Chroniques du soignant : comment j'ai appris à prendre soin de soi

Chroniques du soignant : comment j’ai appris à prendre soin de soi

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Résilient et fort sont des mots qui m’ont souvent été attribués tout au long de ma vie. Ils prennent de la place dans mon esprit, ce qui peut rendre difficile de me voir comme autre chose.

Je suis une fière aide-soignante. J’ai eu ce rôle en tant que sœur aînée et maintenant, en tant que mère.

Sans cette partie importante de moi, je ne pense pas que j’aurais pu me connecter avec les autres comme j’ai appris à le faire au fil des ans.

Les experts en bien-être ont mis l’accent sur les soins personnels pendant des années, mais 2020 a permis au monde d’apprécier largement son importance.

Personnellement, ce n’est qu’au cours des 4 dernières années que j’ai compris à quel point il est important de prendre soin de soi. En fait, ce n’est que dans un passé très récent que j’ai compris l’importance de le pratiquer de manière cohérente. Merci, pandémie mondiale.

Mais il y a la compréhension, et puis il y a la pratique. Pour les aidants comme moi, prendre soin de soi de manière cohérente peut être difficile à atteindre.

Je suis maman d’un garçon et d’une fille autistes. Ma fille a également une déficience intellectuelle et a besoin de nombreux soutiens communautaires.

Au plus fort de l’ordre de rester à la maison de la pandémie, j’ai envisagé comment j’allais jongler avec ma carrière et prendre soin de mes enfants tout en assurant ma sécurité et celle de ma famille. Mais je sais que je ne suis pas le seul. Cela a également été une préoccupation pour des millions d’autres soignants.

Mon expérience

À un moment donné pendant la pandémie, mon mari et moi travaillions à temps plein tout en répondant aux besoins spécifiques de notre famille.

Cela comprenait la facilitation de l’éducation spéciale en ligne pour notre petite fille et des séances de télésanté avec des médecins et des thérapeutes pour nos deux enfants. Cela, bien sûr, s’est fait entièrement par nous-mêmes, sans aucune formation dans ces espaces.

Pendant ce temps, on s’attendait également à ce que nous soyons au sommet de nos jeux professionnellement.

Bien que toujours aidante, cette nouvelle réalité était une première pour moi. Avant la pandémie, même si la vie était mouvementée, il y avait régulièrement des occasions de me compartimenter dans des rôles spécifiques. Cela m’a permis de me concentrer sur le moment précis que ce rôle a apporté.

Avec la pandémie, cependant, j’ai réalisé à quel point la compartimentation était morte pour moi.

Après des semaines à devoir tout faire en même temps, je savais que si quelque chose ne changeait pas, ma santé mentale serait compromise.

Un défi supplémentaire pour moi était que, pendant un certain temps, mes enfants n’ont pas eu les services dont ils avaient besoin pour s’épanouir. En raison de la distanciation sociale, de nombreuses familles comme la nôtre ont dû se débrouiller seules.

Par exemple, ma fille n’a pas eu accès à tout le soutien dont elle a besoin. Alors que le monde s’adaptait à notre « nouvelle normalité » collective, j’étais aux premières loges pour la regarder régresser. Au cours d’une période d’environ 3 semaines, elle semblait avoir perdu les compétences de vie qu’elle avait acquises au cours de 3 longues années de thérapies diverses.

Nous avons finalement trouvé un prestataire qui proposait une thérapie comportementale à domicile pour ma fille 5 jours par semaine. En attendant, notre fils a suivi une formation à distance pour l’année scolaire.

Compte tenu des conditions médicales sous-jacentes de ma famille, il n’est pas exagéré de dire que mon mari et moi aurions dû envisager de suspendre notre carrière sans l’option de thérapie à domicile.

Pour certains, la prestation de soins dure une saison, mais pour d’autres, elle peut durer toute une vie

Au moment où j’écris cette chronique, j’apprends que ma fille pourrait avoir besoin d’une forme de soutien, y compris différents types de thérapies, pour le reste de sa vie. Elle ne pourra probablement pas vivre seule.

Pour les parents dans ma situation, le besoin de prendre soin de soi pour rester résilient dans l’éducation et la défense de nos enfants est crucial. Ce n’est pas seulement pour notre propre bien-être, mais pour celui de notre famille.

Pourtant, lorsqu’une famille est confrontée à des niveaux élevés de stress, les soins personnels ont tendance à devenir faibles sur la liste des priorités.

Prenez mon cas, par exemple. Nous avons vécu le genre de stress associé à des factures médicales élevées ou à la réalisation que votre enfant a besoin d’un traitement par un spécialiste qui peut être hors réseau ou n’accepter qu’un salaire privé.

Cela m’a fait réaliser que les personnes qui peuvent constamment puiser dans le pouvoir des soins personnels peuvent également laisser à leur famille un héritage qui se fera sentir longtemps après leur départ.

Mars et avril 2020 m’ont presque amené personnellement à mon point de rupture.

Après avoir pris le temps de traiter cela, je savais qu’il était temps pour moi de personnaliser les soins personnels afin que ma famille et moi puissions prospérer à long terme.

Les aidants familiaux durement touchés par la pandémie

Traditionnellement, la prestation de soins familiaux peut apporter un contraste notable. D’une part, il peut fortifier les liens familiaux. D’autre part, cela peut mettre à rude épreuve la santé physique et mentale d’un aidant.

Selon des recherches et des enquêtes, la pandémie nous a en effet apporté des facteurs de stress supplémentaires importants.

Depuis la première ordonnance de séjour à domicile au printemps 2020, les reportages ont reflété un exode massif de la main-d’œuvre des soignants. Bon nombre de ces aidants ont quitté leur emploi pour s’occuper à temps plein de leurs enfants ou de membres de leur famille malades.

Le soutien communautaire auquel beaucoup étaient habitués a été presque inexistant pendant la pandémie en raison des directives de distanciation physique.

Prendre soin de soi : un pas vers soi

Des soins personnels cohérents doivent être personnalisés en fonction de votre propre vie, de vos finances, de vos contraintes de temps, de vos goûts, de vos aversions et de vos exigences réalistes.

Certains jours, les soins personnels peuvent ressembler à une marche de 15 minutes. De petits morceaux de pleine conscience peuvent s’accumuler avec le temps.

D’autres exemples courants d’autosoins peuvent inclure :

  • dormir suffisamment
  • se faire masser
  • connexion avec la communauté
  • ne faire qu’un avec la nature
  • tenir un journal de gratitude

Une forme plus radicale de soins personnels peut simplement consister à se connecter à d’autres parties de vous-même.

Un parent mentor et un ami proche de la famille m’ont aidé à répondre à une question difficile il y a des années. Cela fait maintenant partie de mon régime d’auto-soins aujourd’hui.

La question qu’elle m’a posée était clairement : « Qui étiez-vous avant de devenir maman ? » La question était simple mais compliquée.

Lorsque vous êtes un aidant à long terme, ce rôle peut éclipser d’autres parties de vous-même.

Bien qu’il s’agisse d’un rôle très noble et important, il a le potentiel de priver l’un de lui-même si l’on n’est pas suffisamment conscient de soi pour rester diligent.

Un voyage vers la découverte de soi pourrait révéler qui vous êtes en dehors de vos fonctions de soignant et fournir un sentiment d’identité renouvelé qui pourrait être l’antidote à l’épuisement professionnel ou aux sentiments de perte, comme cela a été le cas pour moi.

C’est pendant la pandémie que je me suis souvenu de qui j’étais pleinement. Épouse. Maman. Avocat. Ami. La fille. Sœur. Créateur de contenu. Alors, j’ai commencé à regarder les rôles que j’avais le moins exploités pour pratiquer des formes de soins personnels.

Chaque semaine, je me connecte à certaines de ces autres parties de moi en écrivant et en diffusant des podcasts sur mes expériences de vie, même si ce n’est que pour une courte période.

La connexion à d’autres parties de vous peut sembler différente dans votre cas.

Ces formes de soins personnels aident à réfléchir et à renouveler l’esprit. Mes petits moments de pleine conscience me renouvellent d’une manière dont je ne savais pas que j’avais besoin.

L’auto-soin est une pratique qui doit être habituelle pour être efficace sur le long terme. Trouvez votre propre façon de vous donner de la grâce et commencez, aussi petit soit-il, une heure à la fois.

Lola Dada-Olley est avocate, défenseure de l’inclusion des personnes handicapées, mère, épouse et animatrice de podcast. Elle a relaté le parcours multigénérationnel de sa famille dans l’autisme avec le lancement du podcast “Not Your Mama’s Autism” en 2020. En partie mémoire audio / en partie podcast de style interview, Lola aborde des sujets tels que la stigmatisation sociétale, la culture, l’intersection de la race et le handicap, les soins de santé, la police communautaire et les efforts d’inclusion du handicap en entreprise. Elle est également membre du conseil d’administration de deux organisations à but non lucratif axées sur l’amélioration de l’accès aux soins de santé, au soutien communautaire et/ou aux opportunités professionnelles pour les personnes handicapées. En 2020, Lola a donné la conférence TEDx « Votre chemin est votre objectif », où elle explique comment une série d’événements de la vie apparemment décousus l’a amenée là où elle est aujourd’hui.

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