Combattre à la fois la grippe et le COVID-19 grâce à une injection unique et multitâche

Combattre à la fois la grippe et le COVID-19 grâce à une injection unique et multitâche

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En prévision de la saison hivernale de l'année dernière, l'Association médicale coréenne a recommandé que les personnes dont le système immunitaire est affaibli reçoivent simultanément les vaccins contre la grippe et contre le COVID-19. La perspective de recevoir des balles dans les deux bras a pu être un choc, surtout pour les enfants. Cependant, il existe désormais des nouvelles passionnantes concernant une substance multitâche capable de prévenir et de traiter simultanément les infections grippales et COVID-19, et elles prennent de l’ampleur.

Une équipe de recherche a identifié de nouveaux candidats médicaments pour prévenir et traiter les principales infections virales respiratoires. Cette recherche a récemment été publiée dans la revue Cell rapporte la médecine.

Ces derniers temps, une résurgence mondiale des infections a été observée, principalement liée à une nouvelle variante du COVID-19 connue sous le nom de « JN.1 ». L'Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies rapporte que cette variante est devenue la souche dominante en Corée, dépassant un taux de détection de 50 %.

Même si les vaccins s’avèrent efficaces contre des virus spécifiques, l’émergence de nouveaux variants nécessite un temps considérable pour le développement de vaccins correspondants, ce qui conduit à des crises potentielles de santé publique, comme en témoigne la pandémie de COVID-19. Pour relever ce défi, il existe un besoin urgent de traitements plus largement applicables, capables de répondre rapidement aux mutations en cours.

L'équipe de recherche a exploré l'application potentielle de la protéine cytokine recombinante à action prolongée rhIL-7-hyFc (NT-I7 ; efineptakin alfa), actuellement en cours de développement clinique en tant que médicament d'immunothérapie. Cette exploration visait à évaluer sa pertinence comme traitement contre les principaux virus respiratoires en raison de sa capacité à activer diverses cellules immunitaires dans les voies respiratoires.

Dans des contextes expérimentaux, la protéine a déclenché l’afflux de cellules T acquises et la prolifération de cellules T de type inné dans les poumons. Ces cellules T de type inné ont démontré une défense rapide et complète contre un large spectre d’agents pathogènes, fonctionnant comme si elles déployaient des mécanismes inhérents.

Par conséquent, le traitement a montré des effets à la fois thérapeutiques et préventifs contre le COVID-19, le virus de la grippe, le virus respiratoire syncytial et autres. Notamment, les candidats médicaments n’étaient pas adaptés à un virus spécifique mais ont démontré une applicabilité universelle aux principales maladies respiratoires.

Professeur Seung-Woo Lee du Département des sciences de la vie et de l'École des sciences et technologies de convergence, Subin Park et Yujin Jeong, Ph.D. des candidats du Département des sciences de la vie de l'Université des sciences et technologies de Pohang (POSTECH) et le Dr Donghoon Choi de NeoImmuneTech (PDG Sehwan Yang) ont collaboré avec l'Institut de Gyeongbuk pour la bio-industrie et l'Institut international des vaccins pour cette étude.

Le professeur Lee, responsable de l'étude, a déclaré : « Grâce à une étude collaborative impliquant l'industrie, le monde universitaire et la communauté des chercheurs, nous avons découvert des informations permettant de nous préparer aux futures pandémies de virus respiratoires. » Il a ajouté : “Nous nous engageons à faire progresser nos efforts pour transformer la perspective d'un traitement universel, capable de contrôler les infections co- et en série par des virus et bactéries respiratoires, en une réalité.”

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