Colocataires universitaires : comment discuter des allergies alimentaires

Colocataires universitaires : comment discuter des allergies alimentaires

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Maya Konoff et Eliana Koenigsberg (à gauche et 2e), ainsi que le reste des colocataires de Syracuse U.

Vivre avec des colocataires sur un campus universitaire peut sembler intimidant pour les étudiants souffrant d’allergies alimentaires. Vont-ils suivre vos règles d’allergie? Vous sentirez-vous à l’aise de demander des restrictions d’allergènes dans leur espace également ? Peuvent-ils aider à une réaction?

Pourtant, Maya Konoff peut vous dire que faire connaissance avec des colocataires vaut la peine d’expliquer chaque allergie alimentaire. L’expérience peut commencer des amitiés pour durer toute une vie.

“C’était si spécial de vivre avec quatre de mes meilleurs amis”, déclare Maya à propos de sa dernière année à l’Université de Syracuse, partageant une maison hors campus. Elle est allergique aux œufs, aux arachides, aux noix et au sésame, et en première année a également géré une allergie aux produits laitiers (maintenant dépassée).

La communication précoce de ses allergies alimentaires avec ses colocataires était essentielle pour s’assurer que Maya puisse profiter en toute sécurité de moments comme passer du temps ensemble sur le porche. “J’ai eu beaucoup de chance d’avoir des colocataires chaque année qui se sont surpassés pour s’assurer que j’étais en sécurité”, dit-elle. Et en première année, quand elle a eu une réaction, c’est un colocataire qui est resté à ses côtés à l’hôpital.

Les étudiants souffrant d’allergies alimentaires auront élaboré des plans d’adaptation avec les services de logement et d’invalidité du collège. Mais la réalité de la vie en colocation survient au moment de l’emménagement et de la rencontre avec le colocataire. Au milieu de la mer de nouveaux et grands campus, ils doivent également apprendre à négocier un espace de vie sûr.

Allergic Living s’est tourné vers les étudiants actuels et anciens souffrant d’allergies alimentaires pour obtenir leurs meilleurs conseils de colocataire. Ils commencent par indiquer quelques étapes essentielles qui aideront les étudiants allergiques aux aliments à réussir. Ils comprennent:

  • Établissez votre propre zone de confort et fixez des limites pour y parvenir.
  • Parlez ouvertement de vos besoins en matière d’allergie alimentaire pour rester en sécurité.
  • Informez vos colocataires des réactions et de l’utilisation d’un auto-injecteur.

Limites d’allergie avec les colocataires

Qu’ils partagent un dortoir, un appartement ou une maison, les étudiants allergiques doivent d’abord décider ce qui les rend le plus à l’aise pour maintenir un environnement sûr. Par exemple, veulent-ils que leur dortoir soit complètement exempt de leur allergène ? Ou sont-ils à l’aise avec l’allergène présent dans leur espace de vie ?

“L’université est déjà assez difficile et votre dortoir est censé être votre endroit pour vous détendre”, explique Emma Sorrentino, qui est allergique aux cacahuètes. “Ce ne sera pas le cas si vous êtes stressé par vos allergies lorsque vous êtes là-bas.”

Emma a vécu avec des colocataires assignés au hasard pendant ses deux premières années dans des dortoirs à l’Université du Vermont. Parce que les pièces sont petites et qu’elle n’était pas à l’aise avec des arachides, elle était catégorique sur le fait qu’aucun produit à base d’arachides ne se trouvait dans son espace de vie.

“L’odeur peut me donner la nausée et la vue peut me rendre anxieux”, explique le senior en biochimie. “J’ai demandé à éviter complètement ces aliments dans la pièce.”

Lorsqu’elle a emménagé dans un appartement plus grand hors campus, elle s’est sentie plus à l’aise d’autoriser des collations scellées, comme des barres granola ou des bonbons aux cacahuètes dans l’appartement. Mais Emma, ​​qui vient de l’ouest du Massachusetts, a quand même demandé à ses colocataires de les garder dans leur propre chambre.

Camden McIntire a également demandé à son colocataire de première année d’éviter de stocker ou de manger des aliments auxquels il est allergique dans leur dortoir à la California Polytechnic State University. Cela signifiait pas d’arachides, de noix ou d’œufs. Son colocataire s’est avéré prévenant et serviable, s’assurant d’en informer ses amis qui sont venus pour éviter de manger les allergènes de Camden.

Allergènes dans les résidences universitaires

Lorsqu’il a déménagé dans un appartement sur le campus en deuxième année, les trois colocataires de Camden ne mangeaient ses allergènes qu’en dehors de l’appartement. Ils avaient des ustensiles de cuisine séparés pour éviter tout contact croisé potentiel et étaient attentifs à ne pas cuisiner d’aliments allergènes dans l’appartement.

Camden McIntire et Krista Saito

« Je me sentais à l’aise. Il était facile de ne pas avoir le stress supplémentaire des allergènes alimentaires en plus de tout le reste », explique Camden, un jeune étudiant en sciences biologiques. Ses colocataires et amis ont également aidé à maintenir l’environnement sûr en se lavant les mains avec diligence.

L’établissement de limites est également important pour les élèves qui se sentent à l’aise d’avoir leurs allergènes dans leur espace de vie.

Dans son dortoir de première année, Maya a demandé à sa colocataire de garder les aliments dangereux loin de son côté de la pièce. Plus tard, elle a fait de même dans un dortoir, où ses colocataires ont juste gardé les aliments allergènes hors de sa chambre. Lorsqu’elle avait alors une cuisine complète dans un logement hors campus, les colocataires avaient assigné des étagères dans le réfrigérateur et le garde-manger pour garder leurs aliments séparés. Maya a également utilisé son propre ensemble de casseroles et d’ustensiles et a gardé sa propre éponge pour le nettoyage.

Les ustensiles de cuisine séparés “facilitaient sa sécurité”, explique Eliana Koenigsberg, qui était l’une des colocataires de Maya dans un logement hors campus pendant les années junior et senior.

Parlez ouvertement des allergies alimentaires

Les étudiants-défenseurs à qui nous avons parlé ont dit que la communication sur les allergies alimentaires doit commencer avant d’arriver sur le campus. Que ce soit par SMS, FaceTime, messagerie sur les réseaux sociaux ou en personne, il est essentiel de se connecter tôt.

Camden a contacté son colocataire sur Instagram dès qu’ils ont été affectés avant la première année. Ils ont pu se rencontrer pour discuter de la gravité des allergies de Camden. Le colocataire a tout de suite compris.

“Parlez ouvertement de vos allergies”, dit Camden. “Vous ne pouvez pas vous attendre à de l’aide si vous n’êtes pas prêt à la demander.” Étant donné que les allergies alimentaires peuvent mettre la vie en danger, “vous devez être prêt à vous défendre, même si cela peut être très difficile”.

Emma convient qu’il peut être difficile d’avoir « la discussion sur les allergies » avec vos colocataires. “Mais il s’agit de votre sécurité, pas de leur confort.”

Elle discute de ses besoins et forme ses colocataires à l’utilisation de l’épinéphrine. La plupart ont dit des mots comme « tout ce dont vous avez besoin ; Je détesterais qu’il vous arrive quelque chose. Dites-moi simplement ce que je dois faire pour éviter cela », dit Emma, ​​qui est une EMT mineure dans les services médicaux d’urgence.

L’étudiante Gabby Patin constate également que la plupart des colocataires comprennent les limites qu’elle demande pour les allergies alimentaires. Par exemple, si des amis mangent des cornets de crème glacée aux noix et qu’il pourrait y avoir des déversements, c’est un problème. Elle est donc franche avec eux.

La majeure en sciences de la santé sur une piste prémédicale à l’Université Baylor du Texas est allergique aux arachides, aux noix et aux crustacés. D’après l’expérience de Gabby, “la plupart des gens préfèrent épargner votre vie que de se livrer à une petite gâterie”.

L’amie de Maya, Eliana, assure : « Il n’est pas difficile de partager une chambre avec une personne souffrant d’allergies alimentaires. Mon conseil est de ne pas vous laisser effrayer. Il suffit d’écouter attentivement les besoins de votre colocataire souffrant d’allergies, d’apprendre à utiliser un auto-injecteur et de savoir où en trouver un.

Colocataires et Epi Education

Krista Saito, diplômée de l’Université du Nevada à Reno en 2018, souligne l’importance de s’assurer que les colocataires comprennent la gravité des allergies alimentaires. De plus, ils doivent savoir reconnaître une réaction allergique – et comment la traiter.

Elle s’est assurée que ses colocataires comprenaient que la consommation d’allergènes pouvait la conduire à l’hôpital – ou pire. De manière respectueuse, Krista a clairement indiqué qu’en raison de ses allergies aux arachides et à plusieurs noix, elle avait besoin d’aide pour rester en sécurité.

L’étudiante et ses colocataires ont passé en revue l’utilisation d’un auto-injecteur d’épinéphrine et se sont entraînés avec un formateur. “J’ai toujours senti que mes colocataires dans la maison me soutenaient en ce qui concerne les allergies alimentaires dans notre situation de vie”, explique Krista, qui vit à San Jose, en Californie.

Camden, qui est de San Diego, dit que ses colocataires ont tous été compréhensifs et réceptifs à la formation avec l’entraîneur d’épinéphrine Auvi-Q. Il a enseigné à ses colocataires que, même s’ils ont des doutes sur la gravité d’une réaction, utilisez l’auto-injecteur et posez des questions plus tard.

Gabby s’assure également que ses colocataires savent où elle garde son auto-injecteur d’épinéphrine et se sentent à l’aise et disposées à l’utiliser. Elle trouve utile que le simulateur d’auto-injecteur Auvi-Q ait une activation vocale. Il peut parler calmement à ses colocataires tout au long du processus.

“Mes colocataires sont tous très bons pour m’aider à ne pas oublier d’apporter de l’épinéphrine avec moi et respectent mes allergies”, déclare Gabby, qui est de Reno, Nevada.

Le colocataire a réagi en cas de besoin

Au cours de la formation annuelle avec des formateurs d’auto-injecteurs d’épinéphrine, Maya discutait de l’anaphylaxie avec ses colocataires et partageait des histoires sur ses réactions allergiques. Elle a gardé la conversation décontractée, afin de ne faire peur à personne. Mais elle a également souligné que c’était sérieux et qu’elle avait besoin qu’ils soient préparés, au cas où elle mangerait la mauvaise chose.

Gabby Patin et Emma Sorrentino

“J’étais convaincue que nous avions les outils pour l’aider si elle avait une réaction”, se souvient Eliana, colocataire.

En fait, Maya a eu une réaction allergique au cours de l’un des premiers week-ends de sa première année. Elle a pu s’injecter avec son auto-injecteur d’épinéphrine.

Elle était incroyablement reconnaissante que son ancien colocataire soit également passé à l’action. L’étudiant a immédiatement dit au conseiller résident ce qui se passait. Ensuite, la colocataire n’a pas seulement roulé avec elle dans l’ambulance, elle est restée avec Maya toute la nuit à l’hôpital.

Aujourd’hui, Maya dit que l’entraînement à l’épinéphrine de ses colocataires chaque année “était de loin la chose la plus importante pour que je me sente en sécurité”. Maya, qui est de Port Washington, New York, a obtenu en mai 2023 un diplôme en psychologie.

Outils pour parler des allergies avec les colocataires

Cependant, la communication n’est pas facile pour tout le monde. Pour vous aider, l’équipe à but non lucratif Food Allergy & Anaphylaxis Connection Team a créé un guide pratique d’amorces de conversation pour les discussions sur les allergies avec des colocataires.

Eleanor Garrow-Holding, présidente et chef de la direction de FAACT, affirme qu’il est essentiel de rester honnête et direct lorsque l’on discute d’allergies avec un colocataire potentiel.

Grâce à des conversations ouvertes, “les élèves construisent la voie d’une relation de confiance afin que chacun partage ses véritables besoins et limites”, déclare Garrow-Holding.

Les parents peuvent également aider les élèves à se sentir en confiance lors de ces conversations parfois inconfortables. Par exemple, ils peuvent les aider à déterminer leurs besoins et les guider sur la meilleure façon de communiquer cela avec un colocataire, dit-elle.

L’avocate des allergies Caroline Moassessi a connu la vie universitaire en tant que mère de deux étudiants souffrant d’allergies alimentaires. Elle convient qu’il est essentiel d’enseigner à vos enfants à la fois les compétences de communication et de suivi pour les aider à se préparer aux négociations avec les colocataires.

« La clé est de ne pas faire le travail à leur place », explique Moassessi, vice-président des relations communautaires de la FAACT. “Permettez-leur d’éprouver la confiance et la satisfaction d’expliquer leurs besoins et leurs limites.”

Solutions aux situations

Krista connaissait la plupart des étudiants qui sont devenus ses colocataires à l’université, ils ont donc compris ses besoins. À partir de la deuxième année, elle et son frère ont partagé une maison hors campus avec des amis. Ses conversations n’étaient généralement que des rappels qu’elle n’était pas à l’aise d’avoir des aliments allergènes sur le comptoir – et de nettoyer.

Même avec une bonne coopération, il peut y avoir des oublis. Krista s’est retrouvée dans une situation où un colocataire a mangé une barre granola aux cacahuètes dans l’entrée de leur maison. Elle a en quelque sorte été exposée – probablement liée à des miettes sur une chaise. Cela a entraîné une réaction allergique, avec de l’urticaire, une peau rouge et des oreilles brûlantes – plus un voyage aux soins d’urgence et de l’épinéphrine. Par la suite, elle et ses colocataires ont parlé de nettoyer davantage lorsqu’ils mangeaient à la maison.

“Travailler dans ces situations était facile parce que nous nous soucions tous les uns des autres”, dit-elle.

Les colocataires de soutien de Camden ont eu du mal à être honnêtes avec lui lorsque l’ami d’un colocataire lui a rendu visite et a cuisiné dans l’une de ses casseroles. Une fois qu’ils ont réalisé que cela s’était produit, exposant potentiellement Camden à des contacts croisés, ils lui ont dit. Puis ils lui ont acheté une nouvelle casserole.

Être loin du système de soutien aux allergies alimentaires de la maison peut être difficile à gérer. Mais Emma trouve que communiquer avec des colocataires et s’assurer que votre espace de vie est un endroit sûr peut créer une zone de confort réussie pour votre vie universitaire.

« Ne manquez pas d’expériences parce que vous avez peur. Soyez prudent et soyez toujours prêt, mais l’université n’est pas éternelle », rappelle-t-elle. “Alors saisissez chaque occasion d’essayer quelque chose de nouveau.”

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