courts sont presque toujours aussi efficaces que les traitements plus longs, en particulier pour les infections respiratoires acquises dans la communauté.

Pour la pneumonie communautaire, par exemple, la recherche montre qu’un traitement antibiotique de trois à cinq jours est au moins aussi efficace qu’un traitement de sept à 14 jours.

L’approche « prendre jusqu’à ce que tout soit terminé » n’est plus recommandée, car plus l’exposition aux antibiotiques est longue, plus la bactérie risque de développer une résistance.

Cependant, pour les infections où il est plus difficile d’éradiquer la bactérie, comme la tuberculose et les infections osseuses, une association d’antibiotiques pendant plusieurs mois est généralement nécessaire.

Que faire si votre infection est résistante aux médicaments ?

Vous pouvez avoir une infection résistante aux antibiotiques si votre état ne s’améliore pas après un traitement avec des antibiotiques standards.

Votre clinicien prélèvera des échantillons pour des tests en laboratoire s’il soupçonne que vous souffrez d’une infection résistante aux antibiotiques, en fonction de vos antécédents de voyage (surtout si vous avez été hospitalisé dans un pays où les taux de résistance aux antibiotiques sont élevés) et si vous avez suivi récemment une cure. d’antibiotiques qui n’ont pas éliminé votre infection.

Les infections résistantes aux antibiotiques sont gérées en prescrivant des antibiotiques à large spectre. Ceux-ci sont comme un marteau, éliminant de nombreuses espèces différentes de bactéries. (À l’inverse, les antibiotiques à spectre étroit peuvent être considérés comme un scalpel, plus ciblés et n’affectant qu’un ou deux types de bactéries.)

Les antibiotiques à large spectre sont généralement plus chers et entraînent des effets secondaires plus graves.

Que peuvent faire les patients ?

Les décisions concernant les prescriptions d’antibiotiques doivent être prises à l’aide d’outils d’aide à la décision partagés, dans lesquels les patients et les prescripteurs discutent des risques et des avantages des antibiotiques pour des affections telles qu’un mal de gorge, une infection de l’oreille moyenne ou une bronchite aiguë.

Pensez à poser à votre médecin des questions telles que :

  • devons-nous tester la cause de mon infection ?
  • combien de temps ma récupération devrait-elle prendre ?
  • quels sont les risques et les avantages de la prise d’antibiotiques ?
  • l’antibiotique affectera-t-il mes médicaments habituels ?
  • comment dois-je prendre l’antibiotique (à quelle fréquence, pendant combien de temps) ?

D’autres moyens de lutter contre la résistance aux antibiotiques comprennent :

  • rapporter les antibiotiques restants à une pharmacie pour une élimination en toute sécurité
  • ne jamais consommer d’antibiotiques restants ni les donner à quelqu’un d’autre
  • ne pas conserver les répétitions de prescription d’antibiotiques « au cas où » vous tomberiez à nouveau malade
  • demandez à votre médecin ou à votre pharmacien ce que vous pouvez faire pour vous sentir mieux et soulager vos symptômes plutôt que de demander des antibiotiques.

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