Comment la variante Delta a affecté notre capacité à atteindre l'immunité collective

Comment la variante Delta a affecté notre capacité à atteindre l’immunité collective

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  • Les experts disent que le point où nous atteignons l’immunité collective varie d’une maladie à l’autre.
  • Plus un virus est contagieux, plus grande est la proportion de la population qui doit être immunisée contre la maladie pour arrêter sa propagation.
  • Les vaccins COVID-19 testés et approuvés sont le moyen le plus efficace et le plus sûr d’obtenir l’immunité collective.

L’«immunité collective», également appelée immunité de la population, est une protection indirecte contre une maladie infectieuse qui se produit lorsqu’une population est immunisée, soit par la vaccination, soit par une infection antérieure, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les experts disent que le point où nous atteignons l’immunité collective varie d’une maladie à l’autre, mais plus une maladie est contagieuse, plus la proportion de la population qui doit être immunisée contre la maladie pour arrêter sa propagation est grande.

Pourquoi l’infection naturelle peut ne pas conduire à l’immunité collective

Les vaccins COVID-19 testés et approuvés sont le moyen le plus efficace et le plus sûr d’obtenir l’immunité collective, selon les experts.

Le Dr Nikhil Bhayani, médecin-conseil en maladies infectieuses chez Texas Health Resources, a déclaré à Healthline que techniquement, l’immunité collective peut être atteinte si suffisamment de personnes développent COVID-19 et ont ensuite des anticorps contre le virus. Cependant, ce type d’immunité est imprévisible par rapport aux vaccins.

« La mise en garde est… pendant combien de temps l’anticorps naturel est-il bon pour prévenir la réinfection ? » il a dit. “En outre, plus de 70% de la population devrait être infectée pour obtenir une immunité collective, ce qui peut entraîner de graves complications, y compris la mort.”

Mais Bhayani a averti que COVID-19 a des conséquences graves qui rendent le recours à l’immunité naturelle inacceptable par rapport aux vaccins qui ont été testés et continuent d’être étudiés.

La vaccination arrête la propagation de la maladie

L’OMS recommande divers degrés de vaccination pour obtenir une immunité collective en fonction de la maladie.

« Si vous toussez et éternuez et que les gouttelettes atteignent une personne sensible, le virus continuera de se propager », a déclaré Ellen Foxman, MD, PhD, pathologiste de Yale Medicine et experte en virus respiratoires, dans un communiqué. «Mais si le virus atteint quelqu’un qui est immunisé, c’est comme frapper un mur. Le virus ne peut pas aller plus loin.

Plus une maladie est contagieuse, plus les gens doivent être vaccinés.

Par exemple, pour empêcher la rougeole de se propager, les experts conseillent à environ 95 % de la population de se faire vacciner.

Pour la polio, ce seuil est atteint à environ 80 pour cent de la population.

Mais le virus du SRAS-CoV-2 a muté en des versions plus infectieuses, de sorte que les experts ne savent pas exactement combien de personnes devront être vaccinées pour atteindre l’immunité collective dans le monde.

« Quelle que soit l’infection dont nous parlons, le nombre de personnes qui doivent être immunisées ou infectées pour obtenir l’immunité collective dépend de la contagiosité de la maladie », a déclaré Michael Grosso, MD, médecin-chef et président de pédiatrie à l’hôpital Huntington de Northwell Health à Long Island, New York. « Plus il est contagieux, plus les gens doivent être immunisés. »

Quand les États-Unis pourraient-ils atteindre l’immunité collective grâce à la vaccination ?

Aux États-Unis, environ 53 pour cent des personnes sont complètement vaccinées contre la maladie. C’est bien inférieur au taux de vaccination estimé de 70 à 90 pour cent dont nous avons besoin pour potentiellement frapper l’immunité collective.

Au rythme actuel de la vaccination, les États-Unis pourraient atteindre 70% de vaccination d’ici le 10 novembre et 95% d’ici le 10 avril, selon un modèle du New York Times. Bien que les 95 pour cent ne puissent se produire qu’une fois que les enfants de moins de 12 ans sont autorisés à se faire vacciner.

Les experts craignent que l’hésitation à vacciner ne laisse les États-Unis incapables d’atteindre l’immunité collective. C’est peut-être aussi la raison pour laquelle l’administration Biden a publié de nouvelles règles qui obligeraient les entreprises privées de plus de 100 employés à s’assurer que leurs employés sont soit vaccinés, soit soumis à des tests hebdomadaires.

“On estime que 30% du pays hésite à recevoir un vaccin selon les données de sondages récents”, a déclaré Hannah Newman, MPH, CIC, directrice de l’épidémiologie au Lenox Hill Hospital de New York. “Bien qu’il soit théoriquement possible d’améliorer ce nombre, il sera difficile d’atteindre les pourcentages nécessaires pour atteindre l’immunité collective, du moins dans un avenir immédiat.”

Comment la pandémie pourrait se terminer sans immunité collective

Newman a déclaré que certains experts avaient cessé d’utiliser l’immunité collective comme objectif final et étaient plutôt passés à l’idée que COVID-19 persistera comme une menace inévitable mais gérable.

« Si tel est le cas, nous nous attendrons toujours à voir des poches d’infection, mais en plus petites quantités », a-t-elle déclaré.

Newman a expliqué que même s’il est peu probable que le virus puisse être complètement éliminé, augmenter autant que possible les vaccinations garantira que nous faisons tout notre possible pour maintenir les infections légères et pour minimiser les hospitalisations et les décès.

“Cela permettra également d’assouplir en toute sécurité les restrictions et de revenir à des activités pré-pandémiques plus “normales””, a-t-elle déclaré.

Certains pays sans accès au vaccin

Grosso a exprimé sa tristesse et sa frustration que, bien que l’hésitation à vacciner soit un problème américain, il existe des pays où les gens veulent le vaccin, mais n’y ont pas accès.

“Il est incroyablement triste et frustrant qu’au niveau international, le contraire soit vrai – trop peu de personnes vaccinées parce qu’il y a trop peu de vaccins”, a-t-il déclaré.

Grosso a averti que plus il y a de personnes sensibles, plus la probabilité que la transmission de la maladie se poursuive est grande.

L’immunité collective peut aider à prévenir de nouvelles variantes dangereuses

Bhayani a averti que de nouvelles variantes signifient que la barre pour atteindre l’immunité collective pourrait être encore plus élevée, et il est essentiel que davantage de personnes se fassent vacciner.

« Si tout le monde fait sa part pour obtenir le vaccin et les rappels une fois disponibles, nous pouvons nous efforcer d’atteindre l’immunité collective », a déclaré Bhayani.

Grosso a souligné que c’est le seul moyen de sortir de la pandémie, et plus il faut de temps pour atteindre l’immunité collective par la vaccination, plus le risque d’émergence de variantes dangereuses est grand.

“Plus cela prend de temps, plus il est probable que de nouvelles variantes continuent d’émerger, dont certaines peuvent être plus transmissibles ou plus résistantes aux vaccins actuels ou aux deux”, a-t-il averti. « Si nous ne pouvons pas faire vacciner davantage de personnes, il est possible que ce cercle vicieux se poursuive pendant un certain temps. »

La ligne de fond

L’immunité collective est atteinte lorsqu’il y a suffisamment de personnes immunisées contre une maladie pour qu’elle ne puisse pas facilement voyager d’une personne à l’autre.

Les experts disent que la vaccination est le moyen d’y parvenir pour COVID-19 avec le moins de pertes de vie possible, et qu’un taux de vaccination supérieur à 70% sera nécessaire pour mettre fin à la pandémie. La variante delta est plus contagieuse et a conduit à une forte augmentation de COVID-19 aux États-Unis, ce qui complique potentiellement notre capacité à atteindre l’immunité collective.

Ils disent également que l’hésitation à vacciner ralentit les progrès vers l’immunité collective et augmente le risque de nouvelles variantes dangereuses.

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