Comment exactement un régime riche en graisses augmente-t-il le risque d’Alzheimer ?

Comment exactement un régime riche en graisses augmente-t-il le risque d’Alzheimer ?

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La recherche animale met en lumière les mécanismes par lesquels un régime riche en graisses peut augmenter le risque de maladie d'Alzheimer. Crédit image : FG Trade/Getty Images.

  • La démence est une préoccupation croissante, avec des chiffres qui devraient atteindre plus de 150 millions dans le monde d’ici 2050.
  • La recherche a établi un lien entre les régimes alimentaires riches en graisses, en particulier en graisses saturées, et la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence.
  • Cependant, les mécanismes par lesquels un régime riche en graisses augmente le risque ne sont pas clairs.
  • Aujourd'hui, des recherches ont révélé des changements dans les marqueurs moléculaires liés au développement de la maladie d'Alzheimer chez des souris nourries avec un régime riche en graisses.
  • Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si des effets similaires sont observés chez les humains et si limiter la consommation de graisses pourrait réduire le risque de maladie d'Alzheimer.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), sur les quelque 55 millions de personnes atteintes de démence dans le monde, jusqu'à 70 % souffrent de la maladie d'Alzheimer. Le nombre de personnes atteintes de démence augmente rapidement et devrait atteindre plus de 150 millions de personnes d’ici 2050.

Des facteurs liés au mode de vie, tels que le manque d'exercice, une alimentation malsaine, le tabagisme et la consommation d'alcool, augmentent le risque de déclin cognitif et de maladie d'Alzheimer. Plusieurs études ont montré qu'une consommation élevée de graisses saturées constitue un facteur de risque majeur de la maladie d'Alzheimer.

Stefania Forner, PhD, directrice des relations médicales et scientifiques de l'Association Alzheimer, a expliqué à Medical News Today pourquoi ces facteurs liés au mode de vie pourraient augmenter le risque.

“L'obésité est associée à un risque accru de diabète de type 2, d'hypertension artérielle et de troubles des vaisseaux sanguins qui affectent plusieurs systèmes du corps, y compris le cerveau”, a-t-elle expliqué. “Ces conditions peuvent augmenter le risque de développer la maladie d'Alzheimer chez les personnes âgées.”

“La nutrition peut également jouer un rôle important dans la santé du cerveau et dans le risque de développer la maladie d'Alzheimer plus tard dans la vie”, a-t-elle ajouté.

Une nouvelle étude menée chez la souris a découvert un mécanisme moléculaire qui pourrait expliquer pourquoi un régime riche en graisses augmente le risque de maladie d'Alzheimer.

La recherche est publiée dans la revue Nutrients.

Examen de l'effet de différents régimes alimentaires sur des modèles de souris

Les chercheurs ont utilisé des souris transgéniques APP/PS1 qui développent des caractéristiques de la maladie d'Alzheimer, telles qu'une bêta-amyloïde élevée et des troubles cognitifs, avec des souris de type sauvage comme témoins.

À l’âge de 21 jours, les chercheurs ont réparti au hasard les souris entre une alimentation normale ou un régime à 60 % de matières grasses (régime riche en graisses), qu’ils ont ensuite nourri pendant 6 mois. Pendant cette période, les chercheurs ont surveillé la consommation alimentaire des rongeurs et les ont pesés régulièrement. Ils ont également testé leur tolérance au glucose et à l’insuline.

Comme prévu, les souris suivant un régime riche en graisses ont pris plus de poids que les souris suivant un régime normal. Ils avaient également un métabolisme du glucose (sucre dans le sang) et de l’insuline plus mauvais que les souris suivant un régime alimentaire normal.

Après 6 mois, les chercheurs ont tué les souris sans cruauté et ont extrait l'acide ribonucléique (ARN) de leur sérum, de leur cortex et de leur hippocampe pour les tester.

Comment un régime riche en graisses affecte le cerveau

Dans des études antérieures, les chercheurs ont découvert que « nourrir des souris APP/PS1 avec [a high-fat diet] a aggravé les capacités d'apprentissage et de mémoire des animaux ainsi qu'une augmentation de la neuroinflammation, du cerveau [beta-amyloid] production et charge de plaque ».

Lorsqu’ils ont examiné l’ARN des deux types de souris, ils ont constaté qu’en plus des changements métaboliques, les souris suivant un régime riche en graisses présentaient plusieurs différences en termes de miARN par rapport à celles suivant un régime alimentaire normal.

Dans le document d’étude, les chercheurs déclarent que «

Un régime pauvre en graisses pourrait-il contribuer à réduire le risque d’Alzheimer ?

La chercheuse principale Mònica Bulló, professeur au Département de biochimie et biotechnologie et membre de l'unité de santé métabolique et nutrition et du Centre de technologie environnementale, alimentaire et toxicologique (TecnATox) de l'URV, a déclaré dans un communiqué de presse que «

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