Comment combattre les « déserts alimentaires » et les « marécages alimentaires »

Comment combattre les « déserts alimentaires » et les « marécages alimentaires »

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Les militants tentent d’offrir plus de choix alimentaires aux personnes des communautés pauvres. Ils leur enseignent également comment mieux dépenser leurs précieux « dollars alimentaires ».

Pendant plus de 30 ans, le quartier de Hill District à Pittsburgh n’avait même pas un seul supermarché. Cela a changé avec l’ouverture d’un Shop ‘n Save en 2013.

Un nouveau rapport de la RAND Corporation, un organisme de recherche à but non lucratif, indique que le magasin de l’ancien «désert alimentaire» a eu un effet positif sur la santé des résidents et a donné un coup de pouce économique à la communauté.

Les « déserts alimentaires » sont des communautés – généralement situées dans des zones à faible revenu – dépourvues d’épiceries, de marchés de producteurs et de fournisseurs d’aliments sains. Certaines études suggèrent que la moitié de tous les quartiers à faible revenu aux États-Unis sont des déserts alimentaires.

Les communautés à revenu élevé ont un accès beaucoup plus grand à une alimentation saine que les communautés à faible revenu, a déclaré Lauren Ornelas, fondatrice et directrice du Food Empowerment Project, dans une récente interview accordée à l’émission de radio publique du Minnesota, Marketplace.

« En fait, les zones à revenu élevé avaient 14 fois plus accès aux légumes même surgelés. Ainsi, dans les communautés de couleur et les communautés à faible revenu, ce que vous trouverez généralement dans la section des congélateurs serait des pizzas ou des glaces surgelées, pas nécessairement des légumes surgelés », a-t-elle déclaré.

Le département américain de l’Agriculture estime que 23 millions de personnes, dont plus de 6 millions d’enfants, vivent dans des déserts alimentaires à plus d’un mile d’un supermarché.

Parmi eux, 11 millions vivent dans des ménages dont les revenus sont égaux ou inférieurs à 200 % du seuil de pauvreté. Et plus de 2 millions de personnes vivent dans des zones rurales à faible revenu situées à plus de 16 kilomètres d’un supermarché.

Résultats de la recherche

L’étude RAND, publiée dans le numéro de décembre 2017 des Annals of Epidemiology, a révélé que 12% de moins de résidents du district de Hill ont déclaré être confrontés à l’insécurité alimentaire que dans le quartier similaire de Homewood, qui manque de magasin d’alimentation.

Les résidents du district de Hill avaient également 10 pour cent de moins de nouveaux cas d’hypercholestérolémie un an après l’ouverture du magasin, ont conclu les chercheurs.

La participation au programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) a diminué de 12 pour cent dans le district de Hill par rapport à Homewood. D’autres avantages connexes comprenaient de nouvelles opportunités d’emploi, des recettes fiscales et une augmentation du trafic client dans les entreprises voisines.

Ces changements positifs se sont produits malgré le fait que les chercheurs de RAND ont découvert que les résidents n’achetaient pas nécessairement des aliments plus sains au supermarché.

“Nos résultats suggèrent que l’implantation d’un nouveau supermarché dans un quartier à faible revenu peut déclencher des améliorations sanitaires et économiques au-delà du simple accès à des offres alimentaires plus saines et plus abondantes”, a déclaré Andrea Richardson, auteur principal de l’étude et chercheur en politiques à RAND. « Les décideurs devraient tenir compte de ces vastes impacts des investissements dans les quartiers qui peuvent se traduire par une amélioration de la santé des résidents des quartiers mal desservis. »

L’Initiative fédérale de financement des aliments sains est un programme public-privé qui fournit un soutien et un financement aux efforts visant à amener de nouvelles épiceries, marchés de producteurs et autres sources d’aliments frais dans les communautés défavorisées.

Large prise en charge

À une époque politique partisane, de tels programmes ont reçu « un soutien étonnamment bipartite, en particulier en raison du facteur de développement économique », a déclaré à Healthline Risa Waldoks, chef de projet de la Campagne nationale pour l’accès à une alimentation saine au Food Trust.

« Ces projets créent des emplois et ancrent les communautés », a-t-elle déclaré.

De plus, le problème est largement relatable.

“Tout le monde doit manger”, a noté Waldoks.

En Virginie, par exemple, un projet de loi visant à créer un Virginia Grocery Investment Fund de 7 millions de dollars a été présenté par un sénateur de l’État républicain, William Stanley, et bénéficie d’un soutien politique.

« Certains de mes amis conservateurs ont demandé : ‘Est-ce un projet de loi conservateur ?’ et je dis oui, car si nous créons des choix sains pour les enfants, nous permettons à ces enfants de grandir en sécurité, heureux et en bonne santé, alors ils seront de grands contribuables pour le Commonwealth, pas des fardeaux fiscaux », a déclaré Stanley lors d’une conférence de presse le 11 janvier.

Aider à drainer les « marécages alimentaires »

Les supermarchés offrent la plus grande variété d’options d’aliments sains, mais ils ne sont qu’un moyen de résoudre le problème du désert alimentaire.

Le Food Trust, un groupe national à but non lucratif qui s’efforce de garantir l’accès à des aliments nutritifs abordables, aide également à gérer les marchés de producteurs dans les communautés du désert alimentaire.

En outre, il soutient des programmes qui donnent aux bénéficiaires du programme SNAP un meilleur rapport qualité-prix lorsqu’ils achètent des aliments sains.

Ce dernier point est important, car même lorsque des produits frais sont disponibles, il s’agit généralement du type d’aliment le plus cher à acheter.

Le Food Trust offre également une éducation dans les écoles et les communautés sur l’alimentation et la cuisine saines. Comme l’ont noté des chercheurs du National Bureau of Economic Research, le simple fait d’ouvrir un supermarché dans un désert alimentaire a peu ou pas d’impact sur le fait que les gens achètent des aliments plus sains.

Récemment, un terme connexe – « marécages alimentaires » – a été appliqué aux communautés sursaturées d’options de restauration malsaines, telles que les restaurants de restauration rapide.

Une étude récente du Rudd Center for Food Policy and Obesity a révélé qu’un marécage alimentaire typique propose quatre options d’alimentation malsaine pour chaque option saine.

Les résidents de ces communautés avaient des taux d’obésité plus élevés que les zones non marécageuses.

Le Food Trust ne cherche pas à fermer les restaurants Burger King et McDonald’s du centre-ville, a déclaré Waldoks.

“Les gens devraient avoir le choix”, a-t-elle déclaré, “mais nous voulons donner aux gens des choix plus sains et ne pas avoir à choisir entre une option de restauration rapide bon marché et une option saine et chère.”

Souvent, les communautés décrites comme des déserts alimentaires et des marécages alimentaires sont une seule et même chose.

Le Food Trust a travaillé avec des groupes de Philadelphie à San Francisco qui aident les petits marchés des communautés du désert alimentaire à stocker et à vendre plus de produits.

L’assistance comprend tout, de l’élaboration d’un plan d’affaires et de l’éducation sur la façon de conserver les produits à même le don de supports de nourriture, d’étagères et d’équipements de réfrigération.

Une nouvelle étude du quartier Tenderloin de San Francisco a révélé que l’initiative Healthy Retail SF a permis à plus de magasins de vendre des fruits et légumes frais que dans tout autre quartier de la ville.

Notamment, les magasins du quartier ont augmenté leurs ventes globales de 25 % en offrant des options plus saines aux acheteurs.

« En rassemblant les commerçants locaux avec la communauté et la ville, nous avons montré que les quartiers peuvent prendre en charge leur santé et leur bien-être, à commencer par leurs magasins locaux », a déclaré le Dr Tomás Aragón, responsable de la santé de la ville de San Francisco. .

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