Flavanol Deficiency Linked to Age-Related Memory Decline: COSMOS-Web Study

Carence en flavanol liée au déclin de la mémoire liée à l’âge : étude COSMOS-Web

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Une étude à grande échelle menée par des chercheurs de l’Université de Columbia et du Brigham and Women’s Hospital/Harvard University, en abrégé COSMOS-Web, a révélé qu’un régime déficient en flavanols était établi comme un facteur de perte de mémoire liée à l’âge.

Les flavanols sont une classe de composés bioactifs présents dans les composants végétaux de l’alimentation, y compris le cacao.

Tout comme le cerveau en développement a besoin de nutriments spécifiques pour une bonne croissance, le cerveau vieillissant a besoin d’une combinaison spécifique de nutriments pour une santé optimale, selon les auteurs. “L’amélioration parmi les participants à l’étude avec des régimes à faible teneur en flavanols était substantielle et soulève la possibilité d’utiliser des régimes ou des suppléments riches en flavanols pour améliorer la fonction cognitive chez les personnes âgées”, a déclaré Adam Brickman, PhD, professeur de neuropsychologie à l’Université Columbia Vagelos College of Physicians et chirurgiens et co-responsable de l’étude.

“L’identification des nutriments essentiels au bon développement du système nerveux d’un nourrisson a été le couronnement de la science nutritionnelle du XXe siècle”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Scott Small, MD, professeur de neurologie Boris et Rose Katz au Columbia University Vagelos College. des médecins et chirurgiens. « Au cours de ce siècle, alors que nous vivons plus longtemps, la recherche commence à révéler que différents nutriments sont nécessaires pour fortifier nos esprits vieillissants. Notre étude, qui s’appuie sur des biomarqueurs de la consommation de flavanols, peut être utilisée comme modèle par d’autres chercheurs pour identifier les nutriments supplémentaires nécessaires.

La présente étude a été menée en partenariat avec l’équipe de recherche à l’origine de l’étude COSMOS-Mind, une évaluation transversale visant à déterminer si la supplémentation en multivitamines-minéraux et/ou en cacao était associée à une amélioration de la cognition.

Dans une population de 3 500 personnes âgées représentant la partie cacao de l’étude qui a subi des tests supplémentaires, la consommation quotidienne d’une dose de 500 mg de flavanols de cacao, dont 80 mg d’épicatéchines, a été liée à des améliorations dans une série d’activités en ligne pour évaluer à court terme. mémoire à terme. Les tests, qui ont été conçus spécifiquement pour cette étude, ont été répétés au cours de trois années au cours desquelles les participants ont pris soit des flavanols de cacao, soit un placebo.

Au départ, tous les participants ont répondu à une enquête qui évaluait la qualité de leur alimentation, y compris les aliments connus pour être riches en flavanols. De plus, plus d’un tiers des participants ont fourni des échantillons d’urine qui ont permis aux chercheurs de mesurer un biomarqueur pour les niveaux de flavanols alimentaires, à la fois avant et pendant l’intervention.

Ce biomarqueur a donné aux chercheurs un moyen plus précis de déterminer si les niveaux de flavanols correspondaient aux performances aux tests cognitifs et si la carence au départ était liée à des améliorations plus significatives.

Dans le groupe de participants qui avaient un apport sain en flavanols, les scores de mémoire ne se sont que légèrement améliorés, mais ceux qui avaient une alimentation plus pauvre caractérisée par un apport déficient en flavanols ont vu une amélioration moyenne de 10,5 % des scores de mémoire par rapport au placebo, et une amélioration de 16 % par rapport à leurs propres scores au départ. L’amélioration des scores à un an s’est maintenue pendant les deux années restantes de l’étude, ont noté les chercheurs.

Selon les auteurs, les preuves sont solides que la carence en flavanols est un moteur de la perte de mémoire liée à l’âge. Les résultats étaient également cohérents avec ceux de COSMOS-Mind, dans la mesure où les flavanols du cacao n’avaient pas d’effet significatif dans une population qui était, en moyenne, non déficiente en flavanols. Dans COSMOS-Mind, les chercheurs n’ont pas évalué séparément les effets des suppléments de flavanols chez les personnes ayant des niveaux de base faibles et élevés.

“Ce que les deux études montrent, c’est que les flavanols n’ont aucun effet sur les personnes qui n’ont pas de carence en flavanols”, a déclaré Small. Il a noté qu’il est également possible que les tests de mémoire utilisés dans l’étude précédente n’aient pas évalué les processus de mémoire dans la zone touchée par les flavanols. Les flavanols n’ont amélioré que les processus de mémoire régis par l’hippocampe et n’ont pas amélioré la mémoire médiée par d’autres zones du cerveau.

Hagen Schroeter, PhD, a noté que l’étude avait une force unique grâce à l’utilisation d’un biomarqueur urinaire produit par le corps uniquement après la consommation de flavanols. Schroeter est le directeur scientifique de Mars Edge, qui a financé l’étude.

“Le biomarqueur urinaire est une substance créée par l’organisme suite à la consommation de flavanols – sa mesure a permis pour la première fois aux chercheurs d’évaluer l’apport en flavanols de manière précise et objective, et sans avoir besoin de journaux alimentaires. Le biomarqueur a été identifié et validé dans le cadre d’une collaboration pluriannuelle entre Mars Edge et ses partenaires universitaires et publié dans une série d’articles scientifiques. Mars Edge est fier d’avoir fourni un nouvel outil qui a permis aux chercheurs de COSMOS-Web d’étudier à grande échelle et en détail le lien entre l’apport en flavanols et la mémoire liée à l’âge.

L’étude actuelle s’appuie sur 15 années de recherche dans le laboratoire de Small qui ont établi un lien entre les pertes de mémoire liées à l’âge et les changements dans le gyrus denté, qui est une zone spécifique de l’hippocampe. Cette recherche précédente a indiqué que les flavanols étaient actifs dans cette région spécifique.

Des recherches sur des souris ont également révélé que les flavanols, en particulier un type appelé épicatéchine, amélioraient la mémoire en améliorant la croissance des neurones et des vaisseaux sanguins dans l’hippocampe.

L’équipe de Small a suivi cette recherche en testant des suppléments de flavanols chez l’homme. Dans une petite étude, il a été confirmé que le gyrus denté est lié au vieillissement cognitif, tandis qu’une étude plus vaste a montré que les flavanols amélioraient la mémoire en agissant sélectivement dans cette région du cerveau et avaient le plus d’activité chez ceux qui avaient une alimentation de mauvaise qualité.

“Nous ne pouvons pas encore conclure définitivement qu’un faible apport alimentaire en flavanols entraîne à lui seul une mauvaise performance de la mémoire, car nous n’avons pas mené l’expérience inverse : épuisement des flavanols chez les personnes qui ne sont pas déficientes”, a déclaré Small, notant qu’une telle étude pourrait être considérée comme contraire à l’éthique. L’étape suivante consiste à déterminer l’effet des flavanols observé spécifiquement dans une population d’adultes présentant une carence sévère en flavanols.

“On pense que le déclin de la mémoire lié à l’âge se produit tôt ou tard chez presque tout le monde, bien qu’il existe une grande variabilité”, a déclaré Small. “Si une partie de cet écart est en partie due à des différences dans la consommation alimentaire de flavanols, alors nous verrions une amélioration encore plus spectaculaire de la mémoire chez les personnes qui reconstituent les flavanols alimentaires lorsqu’elles sont dans la quarantaine et la cinquantaine.”

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