Cerveau engagé : lien entre stimulation mentale au travail et démence

Cerveau engagé : lien entre stimulation mentale au travail et démence

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  • Plus de 50 millions de personnes vivent avec la démence dans le monde.
  • Les scientifiques souhaitent déterminer si la stimulation cognitive peut protéger contre la démence.
  • Les études antérieures n’ont généralement pas été concluantes, produisant peu de preuves pour établir un lien entre le fait de rester mentalement actif pendant les loisirs et la protection contre la démence.
  • Les chercheurs à l’origine de la présente étude se sont penchés sur des emplois stimulants sur le plan cognitif et ont découvert que les personnes exerçant ce type de travail présentaient un risque de démence inférieur de 23% à celui des autres personnes.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui ont des emplois plus stimulants sur le plan mental ont un risque significativement plus faible de développer une démence plus tard dans la vie. Cette découverte les a amenés à conclure qu’une telle stimulation cognitive pouvait retarder l’apparition des symptômes.

Les résultats ont émergé d’une vaste étude observationnelle de cohorte, récemment publiée par le BMJ.

Les chercheurs ont également découvert une association entre des emplois stimulants sur le plan cognitif et des niveaux réduits de protéines particulières qui peuvent augmenter le risque de démence. Selon les chercheurs, cette association pourrait suggérer qu’un mécanisme biologique sous-jacent explique le lien entre les emplois stimulants sur le plan mental et un risque plus faible de démence.

Facteurs de risque de démence

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la démence provoque divers symptômes qui affectent la vie quotidienne, tels que des difficultés à se souvenir, à penser ou à prendre des décisions.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) note que les experts estiment que plus de 50 millions de personnes souffrent de démence dans le monde et que ce nombre sera probablement trois fois plus élevé dans 30 ans.

Les principaux domaines sur lesquels se concentre la recherche sur la démence sont les causes possibles de la maladie et ce qui pourrait en protéger.

Selon un rapport de 2020 sur la prévention, l’intervention et les soins de la démence, les facteurs de risque de démence comprennent :

  • obésité
  • hypertension
  • abus d’alcool
  • perte auditive
  • lésion cérébrale traumatique
  • dépression
  • fumeur
  • inactivité physique
  • exposition à la pollution atmosphérique
  • isolation sociale
  • Diabète
  • un faible niveau d’éducation

Le rapport suggère que ces facteurs de risque représentent jusqu’à 40 % des cas de démence, ce qui signifie qu’en théorie, la réduction de ces facteurs de risque pourrait protéger un nombre important de personnes.

Les niveaux de stimulation cognitive sont un autre facteur qui, selon les scientifiques, peut affecter la démence. Par exemple, les chercheurs ont trouvé des preuves que les interventions de stimulation cognitive peuvent améliorer la cognition des personnes atteintes de démence. Cependant, des recherches de plus haute qualité sont nécessaires pour étayer ces résultats.

Les chercheurs se sont également intéressés à comprendre si la stimulation cognitive tout au long de la vie peut protéger contre la démence. Les auteurs de l’étude BMJ notent que les études qui ont examiné cela ont généralement été de petite taille et incapables de tenir compte des facteurs de confusion potentiels.

De plus, les chercheurs s’intéressant spécifiquement à la stimulation cognitive pendant les loisirs d’une personne n’ont trouvé aucune preuve d’un effet protecteur contre la démence.

Par conséquent, les chercheurs à l’origine de la présente étude ont souhaité réaliser une étude globale portant notamment sur les stimulations cognitives liées au travail des personnes.

Cette approche était basée sur le fait que l’exposition des personnes à la stimulation cognitive au travail s’élevait à des dizaines de milliers d’heures sur de nombreuses années, durant « considérablement plus longtemps » que les interventions cognitives ou les passe-temps stimulants sur le plan cognitif.

Ce principe a conduit l’équipe à explorer cette association pour voir si la stimulation cognitive peut protéger contre la démence.

Plus de 100 000 participants impliqués

Les chercheurs se sont appuyés sur les données du consortium IPD-Work, créé en 2008. Ce projet de recherche – la méta-analyse des données des participants individuels dans les populations actives – rassemble 13 études de cohorte examinant la relation entre le travail et la santé des personnes.

Le consortium IPD-Work a utilisé des définitions d’exposition prédéfinies et un vaste ensemble de données, ce qui signifie que les chercheurs ont pu s’appuyer sur des données de haute qualité et identifier de manière convaincante les tendances au sein des sous-groupes.

Sur les 13 études de cohorte, sept disposaient de données que les chercheurs pouvaient utiliser pour explorer l’association entre la stimulation cognitive au travail et le risque de démence. Au total, les chercheurs ont utilisé les données de 107 896 personnes – le plus grand échantillon multicohorte à ce jour – qu’ils ont suivis pendant 13,7 à 30,1 ans, selon la cohorte.

Pour déterminer si le travail d’un participant était stimulant sur le plan cognitif, les chercheurs ont examiné les niveaux d’exigence et de contrôle de la profession.

Les chercheurs ont estimé que les emplois qui étaient psychologiquement exigeants et offraient au travailleur un contrôle important étaient stimulants sur le plan cognitif. En revanche, ils ont classé les emplois « passifs » qui étaient peu demandés et n’offraient aucun contrôle comme non stimulants sur le plan cognitif.

Cependant, l’équipe a caractérisé les emplois exigeants sur le plan cognitif qui ne laissaient aucun contrôle à l’individu comme un travail stressant ou une tension au travail, ce qui est un facteur de risque possible de démence.

Les chercheurs ont également examiné la relation entre la stimulation cognitive et des protéines spécifiques, ainsi que la relation entre ces protéines et le risque de démence. Ces enquêtes impliquaient respectivement 2 261 et 13 656 participants, et les chercheurs espéraient que les résultats fourniraient des indices sur un mécanisme biologique qui pourrait expliquer les associations identifiées.

Risque significativement plus faible de démence

“Cette étude multicohorte de plus de 100 000 participants suggère que les personnes ayant des emplois stimulants sur le plan cognitif ont un risque plus faible de démence à un âge avancé que celles ayant des emplois non stimulants”, ont conclu les auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui exerçaient des emplois stimulants sur le plan cognitif avaient un risque 23% inférieur de développer une démence par rapport aux personnes dont les emplois n’étaient pas stimulants.

Parallèlement, le taux d’incidence de la démence était de 4,8 pour 10 000 personnes dans le groupe ayant des emplois hautement stimulants mentalement et de 7,3 pour 10 000 personnes pour les emplois à faible stimulation mentale.

Les chercheurs ont également découvert une association entre des emplois stimulants sur le plan cognitif et des protéines spécifiques dans le plasma sanguin qui, selon les scientifiques, jouent un rôle dans le risque de démence. De plus, ils ont trouvé des preuves d’un lien entre ces protéines et un risque plus élevé de démence.

Dans un éditorial du BMJ couvrant l’étude, le Dr Serhiy Dekhtyar, du Centre de recherche sur le vieillissement, Département de neurobiologie, sciences des soins et société de l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède, déclare que le risque global accru attribué à un travail qui n’est pas stimulant sur le plan cognitif est inférieur à certains autres facteurs de risque, comme le niveau d’éducation.

Néanmoins, le Dr Dekhtyar souligne que la réduction des risques liés à un travail stimulant sur le plan cognitif est toujours substantielle, en particulier en combinaison avec un niveau d’éducation plus élevé.

Pour le Dr Dekhtyar, l’étude se distingue cependant par sa grande qualité.

«Ce nouveau travail est un rappel important à tous dans la spécialité de la prévention de la démence que nous ne pouvons aller aussi loin qu’avec des études d’intervention qui sont courtes, tardives, petites et n’incluent que des personnes hétérogènes dans leurs profils de risque pour révéler tout bénéfice de enrichissement mental sur le risque de démence.

« Des études de grande envergure, soigneusement conçues et basées sur la population, avec de longues périodes de suivi, qui visent également à fournir des indices biologiques, peuvent constituer un ajout important aux essais contrôlés randomisés. L’étude de Kivimäki et de ses collègues est un exemple remarquable », conclut le Dr Dekhtyar.

Trop tôt pour les liens de causalité

Le directeur du UK Dementia Research Institute de l’Imperial College de Londres, le professeur Paul Matthews, qui est un collègue de deux des auteurs de l’étude mais n’a pas participé à la recherche, a déclaré à Medical News Today que l’étude est un tremplin entre les études animales. examinant la stimulation cognitive et le risque de démence et les études portant sur les effets chez l’homme. Cependant, il y a une limite aux conclusions que les chercheurs peuvent tirer, étant donné que l’étude démontre une association mais pas une causalité.

Il a élaboré :

“[E]La stimulation environnementale améliore la cognition dans les modèles précliniques et peut contribuer à la résilience comportementale dans les modèles de maladie. La question de savoir si des phénomènes similaires peuvent se produire chez l’homme est d’un grand intérêt, bien qu’il ne soit pas du tout clair que les études animales, qui sont basées sur des différences extrêmes de stimulus environnementaux, soient faciles à trouver des analogues pour les groupes de population humaine.

Le professeur Matthews a souligné que les observations, bien que significatives, étaient largement limitées aux groupes du Caucase et d’Europe du Nord et ne sont donc pas généralisables à une zone géographique plus large ou à des personnes appartenant à d’autres groupes ethniques.

L’étude, a-t-il déclaré, n’examine également que ce qui se passe sur le lieu de travail et n’explore pas la stimulation cognitive en dehors de ce contexte.

“Il ne peut pas non plus distinguer les influences potentielles des nombreux facteurs associés à un emploi plus stimulant sur le plan cognitif, notamment les niveaux de stress, la santé mentale et la nutrition”, a-t-il ajouté.

Le professeur Matthews a reconnu qu’il s’agissait toujours d’une étude épidémiologique bien menée par des experts reconnus et que la présentation des données était précise et juste. Cependant, il a ajouté :

“[W]Ce qu’ils décrivent n’est qu’une association. Les résultats ne peuvent être interprétés comme suggérant [that] les emplois cognitivement moins stimulants contribuent à provoquer la démence ou que les emplois cognitivement stimulants protègent.

« Parce que l’étude est observationnelle, les auteurs n’ont pas pu contrôler les facteurs non reconnus qui peuvent être importants. Il existe également des biais intrinsèques à l’observation, par exemple des caractéristiques similaires [such as] un QI plus élevé peut à la fois aider les gens à obtenir des emplois plus exigeants sur le plan cognitif et à se protéger de la démence », a-t-il expliqué.

Le professeur Matthews a souligné que les résultats de l’étude ne suggèrent pas qu'”un changement dans les exigences cognitives sur le lieu de travail aura un impact sur le risque de démence”.

Il a également déclaré qu’il était trop tôt pour utiliser ces données pour fournir des orientations.

Changements de mode de vie pour la démence

Néanmoins, selon le Dr Claire Sexton, directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Association Alzheimer, l’étude est une autre pièce du puzzle qui nous aide à comprendre le type de mode de vie qui pourrait protéger contre la démence.

Le Dr Sexton a déclaré à MNT que l’étude « s’ajoute à l’ensemble des recherches qui suggèrent que la stimulation cognitive est bonne pour la santé à long terme du cerveau ».

« Le risque de démence est influencé par une série de facteurs modifiables, de la santé vasculaire à l’activité physique. La stimulation cognitive a été proposée comme facteur de protection, mais peut se manifester par de nombreux moyens tout au long de la vie – par le biais de nos études, de notre travail ou de nos loisirs », a-t-elle déclaré.

Le Dr Sexton a fait écho aux préoccupations du Dr Matthew concernant la nature observationnelle de l’étude et l’absence de relation de cause à effet entre les facteurs examinés.

Elle a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires dans ce domaine.

« Bien que le jury n’ait toujours pas déterminé la « recette » exacte du mode de vie pour réduire le risque de démence, il y a des choses que nous pouvons faire aujourd’hui qui peuvent réduire notre risque de déclin cognitif à mesure que nous vieillissons. Adopter une alimentation saine pour le cœur, faire de l’exercice régulièrement et rester engagé sur le plan cognitif ne sont que quelques-uns.

– Dr Claire Sexton

La recherche future sur le risque à long terme

S’adressant à MNT, le professeur Mika Kivimäki, président d’épidémiologie sociale à l’University College London et auteur correspondant de l’étude, a déclaré que se concentrer sur le lien entre le risque de démence et les protéines que lui et ses collègues ont identifiées est la prochaine étape de la recherche. .

“[W]ous tenons à poursuivre l’étude des associations entre les [three] protéines identifiées et risque de démence. Ces associations peuvent fournir des indices pour rechercher des mécanismes sous-jacents au risque à long terme de démence chez l’homme. Cependant, comme ces protéines sont susceptibles d’être associées à un large éventail de processus biologiques au-delà des influences neuronales, leurs effets devraient être examinés de manière approfondie. »

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