Ce qu'il faut savoir sur la variante Lambda du coronavirus

Ce qu’il faut savoir sur le variant Lambda du COVID-19

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La variante lambda a été identifiée pour la première fois au Pérou, où elle représente désormais plus de 80% des nouveaux cas de COVID-19.

  • L’Organisation mondiale de la santé surveille une variante émergente du coronavirus qui pourrait se propager plus rapidement et échapper à la protection vaccinale.
  • En juin, l’OMS a qualifié la variante lambda du nouveau coronavirus de “variante d’intérêt”.
  • La variante lambda a été identifiée pour la première fois au Pérou en décembre 2020.

Alors que la variante delta du coronavirus continue de gagner du terrain aux États-Unis, les scientifiques et les responsables de la santé publique surveillent avec prudence une autre variante apparue dans de nombreux pays du monde.

Cette variante émergente est connue sous le nom de lambda. Voici ce que vous devez savoir à ce sujet.

Qu’est-ce que la variante lambda ?

La variante lambda a été identifiée pour la première fois au Pérou en décembre 2020.

En juin, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a qualifié lambda de “variante d’intérêt” en raison de la présence de plusieurs modifications génétiques préoccupantes.

« Lambda porte un certain nombre de mutations avec des implications phénotypiques suspectées, telles qu’une transmissibilité potentielle accrue ou une éventuelle résistance accrue aux anticorps neutralisants », a écrit l’OMS dans sa mise à jour épidémiologique hebdomadaire publiée le 15 juin.

Ces mutations suggèrent que la variante pourrait se propager plus rapidement ou échapper à la protection offerte par les vaccins COVID-19.

Des variantes d’intérêt peuvent également provoquer une transmission importante dans la communauté ou plusieurs grappes de cas de COVID-19.

« Lambda a été associée à des taux substantiels de transmission communautaire dans plusieurs pays, avec une prévalence croissante au fil du temps parallèlement à une incidence accrue de COVID-19 », a écrit l’OMS dans sa mise à jour du 15 juin.

Cela s’est produit en Amérique du Sud, qui est un point chaud du coronavirus, avec une croissance explosive des cas et très peu de personnes vaccinées en raison d’une pénurie de doses de vaccins.

Les pays là-bas ont également connu une propagation rapide du lambda.

En décembre, la variante lambda représentait 1 échantillon de coronavirus sur 200 testés au Pérou, selon le Financial Times. En mars, il représentait 50 pour cent des échantillons à Lima, la capitale du pays. Il est maintenant à 82 pour cent.

Lambda est désormais présent dans 31 pays, selon les données de GISAID, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada.

Comment naissent de nouvelles variantes ?

Iswariya Venkataraman, PhD, directeur associé des affaires scientifiques chez EUROIMMUN, une société de PerkinElmer, a déclaré que les virus évoluent fréquemment via des mutations, entraînant de nouvelles variantes d’un virus au fil du temps.

Ces mutations peuvent survenir à chaque fois que le virus se réplique.

Bon nombre de ces changements n’ont aucun effet, mais certaines mutations peuvent rendre le virus plus transmissible, lui permettre de provoquer une maladie plus grave ou lui permettre de mieux échapper à la protection offerte par la vaccination. Ou une combinaison de ceux-ci.

Dans les pays où les taux de vaccination sont faibles, et même dans les régions des États-Unis où de nombreuses personnes ne sont pas vaccinées, le virus peut se propager sans contrôle. Cela offre des chances supplémentaires à l’émergence de variantes plus nuisibles.

“Pour le SRAS-CoV-2, plusieurs variantes du virus qui causent le COVID-19 ont été documentées aux États-Unis et dans le monde pendant cette pandémie”, a déclaré Venkataraman.

« À ce jour, la principale préoccupation de ces variantes est qu’elles se propagent plus facilement d’une personne à l’autre », a-t-elle ajouté.

Même si une variante ne provoque pas une maladie plus grave, elle peut toujours entraîner une augmentation rapide des décès dus au COVID-19 si elle se propage plus facilement, en particulier dans les zones à faible taux de vaccination.

À quel point lambda est-elle préoccupante ?

Les variantes intéressantes diffèrent des “variantes préoccupantes” – comme alpha, bêta, delta et gamma – qui ont des preuves solides montrant qu’elles sont plus dangereuses pour les gens.

Bien que lambda ne soit pas une variante préoccupante pour le moment, cela pourrait changer avec le temps.

« Considérant que ce [variant of interest] s’est rapidement répandu au Pérou, en Équateur, au Chili et en Argentine, nous pensons que le lambda a un potentiel considérable pour devenir un [variant of concern]”, ont écrit des chercheurs brésiliens dans une étude de prépublication fin juin.

Actuellement, nous ne savons pas avec certitude si lambda peut échapper à la protection immunitaire offerte par les vaccins COVID-19, mais les scientifiques tentent de le comprendre.

Dans une étude préliminaire de début juillet, des chercheurs chiliens ont testé l’infectiosité, ou la capacité de produire une infection, du virus sur des échantillons de sang prélevés sur des personnes ayant reçu le vaccin CoronaVac, qui a été développé en Chine.

Les résultats suggèrent que le lambda est plus infectieux que l’alpha et le gamma, et que le variant pourrait mieux échapper aux anticorps produits après la vaccination avec ce vaccin.

“Nos données montrent pour la première fois que les mutations présentes dans la protéine de pointe du variant lambda confèrent une fuite aux anticorps neutralisants et une infectivité accrue”, ont écrit les chercheurs.

Le document n’a pas encore été évalué par des pairs, donc plus de travail est nécessaire pour savoir à quel point la variante lambda est concernée.

Comme pour toute variante de coronavirus, cependant, vous devez être prudent. Mais en ce moment, la variante delta est beaucoup plus préoccupante aux États-Unis.

Avec le delta et d’autres variantes préoccupantes, les personnes complètement vaccinées ont un risque beaucoup plus faible de maladie grave et de décès, même si elles contractent une infection.

Mais les personnes non vaccinées sont exposées à toutes les variantes de coronavirus.

Plus de 99% des décès récents dus au COVID-19 aux États-Unis impliquent des personnes non vaccinées, a déclaré le Dr Anthony Fauci à l’émission “Meet the Press” de NBC le 4 juillet.

La vaccination offre une haute protection contre le coronavirus. Mais ce n’est pas la seule ligne de défense.

Le port de masques faciaux dans les endroits surpeuplés et la pratique de la distanciation physique lorsque cela est possible sont également des moyens efficaces de se protéger et de protéger les autres.

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