Comment aider votre enfant sensible au bruit

Comment aider votre enfant sensible au bruit

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C'était une journée typique où mon plus jeune fils, âgé de cinq ans à peine, avait soudain l'air terrifié. Les sèche-mains de la salle de bain que nous utilisions étaient un peu trop bruyants pour son confort, et l'augmentation soudaine du bruit semblait le surprendre. Cet incident n'était pas la première fois qu'une telle chose se produisait : il avait une réaction similaire chaque fois que l'aspirateur était allumé ou que ma femme utilisait son sèche-cheveux.

De fortes réactions à des sons qui semblent normaux aux autres, comme mon exemple personnel ci-dessus, peuvent survenir fréquemment chez les enfants. Cette condition est appelée hyperacousie, qui est fréquente chez les enfants d’âge préscolaire. Pour ceux qui en souffrent, même les bruits du quotidien peuvent provoquer des douleurs et des inconforts.

“Nous pensons davantage à la façon dont [children] traitent les sons dans leur cerveau, plutôt que dans leurs structures auditives », explique le Dr Aditi Arvind Bhuskute, professeur adjoint au département d'oto-rhino-laryngologie de l'hôpital pour enfants UC Davis.

Le problème ne réside pas dans les oreilles mais dans la façon dont le cerveau interprète et réagit au son. L'hyperacousie est une maladie dont la plupart des enfants peuvent se débarrasser, mais en attendant, il existe des moyens efficaces de gérer les symptômes de la maladie. Nous explorerons quelques stratégies pour rendre les sons forts plus faciles à tolérer par votre jeune enfant.

La différence entre la perte auditive et la sensibilité auditive

Bien qu'elle s'accompagne souvent d'acouphènes, une affection généralement associée à une perte auditive qui implique des bourdonnements, des sifflements, des clics ou des rugissements dans les oreilles, l'hyperacousie n'est pas la même chose que la perte auditive.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les personnes qui ne peuvent pas entendre aussi bien qu'une personne ayant une audition normale (seuils d'audition de 20 dB ou mieux dans les deux oreilles) souffrent d'une perte auditive, qui peut affecter une ou les deux oreilles et varier de légère à sévère. Les personnes malentendantes ont du mal à entendre les conversations ou les sons forts.

“La perte auditive est assez bien définie”, explique Bhuskute. “Nous disposons de méthodes très structurées pour diagnostiquer et traiter la perte auditive chez les enfants.”

D’un autre côté, l’hyperacousie est l’incapacité de tolérer des sons courants et familiers à un volume ou une hauteur qui serait normal pour d’autres, comme un gymnase, un restaurant bondé ou un sèche-mains dans une salle de bain. Voir votre enfant les mains sur les oreilles, pleurer ou devenir anxieux et éviter certains endroits pourrait être le signe qu'il souffre d'une sensibilité sonore.

“Nous n'avons pas de test démontrant qu'une personne est très sensible au son, car la façon dont nous testons l'audition est une réponse aux sons dans une cabine d'audiologie silencieuse”, explique Bhuskute. “Si un enfant a une audition tout à fait normale, nous n'avons aucune autre raison pour laquelle il est sensible au bruit.”

Comment savoir si l’hyperacousie fait partie d’une pathologie plus grave ?

Comme indiqué ci-dessus, la plupart des enfants perdent leur sensibilité au son et au bruit. Cependant, les symptômes peuvent persister chez les personnes souffrant de problèmes de développement neurologique, comme celles atteintes d'autisme ou de trouble de déficit de l'attention/hyperactivité (TDAH). Les préférences des enfants neurodivergents dans la manière dont ils traitent les entrées sensorielles peuvent se manifester de plusieurs manières, depuis leur plaisir pour des aliments d'une texture spécifique jusqu'à leur aversion pour des sons et des bruits particuliers.

Si vous craignez que l'hyperacousie puisse indiquer une maladie neurodivergente, Bhuskute recommande de consulter un pédiatre du développement ou un psychologue. Ils peuvent dépister et surveiller votre enfant pour détecter tout problème de développement ou de comportement. Elle recommande également de garder une ligne ouverte avec l'enseignant de votre enfant.

“Certaines préoccupations que [a teacher] C'est souvent la première fois que les parents remarquent qu'il y a un problème », explique Bhuskute.

Comment gérer l'hyperacousie de mon enfant ?

Heureusement, en tant que parents, vous avez le pouvoir d’aider vos enfants à gérer leur sensibilité aux bruits et aux sons forts. Il existe plusieurs stratégies qui peuvent être efficaces.

Utilisez des écouteurs ou des bouchons d'oreilles antibruit

Les enfants, qu'ils soient sensibles ou non au bruit, doivent porter des protections auditives lors des concerts ou dans d'autres environnements bruyants. Cependant, si les sons forts rendent votre enfant physiquement inconfortable dans un environnement typique, donnez-lui la possibilité de porter des bouchons d'oreilles ou des écouteurs.

Avertissez-les que du bruit arrive

Si vous savez que vous allez passer l'aspirateur, allumer un mixeur ou utiliser un sèche-mains, informez-en votre enfant à l'avance afin qu'il soit détendu et préparé quand il s'allumera. Ils peuvent mettre leurs mains sur leurs oreilles s’ils n’aiment pas ce son.

Encouragez-les à émettre leurs propres sons

Taper dans ses mains, frapper et allumer l'aspirateur tout seul peut donner aux enfants le contrôle des bruits qu'ils n'aiment pas, rendant ainsi un environnement bruyant moins stressant (pour eux ; pour vous, pas tellement).

Utilisez une machine à bruit blanc

L’augmentation des bruits de fond peut rendre les sons soudains et forts moins surprenants.

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