Comment déterminer les doses de médicaments pour les bébés prématurés

Comment déterminer les doses de médicaments pour les bébés prématurés

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Les bébés prématurés nécessitent presque toujours un traitement médicamenteux. Les médecins déterminent généralement les doses sur la base de données provenant d’enfants qui ne sont pas nés prématurément, alors que les nourrissons prématurés se développent souvent différemment. La chercheuse en médecine Aline Engbers a étudié trois médicaments couramment utilisés, en se concentrant sur les éléments à prendre en compte pour prévenir le surdosage ou le sous-dosage chez ces plus petits patients. Engbers soutiendra sa thèse le 19 décembre.

Aux Pays-Bas, environ 11 500 bébés naissent prématurément chaque année, après moins de 37 semaines de grossesse. Environ 1 800 d’entre eux sont extrêmement prématurés, nés avant 32 semaines. La plupart d’entre eux nécessitent des médicaments. “De nombreux bébés nés extrêmement prématurément, par exemple, reçoivent de la caféine pour éviter un arrêt temporaire de la respiration”, explique Engbers.

Dosage basé uniquement sur le poids

Les connaissances sur le dosage correct pour ces plus petits patients sont actuellement insuffisantes. En conséquence, les médecins déterminent actuellement la posologie de nombreux médicaments sur la base des données provenant d’enfants nés à temps. Ils le font souvent uniquement en fonction du poids corporel, explique Engbers.

“La posologie pour un bébé né à terme pesant 4 kilogrammes serait réduite de moitié pour un bébé prématuré pesant 2 kilogrammes.” Cela peut conduire à un surdosage ou à un sous-dosage, car le poids corporel à lui seul ne fournit pas une image complète du développement de l’enfant.

Les trois médicaments les plus couramment utilisés

Pour sa recherche doctorale, Engbers, en collaboration avec l’hôpital pour enfants Erasmus MC Sophia, a étudié le dosage de trois médicaments couramment utilisés chez les bébés prématurés : la caféine, l’ibuprofène et le fluconazole. Les nouveau-nés reçoivent de l’ibuprofène non pas comme analgésique mais pour stimuler la fermeture de la connexion entre leur aorte (grande artère corporelle) et l’artère pulmonaire.

Cette fermeture se produit généralement quelques jours après la naissance, mais ce n’est souvent pas le cas chez les enfants nés prématurément. Le fluconazole, un médicament antifongique, est administré aux prématurés à titre préventif ou à titre de traitement, car ils sont sensibles aux infections fongiques.

Rares données issues d’échantillons de sang

Pour déterminer l’exposition des plus petits patients à ces médicaments, Engbers a examiné la concentration des médicaments dans le sang après avoir reçu une dose spécifique. Il s’agit d’une mesure difficile en raison de la quantité limitée de sang que vous pouvez prélever sur des prématurés. Engbers: “Grâce à une conception d’étude opportuniste, il était parfois possible de prélever un peu de sang supplémentaire alors que les patients devaient de toute façon être piqués pour leur traitement.”

À l’aide de modèles mathématiques avancés, Engbers a combiné ces rares données provenant de différents patients pour décrire la concentration du médicament dans le sang pendant le traitement. Elle a pris en compte l’âge et le poids des bébés, ainsi que la durée de la grossesse.

La concentration de caféine, le médicament le plus administré, dépend fortement du nombre de jours pendant lesquels le bébé est âgé. Ainsi, pour maintenir une exposition constante, la dose doit être augmentée à mesure que l’enfant grandit. Dans sa thèse, Engbers fournit également des recommandations posologiques pour l’ibuprofène et le fluconazole basées sur d’autres facteurs que le simple poids.

Grâce à la collaboration directe unique avec des médecins de l’hôpital pour enfants Erasmus MC Sophia, les découvertes d’Engbers contribuent directement au traitement optimal des plus petits patients. « Mon co-directeur, qui est médecin, avait hâte d’appliquer mes résultats », dit-elle. “Et le Kinderformularium, une base de connaissances sur l’utilisation des médicaments chez les enfants, a mis en œuvre certaines des conclusions dans ses recommandations.”

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