Nouvelle recherche sur le fardeau des soins de santé dans l’après-Roe c. Wade États-Unis

Ce que signifie la nouvelle interdiction de l'avortement de 6 semaines en Floride pour le Sud et les patientes voyageuses

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Monica Kelly, une mère du Tennessee, était enceinte d'environ 13 semaines lorsque, selon un procès intenté contre l'État du Tennessee, les médecins lui ont annoncé la terrible nouvelle que son bébé souffrait du syndrome de Patau.

La maladie génétique provoque de graves défauts de développement et entraîne souvent une fausse couche, une mortinatalité ou la mort dans l'année suivant la naissance. Poursuivant sa grossesse, lui ont dit les médecins, cela pourrait l'exposer à un risque d'infection et de complications, notamment une hypertension artérielle, une défaillance d'organe et la mort.

Mais ils ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas pratiquer d’avortement en raison d’une loi du Tennessee interdisant la plupart des avortements qui est entrée en vigueur deux mois après l’abrogation de l’arrêt Roe v. Wade en juin 2022, selon les archives judiciaires.

Kelly s'est donc rendue dans un hôpital du nord-ouest de la Floride pour se faire avorter alors qu'elle était enceinte d'environ 15 semaines. Elle est l'une des sept femmes et deux médecins qui poursuivent le Tennessee en justice parce qu'ils affirment que l'interdiction quasi totale de l'avortement par l'État met en péril la vie des femmes enceintes.

Plus de 25 000 femmes comme Kelly se sont rendues en Floride pour avorter au cours des cinq dernières années, selon les données de l'État. La plupart venaient d'États comme l'Alabama, la Louisiane et le Mississippi avec peu ou pas d'accès à l'avortement, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Des centaines de personnes sont venues d’aussi loin que le Texas.

Mais une récente décision de la Cour suprême de Floride a permis au Sunshine State d'appliquer une interdiction de six semaines à partir de mai, laissant ainsi les femmes d'une grande partie du Sud avec peu ou pas d'accès aux cliniques d'avortement. L'interdiction pourrait être de courte durée si 60 % des électeurs de Floride approuvent en novembre un amendement constitutionnel ajoutant le droit à l'avortement.

En attendant, les groupes à but non lucratif préviennent qu'ils ne seront peut-être pas en mesure de répondre à la demande croissante d'aide des femmes de Floride et d'autres États du Sud-Est pour se déplacer pour avorter. Ils craignent que les femmes qui manquent de ressources soient obligées de mener à terme des grossesses non désirées parce qu’elles n’ont pas les moyens de voyager dans des États où l’avortement est plus disponible.

Cela pourrait inclure les femmes dont la grossesse, comme celle de Kelly, les met en danger.

“L'interdiction de six semaines est vraiment un problème non seulement pour la Floride mais pour tout le Sud-Est”, a déclaré McKenna Kelley, membre du conseil d'administration du Tampa Bay Abortion Fund. “La Floride a été le dernier homme du Sud-Est à défendre l'accès à l'avortement.”

Interdictions de voyager et limites plus strictes

Les partisans des restrictions de Floride ne reculent pas. Certains souhaitent des limites encore plus strictes. Le représentant républicain de l'État, Mike Beltran, a voté pour les interdictions de 15 et six semaines. Il a déclaré que la grande majorité des avortements sont électifs et que ceux liés à des complications médicales ne représentent qu’une infime fraction.

Les données de l'État montrent que 95 % des avortements de l'année dernière étaient soit électifs, soit pratiqués pour des raisons sociales ou économiques. Plus de 5 % étaient liés à des problèmes de santé de la mère ou du fœtus.

Beltran a déclaré qu'il soutiendrait une interdiction de voyager pour des avortements, mais il sait qu'elle serait contestée devant les tribunaux. Il soutiendrait les mesures qui empêcheraient les employeurs de payer les déplacements des travailleuses pour des avortements et que ces coûts soient déductibles d'impôt, a-t-il déclaré.

“Je ne pense pas que nous devrions faciliter les déplacements des personnes pour se faire avorter”, a-t-il déclaré. “Nous devrions prendre des mesures pour empêcher le contournement de la loi.”

Les deux interdictions de l’avortement ont également été soutenues par le législateur républicain de l’État, Joel Rudman. En tant que médecin, a déclaré Rudman, il a accouché plus de 100 bébés et ne voit rien dans la loi actuelle qui sacrifie la sécurité des patients.

“C'est une loi de bon sens qui prévoit des exceptions raisonnables tout en respectant le caractère sacré de la vie de la mère et de l'enfant”, a-t-il déclaré dans un message texte.

L'année dernière, première année complète au cours de laquelle de nombreux États du Sud ont mis en place des interdictions, plus de 7 700 femmes se sont rendues en Floride pour avorter, soit une augmentation d'environ 59 % par rapport à il y a trois ans.

Le Tampa Bay Abortion Fund, qui vise à aider les femmes locales, s'est retrouvé à aider un afflux de femmes de l'Arkansas, de la Géorgie, du Mississippi, de la Louisiane et d'autres États, a déclaré Kelley.

En 2023, il a déboursé plus de 650 000 $ en frais de rendez-vous et plus de 67 000 $ en autres dépenses comme les billets d’avion et l’hébergement. La plupart de ceux qui demandent de l'aide sont issus de familles à faible revenu, notamment de minorités ou de personnes handicapées, a déclaré Kelley.

“Nous demandons à chacun : 'Que pouvez-vous apporter ?'”, a-t-elle déclaré. “Certains disent zéro et c'est très bien.”

La nouvelle loi de Floride obligera son groupe à pivoter à nouveau. L’accent sera désormais mis sur l’aide aux personnes souhaitant avorter à voyager vers d’autres États.

Mais les destinations sont plus lointaines et plus chères. La plupart des femmes, a-t-elle prédit, se rendront à New York, dans l'Illinois ou à Washington, DC. Les rendez-vous à la clinique dans ces États sont souvent plus chers. La distance de déplacement supplémentaire nécessitera une aide pour les hôtels et les billets d’avion.

La Caroline du Nord, qui autorise les avortements jusqu'à environ 12 semaines de grossesse, pourrait être une option légèrement moins chère pour certaines femmes dont la grossesse n'est pas aussi avancée, a-t-elle déclaré.

Répondre à ce besoin est une préoccupation, a-t-elle déclaré. Les dons au groupe ont grimpé jusqu'à 755 000 dollars en 2022, ce que Kelley a décrit comme des « dons de colère » effectués après que la Cour suprême des États-Unis a mis fin à un demi-siècle de garantie du droit fédéral à l'avortement.

La colère n'a pas duré. Les dons en 2023 sont tombés à 272 000 dollars, a-t-elle déclaré.

“Nous allons avoir d'énormes problèmes dans quelques semaines”, a-t-elle déclaré. “Beaucoup de personnes qui ont besoin d'avorter n'y auront pas accès. C'est vraiment effrayant et triste.”

Les zones grises prêtent à confusion

Le Chicago Abortion Fund s’attend à ce que de nombreuses femmes des États du Sud-Est se dirigent vers lui.

L'Illinois propose des avortements jusqu'à la viabilité fœtale, soit environ 24 à 26 semaines. L'État a abrogé il y a cinq ans sa loi exigeant que les parents soient informés lorsque leurs enfants cherchent à avorter.

Environ trois avortements sur dix pratiqués dans l'Illinois il y a deux ans, soit près de 17 000, impliquaient des résidents de l'extérieur de l'État, contre moins d'un quart l'année précédente, selon les registres de l'État.

L'organisation à but non lucratif de Chicago est fière de ne pas refuser les demandes d'aide au cours des cinq dernières années, a déclaré Qudsiyyah Shariyf, directeur adjoint. Il ajoute du personnel, y compris des hispanophones, pour faire face à une augmentation attendue des appels à l'aide des États du Sud. Elle espère que les électeurs de Floride feront en sorte que la crise soit de courte durée.

“Nous estimons que nous aurons besoin de 100 000 dollars supplémentaires par mois pour répondre à cet afflux de personnes venant de Floride et du Sud”, a-t-elle déclaré. “Nous savons que cela va être huit mois très difficiles jusqu'à ce que quelque chose change.”

Perdre l'accès à l'avortement, en particulier parmi les groupes vulnérables comme les adolescentes enceintes et les femmes souffrant de complications de grossesse, pourrait également augmenter les cas de maladies mentales telles que la dépression, l'anxiété et même le trouble de stress post-traumatique, a déclaré Silvia Kaminsky, thérapeute conjugale et familiale agréée à Miami.

Kaminsky, qui est président du conseil d'administration de l'Association américaine pour la thérapie conjugale et familiale, a déclaré que le groupe avait reçu des appels de thérapeutes cherchant des conseils juridiques pour savoir s'ils pouvaient aider une cliente qui souhaite voyager pour un avortement.

Cela est particulièrement vrai dans des États comme l'Alabama, la Géorgie et le Missouri, qui ont adopté des lois accordant le statut de « personne » aux fœtus. Dans de nombreux États, dont la Floride, les thérapeutes sont tenus de signaler tout client qui a l'intention de nuire à une autre personne.

“Cela crée toutes ces zones grises que nous n'avions pas à gérer auparavant”, a déclaré Kaminsky.

Deborah Dorbert de Lakeland, en Floride, a déclaré que la limite de 15 semaines d'avortement en Floride mettait sa santé en danger et qu'elle était obligée de porter à terme un bébé sans aucune chance de survie.

Son enfant à naître a reçu un diagnostic de syndrome de Potter en novembre 2022. Une échographie réalisée à 23 semaines de grossesse a montré que le fœtus n'avait pas développé suffisamment de liquide amniotique et que ses reins n'étaient pas développés.

Les médecins lui ont dit que son enfant ne survivrait pas en dehors de l'utérus et qu'il existait un risque élevé de mortinatalité et, pour elle, de prééclampsie, une complication de la grossesse pouvant entraîner une hypertension artérielle, une défaillance d'un organe et la mort.

Une option suggérée par les médecins était une incitation prématurée, essentiellement un avortement, a déclaré Dorbert.

Dorbert et son mari avaient le cœur brisé. Ils ont décidé que l’avortement était l’option la plus sûre.

Au Lakeland Regional Health, a-t-elle déclaré, on lui a dit que son opération chirurgicale devrait être approuvée par l'administration de l'hôpital et ses avocats puisque la Floride avait promulgué cette année-là sa restriction à l'avortement de 15 semaines.

La loi de Floride sur l'avortement prévoit une exemption si deux médecins certifient par écrit qu'un fœtus présente une anomalie fœtale mortelle et n'a pas atteint la viabilité. Mais un mois s'est écoulé avant qu'elle obtienne une réponse dans son cas. Son médecin lui a dit que l'hôpital ne pensait pas pouvoir légalement pratiquer cette procédure et qu'elle devrait porter le bébé jusqu'à terme, a déclaré Dorbert.

Lakeland Regional Health n’a pas répondu aux appels et courriels répétés sollicitant des commentaires.

Le gynécologue de Dorbert lui avait mentionné que certaines femmes voyageaient pour avorter. Mais Dorbert a déclaré qu'elle ne pouvait pas se permettre le voyage et craignait d'enfreindre la loi en quittant l'État.

À 37 semaines, les médecins ont accepté d'induire Dorbert. Elle s'est présentée à l'hôpital régional de Lakeland en mars 2023 et, après un travail long et douloureux, a donné naissance à un garçon nommé Milo.

“Quand il est né, il était bleu ; il n'ouvrait pas les yeux ; il ne pleurait pas”, a-t-elle déclaré. “Le seul son que vous entendiez était celui de son souffle de temps en temps.”

Elle et son mari tenaient Milo à tour de rôle. Ils lui lisent un livre sur une mère ours polaire qui dit à son ourson qu'elle les aimera toujours. Ils ont chanté “Three Little Birds” de Bob Marley et des Wailers à Milo avec son refrain selon lequel “tout ira bien”.

Milo est mort dans les bras de sa mère 93 minutes après sa naissance.

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