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Comment le changement climatique pourrait affecter votre cerveau

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Un nouvel élément des impacts catastrophiques du changement climatique apparaît : l’impact du réchauffement climatique sur le cerveau humain.

Dans un article publié aujourd’hui dans Changement climatiqueune équipe internationale d’universitaires explore la manière dont la recherche a montré qu’un environnement changeant affecte le fonctionnement de notre cerveau et comment le changement climatique pourrait avoir un impact sur notre fonction cérébrale à l’avenir.

Le document est dirigé par l’Université de Vienne avec la contribution des universités de Genève, New York, Chicago, Washington, Stanford, Exeter au Royaume-Uni et du Max Plank Institute de Berlin. Il explore également le rôle que les neuroscientifiques peuvent jouer pour mieux comprendre et relever ces défis.

L’auteur principal, le Dr Kimberly C. Doell, de l’Université de Vienne, a déclaré : « Nous savons depuis longtemps que les facteurs de notre environnement peuvent entraîner des changements dans le cerveau. Pourtant, nous commençons tout juste à examiner comment le changement climatique, la plus grande menace mondiale de notre époque, pourrait changer notre cerveau. »

“Compte tenu des phénomènes météorologiques extrêmes de plus en plus fréquents que nous connaissons déjà, ainsi que de facteurs tels que la pollution de l’air, la façon dont nous accédons à la nature et le stress et l’anxiété que les gens ressentent face au changement climatique, il est crucial que nous comprenions l’impact que tout cela pourrait avoir sur notre planète. cerveaux. Ce n’est qu’alors que nous pourrons commencer à trouver des moyens d’atténuer ces changements.

Depuis les années 1940, les scientifiques ont appris grâce à des études sur des souris que des facteurs environnementaux changeants peuvent profondément modifier le développement et la plasticité du cerveau. Cet effet a également été observé chez l’homme dans des recherches portant sur les effets du fait de grandir dans la pauvreté, qui ont révélé des perturbations des systèmes cérébraux, notamment un manque de stimulation cognitive, une exposition à des toxines, une mauvaise alimentation et un stress accru chez l’enfant. Bien que cela ne soit pas entièrement surprenant, cette recherche met en évidence l’impact profond que l’environnement peut avoir sur le cerveau.

Les auteurs appellent désormais à des recherches pour explorer l’impact sur le cerveau humain de l’exposition à des événements météorologiques plus extrêmes, tels que les vagues de chaleur, les sécheresses, les ouragans et les incendies de forêt et les inondations qui y sont associés. Ils pensent que de tels événements peuvent modifier la structure, le fonctionnement et la santé globale du cerveau, et appellent également à davantage de recherches pour évaluer comment cela peut expliquer les changements dans le bien-être et le comportement.

L’article explore également le rôle que les neurosciences peuvent jouer pour influencer notre façon de penser le changement climatique, nos jugements et la façon dont nous y réagissons.

Le Dr Mathew White, des universités d’Exeter et de Vienne, est co-auteur de l’étude. Il a déclaré : « Comprendre l’activité neuronale pertinente aux motivations, aux émotions et aux horizons temporels peut aider à prédire le comportement et à améliorer notre compréhension des barrières sous-jacentes qui empêchent les gens de se comporter de manière aussi pro-environnementale qu’ils le souhaiteraient. »

“Le fonctionnement cérébral et le changement climatique sont des domaines très complexes. Nous devons commencer à les considérer comme étant liés, et prendre des mesures pour protéger notre cerveau contre les réalités futures du changement climatique, et commencer à mieux utiliser notre cerveau pour faire face à ce qui se passe déjà. et éviter les pires scénarios. »

L’article s’intitule « Leveraging neuroscience for Climate Change Research » et est publié dans Changement climatique.

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