Ce que vos pensées errantes peuvent révéler sur la santé mentale

Ce que vos pensées errantes peuvent révéler sur la santé mentale

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  • De nouvelles recherches examinent comment le temps d’inactivité peut stimuler la rumination (un symptôme clé de la dépression) chez certaines personnes.
  • Des différences de schémas de pensée sont apparues entre ceux qui avaient une forte et une faible tendance à ruminer.
  • Lorsqu’elles sont laissées seules pendant 10 minutes, les personnes enclines à ruminer ont davantage de pensées négatives, auto-orientées et centrées sur le passé.
  • Les ruminateurs avaient également des pensées négatives plus longues et des pensées positives plus courtes.
  • La recherche de pensées errantes peut améliorer notre compréhension de la santé mentale, en informant les traitements et les méthodes d’adaptation.

Les pensées qui surgissent lorsque nous sommes laissés seuls sont une partie importante de notre monde intérieur. Ils contribuent à façonner notre expérience de nous-mêmes et du monde qui nous entoure.

Les chercheurs ne savent toujours pas comment les pensées surgissent et se déroulent au fil du temps malgré l’importance des pensées vagabondes.

Une nouvelle recherche publiée par Scientific Reports en septembre 2021 a cherché à en savoir plus en étudiant le déroulement du processus de rumination pendant les périodes d’inactivité sans distraction pour différentes personnes.

Les analyses ont montré que seulement 10 minutes d’inactivité étaient suffisantes pour capturer le processus de couvaison et que certaines personnes – mais pas toutes – ont commencé à ruminer à ce moment-là. Certaines différences clés ont émergé entre les pensées qui ont surgi pour les ruminateurs élevés et les ruminateurs faibles.

Les résultats soulignent l’importance de prendre des pauses mentales saines, offrant des implications futures pour le diagnostic et le traitement des problèmes de santé mentale comme la dépression.

Pensées errantes pendant le temps libre

Certaines personnes trouvent plus facile d’être seules avec leurs pensées que d’autres. La rumination – la tendance à devenir obsédée ou bloquée par des pensées particulières, souvent négatives – est un défi qui peut survenir. Ce style de pensée est lié aux problèmes de santé mentale, y compris la dépression.

Des chercheurs de l’Université de l’Arizona ont enregistré et analysé plus de 2 000 réflexions de 78 étudiants de premier cycle. Chaque sujet a reçu l’ordre d’exprimer ses pensées à haute voix pendant 10 minutes alors qu’il était assis seul dans une pièce sans distractions.

“Nous étions intéressés à explorer comment la couvaison survient et se déroule pendant les pauses spontanées”, a déclaré la co-auteur de l’étude Jessica Andrews-Hanna, PhD, professeure adjointe au département de psychologie de l’Université de l’Arizona, dans une interview avec Psych Central.

“Les pauses sont considérées comme un moyen important de renforcer nos souvenirs, d’améliorer notre attention et de réduire notre stress.”

Les participants qui ont obtenu des scores plus élevés à un questionnaire de rumination – étiquetés comme ayant une « coutume de trait élevé » – ont exprimé des pensées plus négatives, centrées sur eux-mêmes et axées sur le passé au cours de sessions de 10 minutes.

Les personnes ayant une couvaison de traits élevés avaient plus de pensées négatives que positives, les pensées négatives devenant de plus en plus limitées dans leur sujet au fil du temps. Ils avaient également des pensées négatives plus longues et des pensées positives plus courtes.

Cependant, tout le monde ne fait pas l’expérience de la couvaison. La plupart des participants à l’étude ont passé 10 minutes d’inactivité à penser au présent ou à l’avenir de manière neutre.

Certains sujets ont même déclaré que leur créativité s’épanouissait pendant les temps d’arrêt et qu’une pause dans l’agitation du monde était saine et productive.

« Nous avons eu un accès en temps réel aux pensées intérieures des participants au fur et à mesure qu’elles se produisaient et avons pu examiner le contenu et la dynamique de ces pensées et leur relation avec des résultats particuliers », auteur principal Quentin Raffaelli, étudiant diplômé du département de psychologie de l’Université de l’Arizona, a déclaré Psych Central.

Les résultats, selon les chercheurs, ont des implications sur le déclin de la santé mentale pendant COVID-19. « Nous avons vu une forte augmentation de la dépression et de l’anxiété [during lockdowns], parallèlement à beaucoup plus de temps d’inactivité sur nos mains », a déclaré Andrews-Hanna.

Pourquoi les personnes dépressives ruminent-elles ?

Les personnes souffrant de dépression sont plus susceptibles d’avoir des pensées ruminatives pendant leur temps libre.

Le biais de négativité – notre tendance à nous concentrer davantage sur des stimuli négatifs que neutres ou positifs – est également plus fréquent chez les personnes souffrant de dépression.

“Ce n’est pas seulement ce que nous pensons qui compte, mais aussi la manière dont nous y pensons”, a déclaré Raffaelli. « Avoir des pensées négatives est un aspect normal de la vie, mais rester coincé avec ces pensées pendant de longues périodes est malsain. »

La recherche dans le réseau en mode par défaut (DMN) montre que cette région du cerveau est active pendant la rumination. Le DMN semble jouer un rôle dans le processus de retournement de nos pensées, de notre attention et de nos émotions vers l’intérieur.

“Nous souhaitons comprendre comment le réseau en mode par défaut prend en charge les différents types de pensées qui émergent lorsque les gens font des pauses”, a déclaré Andrews-Hanna.

“Nous espérons être en mesure de distinguer différents modèles de réseaux cérébraux qui soutiennent les formes de pensée saines et malsaines, et cibler finalement les styles de pensée malsains avec des thérapies qui fonctionnent pour rééquilibrer le cerveau.”

Le rôle du moment présent

La pensée ruminative est souvent liée à des pensées orientées vers le passé, mais cela ne signifie pas que le bonheur et le contentement n’existent que dans la pensée orientée vers le présent.

“On peut avoir le sentiment d’être présent tout en ayant des pensées sur une chronologie différente”, a expliqué Raffaelli. “Cela se rapporte à la notion d’être attentif aux pensées qui surgissent, quelles qu’elles soient.”

La pleine conscience nous apprend à nous observer dans le moment présent sans jugement, ce qui peut aider à diminuer les schémas de pensée inadaptés. Observer une pensée sur un événement passé tout en restant ancré dans le présent est moins susceptible d’avoir un effet négatif. Certaines personnes utilisent la méditation pour les symptômes de la dépression.

“Plus nous pouvons rester dans le moment présent, plus nous pouvons éviter la rumination”, a déclaré à Psych Central Melissa Shepard, MD, psychiatre certifiée basée à Charlotte, en Caroline du Nord.

“Lorsque nous nous concentrons sur le passé, nous nous concentrons souvent sur des choses négatives qui se sont produites ou sur ce que nous souhaitons avoir été différent”, a déclaré Shepard. « Les sentiments de regret et d’impuissance peuvent nous donner l’impression d’avoir moins de contrôle sur ce qui se passe dans le présent, ce qui peut contribuer à la dépression. »

Emporter

Prendre de courtes pauses tout au long de la journée pour laisser votre esprit vagabonder peut être une expérience positive ou négative, selon votre bien-être mental.

Les personnes sujettes à la pensée ruminative sont plus susceptibles d’être piégées dans des cycles de pensées négatives sur elles-mêmes et leur passé, tandis que d’autres pourraient trouver que les temps d’arrêt sont créatifs et productifs.

Mais prendre une pause mentale pour exprimer vos pensées peut également être thérapeutique, selon la nouvelle recherche.

“Il s’agissait d’un aspect passionnant et inattendu de notre étude, et il soutient une littérature passionnante sur le pouvoir d’étiqueter ses émotions et de tenir un journal”, a déclaré Andrews-Hanna. « Peut-être pourrions-nous tous nous permettre de nous parler plus souvent. »

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