Comment la solitude pourrait être liée à un manque de confiance

Comment la solitude pourrait être liée à un manque de confiance

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  • La solitude est en augmentation aux États-Unis, en particulier depuis le début de la pandémie de COVID-19.
  • De nouvelles recherches suggèrent qu’un manque de confiance dans les autres peut aggraver la solitude.
  • Les experts disent que certains styles d’attachement – spécifiquement anxieux ou évitants – peuvent également jouer un rôle.

La solitude est une épidémie en Amérique. En plus de la dépression et de l’anxiété, la situation s’est aggravée pendant la pandémie.

En 2021, l’enquête Loneliness in America montre que 36% de tous les Américains, quel que soit leur âge, déclarent se sentir souvent seuls ou se sentent seuls « presque tout le temps ou tout le temps ».

Une façon de soulager la solitude est de former de nouveaux liens sociaux, mais cela peut être difficile, surtout si la solitude va de pair avec un manque de confiance envers les autres.

À l’aide de tests de comportement, de mesures hormonales et d’imagerie cérébrale, une étude de septembre 2021 met en lumière la façon dont la solitude pourrait être liée à des niveaux de confiance plus faibles envers les autres.

Solitude et confiance : quel est le lien ?

Des recherches antérieures ont suggéré que la solitude et le manque de confiance dans les autres sont liés.

Une étude de 2017 a suggéré que les personnes seules peuvent se concentrer davantage sur des stimuli sociaux menaçants, s’attendre à un rejet social et s’évaluer elles-mêmes et les autres de manière plus négative.

De nouvelles recherches élargissent notre compréhension de la relation entre la confiance et la solitude.

Ce que la nouvelle recherche a trouvé

“Nous avons trouvé des preuves claires que les individus chroniquement seuls ont une confiance interpersonnelle plus faible”, explique Dirk Scheele, PhD, co-auteur de la nouvelle étude.

Les chercheurs ont étudié 42 personnes souffrant de solitude sévère ou persistante qui n’avaient pas été diagnostiquées avec un problème de santé mentale grave au moment de l’étude, et un groupe témoin de 40 personnes.

Les participants ont effectué une série de tâches que les chercheurs ont évaluées par le biais de l’auto-évaluation, des comportements, des niveaux d’hormones et des scintigraphies cérébrales.

Dans une tâche – un jeu de confiance impliquant un capital de démarrage imaginaire – les chercheurs ont demandé aux participants combien d’argent ils étaient prêts à partager avec chacun des visages qui leur étaient montrés sur un écran. Les participants qui étaient plus seuls partageaient moins d’argent avec les autres par rapport au groupe témoin, ce que les chercheurs ont interprété comme des niveaux de confiance inférieurs.

Jana Lieberz, MS, chercheuse à l’Université de Bonn en Allemagne et auteure principale de la nouvelle étude, affirme que les niveaux de confiance plus faibles chez les personnes seules pourraient être liés à une interprétation biaisée des stimuli sociaux, comme les expressions faciales.

“Les stimuli neutres – tels que les visages neutres utilisés dans notre étude – pourraient être perçus comme menaçants par les individus seuls en raison d’une confiance interpersonnelle réduite”, a déclaré Lieberz.

L’étude a également examiné l’activité cérébrale lors de rencontres interpersonnelles avec des personnes inconnues. L’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) a montré des changements d’activité dans des zones du cortex insulaire antérieur, une région du cerveau impliquée dans la confiance.

De plus, après de petites discussions, les participants qui ont signalé une solitude grave étaient d’humeur moins positive, ce qui suggère que les interactions interpersonnelles entre les personnes seules sont moins positives.

Ceux qui ont du mal à se connecter avec les autres pourraient ressentir plus de solitude en conséquence.

Connexion intestin-cerveau possible?

“Les personnes seules peuvent se méfier des étrangers parce que leur traitement des sentiments instinctifs quant à la fiabilité des autres est altéré”, a-t-elle déclaré. Le cortex insulaire antérieur traite les signaux corporels tels que les battements cardiaques et les sensations intestinales, qui peuvent également jouer un rôle dans la confiance, a expliqué Liebez.

Notez que les chercheurs n’ont pas explicitement étudié la connexion intestin-cerveau, des recherches supplémentaires sont donc nécessaires.

“Les personnes seules semblent avoir des difficultés à percevoir la fiabilité des autres”, a déclaré Jessica Andrews-Hanna, PhD, professeure adjointe au College of Psychology de l’Université de l’Arizona.

“Cet effet pourrait être enraciné dans une réponse réduite de l’ocytocine lors d’interactions sociales positives et des réductions de l’activité et de la connectivité des régions cérébrales sociales et émotionnelles lors d’une tâche de confiance interpersonnelle”, a-t-elle expliqué.

Comment les styles d’attachement jouent un rôle

Votre style d’attachement est généralement développé dans l’enfance avec vos principaux soignants, où vous avez expérimenté bon nombre de vos premiers enseignements sur la confiance.

Des recherches de 2003 suggèrent que les personnes ayant des styles d’attachement insécurisés sont plus susceptibles d’avoir une mauvaise santé mentale et un mauvais bien-être social.

“Certaines personnes ayant un attachement insécurisé peuvent avoir peur des relations et afficher des comportements d’évitement social, malgré le désir de connexion sociale”, a expliqué Andrews-Hanna. « D’autres personnes peuvent être préoccupées par les autres de manière anxieuse et trop dépendante. »

Bien que Lieberz et son équipe n’aient pas évalué les styles d’attachement de leurs participants, elle a déclaré qu’ils pourraient jouer un rôle possible.

“Les styles d’attachement anxieux et évitant sont liés à un sentiment accru de solitude, tandis que les personnes ayant des styles d’attachement sécurisé signalent des niveaux de solitude plus faibles”, a déclaré Lieberz.

Les personnes ayant des styles d’attachement anxieux peuvent être plus susceptibles à la solitude, car elles sont souvent plus sensibles à ce que les autres pensent d’elles et ont donc du mal à faire confiance aux autres.

“De tels comportements pourraient exacerber la solitude, en particulier compte tenu de la faible estime de soi qui caractérise l’attachement anxieux et préoccupé”, a déclaré Andrews-Hanna.

Dave Sbarra, PhD, professeur de psychologie à l’Université de l’Arizona, a décrit l’attachement anxieux comme une insécurité associée à des tentatives répétées de se reconnecter à une figure d’attachement sur des menaces réelles ou perçues à une relation.

“La solitude est essentiellement une surveillance de notre statut social et une lecture émotionnelle de ce processus de surveillance”, a déclaré Sbarra.

Conseils pour cultiver plus de confiance

Selon une étude de juillet 2021, la confiance interpersonnelle est fondamentale pour des relations sociales positives.

Avoir plus de sécurité dans vos relations, comme un partenariat sécurisé, peut conduire à des attachements plus sains.

Selon Sbarra, le mentorat peut aussi être bénéfique, notamment pour les jeunes.

« Des réunions régulières avec des mentors sûrs qui se concentrent sur l’apprentissage et l’expérience de vos émotions – plutôt que de les supprimer ou de s’impliquer trop avec elles – sont associées à une diminution de l’insécurité d’attachement au fil du temps », a-t-il déclaré.

De plus, la thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT), qui se concentre sur l’amélioration du bien-être social, peut cultiver un attachement sain. ACT intègre des techniques de pleine conscience pour enseigner l’acceptation et vous aider à pratiquer l’auto-compassion et vous guider pour vous engager avec les autres non pas à partir d’un lieu de peur mais de vos valeurs.

Regarder vers l’avant

Si vous vivez une solitude persistante, en particulier si vous avez passé du temps isolé pendant la pandémie, n’oubliez pas que de l’aide est disponible.

Travailler avec un professionnel de la santé mentale peut vous aider à déterminer si votre solitude peut être liée à des problèmes de confiance et si votre style d’attachement peut être impliqué.

La confiance est cruciale pour former des liens sociaux. Bien qu’il existe des preuves montrant que ceux qui ont du mal à faire confiance aux autres pourraient être plus susceptibles de vivre la solitude, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour déterminer la relation entre la solitude et la confiance interpersonnelle et tout effet causal des styles d’attachement.

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