Cellules immunitaires liées à l'anxiété, à la dépression et à la maladie d'Alzheimer

Cellules immunitaires liées à l’anxiété, à la dépression et à la maladie d’Alzheimer

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Selon une étude, les cellules T régulatrices – chevaux de trait du système immunitaire – peuvent également stabiliser l’humeur. Forkhead box P3 (Foxp3) est un facteur de transcription qui contrôle la production de cellules T régulatrices (Tregs).

Les Treg sont des régulateurs clés du système immunitaire adaptatif ; cependant, des travaux antérieurs suggèrent également que les Tregs peuvent influencer l’humeur. Une diminution de l’expression de Foxp3 est associée à des troubles dépressifs majeurs.

Giulio Maria Pasinetti et ses collègues ont testé une lignée de souris de laboratoire dont les Treg peuvent être temporairement épuisés lors de tâches standard conçues pour mesurer la dépression et l’anxiété chez les rongeurs. Les souris appauvries en Treg étaient plus susceptibles de se cacher dans l’obscurité, bougeaient moins et abandonnaient plus facilement leurs actions d’auto-préservation, ce qui suggère que les souris appauvries en Treg étaient plus anxieuses et déprimées que les souris témoins. Les résultats sont publiés dans la revue Nexus PNAS.

Ces changements neurocomportementaux chez les souris appauvries en Treg ont été inversés après la restauration des cellules exprimant Foxp3, et les souris restaurées en Treg étaient plus similaires aux témoins que les souris appauvries en Treg. De plus, des souris élevées pour modéliser la maladie d’Alzheimer ont présenté des déficiences cognitives lorsque leurs Tregs étaient épuisés.

Les auteurs postulent que l’épuisement des Treg provoque la prolifération de cellules immunitaires périphériques, dont certaines peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique jusqu’au cerveau et provoquer des réponses inflammatoires dans la formation hippocampique. Cette activation transitoire de l’immunité innée dans le cerveau peut provoquer de l’anxiété, de la dépression ou une détérioration cognitive de type maladie d’Alzheimer, selon les auteurs.

Fourni par PNAS Nexus

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