Biais dans la recherche médicale : les études des femmes citées moins souvent que celles des hommes

Biais dans la recherche médicale : les études des femmes citées moins souvent que celles des hommes

Accueil » Santé » Biais dans la recherche médicale : les études des femmes citées moins souvent que celles des hommes
  • Une nouvelle analyse d’articles de recherche médicale dans cinq grandes revues révèle que la recherche par les femmes est citée beaucoup moins souvent que la recherche par les hommes.
  • Lorsque l’auteur principal et l’auteur principal sont tous deux des hommes, les articles reçoivent presque deux fois plus de citations que ceux dont les femmes sont à la fois l’auteur principal et l’auteur principal.
  • Comme les citations sont un important signifiant de reconnaissance, le manque de citations fait obstacle à l’avancement professionnel des femmes.

Une nouvelle étude de la Perelman School of Medicine et du Leonard Davis Institute of Health Economics de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie explore l’influence du genre dans la citation d’articles de recherche médicale à fort impact.

L’étude constate que les articles de recherche avec des auteurs féminins sont cités moins souvent que ceux d’auteurs masculins.

L’auteur principal de l’étude, Paula Chatterjee, MD, MPH, professeur adjoint de médecine interne générale à Penn Medicine, explique :

« Le nombre de fois qu’un article évalué par des pairs est cité par d’autres chercheurs est couramment utilisé comme mesure de la reconnaissance académique [and] influence, ainsi que dans les évaluations professionnelles et les promotions.

« Les femmes universitaires sont déjà confrontées à un certain nombre d’obstacles à l’avancement professionnel », explique le Dr Chatterjee, « et la disparité dans les citations ne fait qu’élargir l’écart entre elles et leurs pairs masculins. »

L’article apparaît dans JAMA Open Network.

Au-delà de la recherche des femmes

Les chercheurs ont effectué une analyse transversale de 5 554 articles de recherche originaux publiés par cinq revues médicales importantes en 2015-2018. Ces revues sont The New England Journal of Medicine, JAMA, JAMA Internal Medicine, British Medical Journal et Annals of Internal Medicine.

Pour chaque article, les chercheurs ont identifié le sexe des auteurs principaux et principaux et ont suivi le nombre de citations reçues par l’article.

Dans l’ensemble, une femme était l’auteur principal pour 35,6 % des articles de recherche et l’auteur principal pour 25,8 % des articles.

Les articles de recherche dont l’auteur principal était une femme ont reçu en moyenne 36 citations, tandis que les articles dont l’auteur principal était un homme ont reçu en moyenne 54 citations.

Lorsque les chercheurs ont examiné les auteurs principaux, ils ont constaté une disparité similaire.

Les articles dont l’auteur principal était une femme ont été cités en moyenne 37 fois, contre une moyenne de 51 citations pour les recherches dont l’auteur principal était un homme.

Pour les articles de recherche dont les auteurs principaux et principaux étaient des femmes, l’écart était un peu plus grand. Les articles avec des auteurs principaux et principaux de sexe masculin ont été cités presque deux fois plus souvent (59 fois contre 33 fois) que ceux avec des auteurs principaux et principaux de sexe féminin.

Les chercheurs notent que certaines de ces revues se spécialisent dans la recherche en médecine interne, qui est un domaine avec une proportion plus élevée de femmes. Pour cette raison, les différences dans les citations dans cette étude peuvent en fait sous-représenter la disparité.

“Ce qui est pire”, a déclaré le bioéthicien L. Syd M Johnson de la SUNY Upstate Medical University à Syracuse, New York, à Medical News Today, “la recherche a montré que l’écart augmente plutôt que diminue avec le temps, alors même que ces divers domaines se diversifient”.

Les auteurs de la présente étude ont également analysé les citations reçues par les articles de commentaires, trouvant moins de déséquilibre.

Raisons de la disparité

Les auteurs de l’étude citent plusieurs causes possibles de la disparité des citations. Ils écrivent que les femmes ont généralement «des réseaux professionnels plus petits, un public plus restreint et une portée plus étroite sur les plateformes virtuelles», limitant leur amplification via les médias sociaux. Il se peut aussi que les femmes enquêtent sur des sujets qui intéressent un public plus restreint que les hommes.

Cependant, le Dr Johnson a déclaré: «Plusieurs études ont montré que le moteur de l’écart est que les auteurs masculins citent moins souvent les femmes que les autres hommes.»

Le Dr Johnson a ajouté :

« Nous voyons peut-être des biais systémiques reproduits et amplifiés par des individus dans leurs pratiques de citation. Ou il peut s’agir simplement de préjugés individuels implicites ou explicites de la part d’auteurs masculins qui sous-estiment le travail de leurs pairs féminins.

Atteindre l’équilibre

Alors que de plus en plus de femmes poursuivent des carrières en médecine et en médecine universitaire, des disparités telles que celle révélée par cette étude font obstacle à la correction du déséquilibre traditionnel entre les sexes dans la médecine et la recherche.

L’auteur principal de l’étude, Rachel Werner, MD, Ph.D., directrice exécutive du Leonard Davis Institute for Health Economics, déclare :

« Les disparités entre les sexes dans les citations ne sont qu’une façon d’examiner les inégalités en médecine universitaire. Nos résultats soulignent que les disparités découlent en partie des inégalités dans la reconnaissance et l’amplification de la recherche. »

« Ce déséquilibre ne sera pas résolu en embauchant et en encadrant davantage de femmes uniquement. »

Selon le Dr Werner :

« Nous devons également veiller à ce que les femmes déjà en médecine universitaire soient également valorisées et promues pour leurs contributions et leurs réussites. Des revues publiant ce travail aux institutions académiques faisant la promotion d’articles une fois publiés, tout le monde devrait s’investir pour combler ce fossé entre les sexes.

★★★★★

A lire également