Comment aider votre enfant à faire face à la perte d'un animal de compagnie

Comment aider votre enfant à faire face à la perte d'un animal de compagnie

Accueil » Parents » Étapes » Devenir parent » Comment aider votre enfant à faire face à la perte d'un animal de compagnie

Mon fils aîné sanglotait de manière incontrôlable. Son professeur nous a dit que cela pourrait arriver : la santé de Little Lou, le lézard de compagnie de la classe, s'était rapidement détériorée ; Le petit Lou quitterait probablement ce corps mortel d’ici un jour ou deux. La classe entière était visiblement choquée et dévastée.

Ce moment a été la première véritable introduction au deuil de mon fils, et je ne savais pas trop quoi dire ou faire pour l'aider à naviguer dans le flot de sentiments et à gérer le moment. Selon Florence Soares-Dabalos, MS, LMFT, professionnelle du support client et du bien-être à l'hôpital d'enseignement médical vétérinaire Wm R. Pritchard de l'Université de Californie à Davis, nous pouvons commencer par écouter nos enfants lorsqu'ils sont prêts à discuter de ce qui s'est passé. . “Les enfants ont juste besoin de savoir qu'il n'y a rien de mal à ressentir ce qu'ils vont ressentir”, explique Soares-Dabalo.

Il existe d'autres façons d'aider les enfants à surmonter le chagrin lié à la perte d'un animal de compagnie, qu'il s'agisse de l'animal de la classe ou de votre famille.

Gardez les choses simples

La perte d’un animal de compagnie peut être triste, choquante et surprenante, et de nombreux jeunes enfants sont à un âge où le concept de mort peut encore être abstrait. Discuter d'un sujet aussi complexe peut sembler intimidant pour les parents, mais garder les choses simples et reconnaître l'importance de la relation de l'enfant avec l'animal est la meilleure façon de commencer.

“[Kids] sont plutôt bons avec juste les bases et une validation de leurs sentiments”, déclare Soares-Dabalo.

Il y a certains termes à utiliser et d'autres à éviter

Lorsque vous discutez de la mort d'un animal, vous devez expliquer ce qui s'est passé en utilisant des termes simples mais directs. Soares-Dabalo recommande de dire à votre enfant que vous « dites au revoir » à son ami, que « son corps a cessé de fonctionner » ou qu'il « ne reviendra pas ».

Il y a aussi certains termes à éviter. Si un animal devait être abattu, Soares-Dabalo conseille d'éviter « l'euthanasie » ou « l'endormissement ».

“Cela peut créer de la peur et de l'anxiété chez un enfant”, explique-t-elle. “Ils n'ont pas la pensée abstraite qui leur permet de comprendre que 'aller dormir' peut être utilisé différemment.”

Suivez l'exemple de votre enfant

Soares-Dabalo se souvient de l'histoire d'un parent qui s'inquiétait pour sa fille après la mort de leur lapin. Lorsqu'elle a rencontré la fille, elle a montré à Soares-Dabalo des photos du lapin qu'elle avait dessinées et a tenu un mémorial pour l'animal, montrant à Soares-Dabalo qu'elle surmontait son chagrin et prenait soin d'elle-même.

“Certains enfants ne veulent pas parler. Certains enfants ont besoin de jouer. Certains enfants ont besoin de faire des œuvres d'art”, explique Soares-Dabalo. “Parfois, c'est vraiment bien de suivre l'exemple de l'enfant concernant ses sentiments et de simplement garder cette porte ouverte pour avoir cette conversation.”

Vous devez également suivre l'exemple de votre enfant lors du remplacement éventuel de l'animal. Ils peuvent vous montrer qu'ils sont prêts en parlant d'en avoir un.

“Chaque parent doit évaluer cela chez son propre enfant, mais laisser la porte ouverte et laisser l'enfant décider quand il est prêt”, ajoute Soares-Dabalo.

Discutez de ce que vous ressentez

Un enfant peut chercher à justifier sa tristesse. Un animal de compagnie fait partie de la famille et même si vous ne montrez peut-être pas votre chagrin de la même manière que votre enfant, n'ayez pas peur de partager ce que vous ressentez avec lui.

“Cela fait du bien de savoir que d'autres personnes ressentent la perte et que nous ne sommes pas seuls”, déclare Soares-Dabalo.

Parlez avec leur professeur ou un professionnel

Soares-Dabalo mentionne qu'il peut y avoir des moments où les enfants régressent et commencent à faire des crises de colère, à mouiller leur lit ou à devenir moins engagés en classe, ce qui peut avoir un impact sur leurs notes. Ce comportement peut provenir du fait que les enfants font face à leur chagrin suite à la perte de leur animal de compagnie. Elle recommande de garder les voies de communication ouvertes avec leur professeur et de consulter un thérapeute si les choses ne s'améliorent pas.

Commémorez l'animal de compagnie

Une semaine après la mort de Petit Lou, la classe de mon fils a organisé une cérémonie commémorative en son honneur. Ils ont apporté la nourriture préférée du lézard (les amandes) et chacun a partagé à tour de rôle les souvenirs de son ami. Une cérémonie en l’honneur d’un animal de compagnie peut aider à normaliser la mort, donner aux enfants un espace pour parler de leur chagrin et leur montrer comment y faire face, mais elle peut également leur procurer un sentiment de clôture.

“Le rituel est important”, déclare Soares-Dabalo. “Cela nous permet de vraiment voir que la mort fait partie de la vie et, même si cela ne fait pas du bien de se sentir triste et de pleurer tout le temps, nous pouvons nous en sortir.”

Publications similaires