Comment les médias sociaux ont-ils affecté la santé mentale pendant la pandémie?

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Dans le monde, les statistiques suggèrent que la santé mentale a diminué depuis le début de la pandémie de COVID-19. Les réseaux sociaux sont-ils en partie à blâmer ?

À l’échelle mondiale, les médias sociaux peuvent être un moyen pour les gens de recueillir des informations, de partager des idées et de contacter d’autres personnes confrontées à des défis similaires. Il peut également être une plateforme efficace pour relayer rapidement des informations lors d’une crise nationale ou mondiale.

Cette portée mondiale est ce qui a fait des médias sociaux une plate-forme de communication essentielle pendant la pandémie de COVID-19.

Alors que les organisations gouvernementales de santé l’utilisaient pour relayer les récentes découvertes sur la prévention et le traitement, les médias sociaux sont devenus plus qu’un endroit pour publier les dernières photos de vacances – ils sont devenus une plaque tournante d’informations liées à la pandémie.

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Mais l’utilisation des médias sociaux pendant la pandémie a-t-elle eu un impact négatif sur la santé mentale et le bien-être ? Ou a-t-il eu l’effet inverse ?

Dans cet article spécial, Medical News Today examine ce que la recherche dit sur l’utilisation des médias sociaux et la pandémie de COVID-19 pour révéler comment elle a affecté la santé mentale. Nous avons également discuté avec deux experts de ce sujet complexe.

L’état actuel de la santé mentale

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les problèmes de santé mentale sont en augmentation. Les données montrent qu’environ 20 % des enfants et des adolescents dans le monde vivent avec un problème de santé mentale.

De plus, le suicide est la deuxième cause de décès chez les 15-29 ans.

Pendant la pandémie de COVID-19, un rapport publié par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a révélé que parmi les adultes interrogés aux États-Unis :

  • 31 % ont signalé des symptômes d’anxiété ou de dépression
  • 13% ont déclaré avoir commencé ou augmenté la consommation de substances
  • 26% ont déclaré ressentir des symptômes liés au stress
  • 11% ont déclaré avoir des pensées suicidaires

D’autres recherches suggèrent que les problèmes de santé mentale liés à la pandémie ont eu un impact différent sur les gens, certains groupes raciaux et ethniques étant touchés de manière disproportionnée par le stress pandémique.

En particulier, les adultes hispaniques ont déclaré avoir subi le plus haut niveau de stress psychosocial lié aux pénuries alimentaires et aux logements précaires au début de la pandémie.

Impact des crises de santé publique sur la santé mentale

Un rapport de recherche publié dans Frontiers in Psychology suggère qu’il existe une association entre les menaces pandémiques et l’anxiété et l’inquiétude considérables du public.

Les scientifiques expliquent qu’une certaine anxiété concernant la sécurité et la santé personnelles lors d’une épidémie généralisée de maladie peut aider à promouvoir un comportement sain, notamment le lavage des mains et la distanciation sociale.

Cependant, chez certaines personnes, l’anxiété peut devenir accablante et causer des dommages.

Médias sociaux et désinformation sur la santé

L’utilisation des médias sociaux est à la hausse depuis ses débuts en 1995. Au fur et à mesure de sa croissance, de plus en plus de personnes ont commencé à les utiliser comme source d’information. Selon une enquête du Pew Research Center menée entre le 31 août et le 7 septembre 2020, environ 53 % des adultes aux États-Unis obtiennent leurs nouvelles des médias sociaux.

La recherche indique que les médias sociaux peuvent aider à communiquer efficacement des informations sur la santé à un public mondial pendant une crise de santé publique. Cependant, les informations partagées sur ces plateformes peuvent parfois être inexactes ou trompeuses.

Par exemple, une revue de recherche publiée dans le Journal of Medical Internet Research a examiné les publications sur les réseaux sociaux avant mars 2019 et a révélé que Twitter contenait le plus de désinformation sur la santé, principalement sur les produits à fumer et les drogues.

Cette désinformation sur la santé peut entraîner une augmentation de la peur, de l’anxiété et de mauvais choix en matière de santé.

Selon une étude, les tentatives visant à réduire la propagation de la désinformation en vérifiant les faits et en signalant les messages inexacts peuvent aider à réduire l’influence des fausses informations pour certaines personnes.

Pourtant, un débat est en cours pour savoir si la réglementation du contenu des médias sociaux peut accroître la méfiance et promouvoir davantage de publications sur les médias sociaux reflétant des informations inexactes.

Réseaux sociaux, COVID-19 et santé mentale

Étant donné que la pandémie de COVID-19 est apparue récemment, les scientifiques commencent seulement à comprendre le rôle des médias sociaux sur la santé mentale des utilisateurs.

Par exemple, à l’aide de questionnaires, des chercheurs en Chine ont interrogé 512 étudiants du 24 mars au 1er avril 2020, afin de déterminer si les médias sociaux nuisaient à la santé mentale pendant la pandémie de COVID-19.

Les résultats indiquent un lien entre une utilisation plus élevée des médias sociaux et un risque accru de dépression. De plus, les auteurs suggèrent que l’exposition à des rapports et des messages négatifs peut contribuer au risque de dépression chez certaines personnes.

De plus, selon une étude publiée dans la revue Globalization and Health, il existe de plus en plus de preuves que des flux d’actualités sans fin rapportant les taux d’infection par le SRAS-CoV-2 et les taux de mortalité par COVID-19 pourraient influencer la santé mentale de certaines personnes.

MNT s’est entretenu avec Lee Chambers, M.Sc., MBPs.S., fondateur d’Essentialise, de l’impact des médias sociaux sur la santé mentale pendant la pandémie.

Chambers a dit :

« Alors que nous sommes tous touchés de différentes manières par la consommation des médias sociaux, le flux continu d’informations négatives et de désinformation au cours des 18 derniers mois a semé la peur ; la mise en évidence des problèmes sociaux et politiques a réduit l’optimisme ; et les photos retouchées et les contenus toxiques ne laissent aucun espace pour se sentir en sécurité ou exprimer sainement des émotions négatives. Parallèlement au désir accru de mesures telles que les goûts et les commentaires en ces temps difficiles, il est probable que les médias sociaux aient exacerbé les problèmes de santé mentale. »

Il a également expliqué que les médias sociaux permettent aux gens de rester connectés à leurs amis et à leur famille, en particulier pendant la distanciation sociale avec des interactions physiques limitées. Pourtant, cette utilisation accrue peut avoir amplifié l’anxiété sociale et les défis du perfectionnisme et de la comparaison pour certaines personnes.

Le professeur Steven C. Hayes, professeur de psychologie à l’Université du Nevada à Reno, qui a développé la théorie du cadre relationnel et la thérapie d’acceptation et d’engagement, a déclaré à MNT : « Nous savons qu’il existe des processus toxiques qui créent des défis particuliers pour les personnes : l’exposition à la douleur physique et psychologique ; une comparaison avec les autres et un jugement ; enchevêtrement avec auto-jugement.

Il a en outre expliqué que «[t]tuyau prédire les résultats pathologiques si vous n’êtes pas capable de prendre du recul pour remarquer le processus de ressentir et de penser, pour vous orienter vers ce qui est présent et ce qui est vraiment important pour vous et aligner votre comportement derrière cela.

“Et les médias sociaux”, a-t-il ajouté, “en raison de leur exposition à la comparaison et au jugement de la douleur, nous interpellent tous énormément d’une manière qui est des ordres de grandeur plus graves que jamais dans l’histoire de l’humanité. Ces processus sont toxiques depuis le début, mais l’exposition à ces processus dans le cadre de l’alimentation quotidienne est nouvelle. [However], il existe des fonctionnalités dans les médias sociaux qui ont élargi la conscience humaine. Et cela nous offre de belles opportunités.

Comme l’a mentionné le professeur Hayes, ces opportunités peuvent inclure une sensibilisation accrue à la santé mentale et une réduction de la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale.

Médias sociaux et sensibilisation à la santé mentale

Des recherches publiées dans le Journal of Medical Internet Research suggèrent que les expressions psychosociales ont considérablement augmenté pendant la pandémie de COVID-19.

Cela signifie que de plus en plus de personnes expriment leurs émotions, à la fois positives et négatives, et obtiennent le soutien des autres. Par conséquent, la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale pourrait diminuer.

Le professeur Hayes a noté que la pandémie de COVID-19 a fait exploser l’idée que les problèmes de santé mentale n’affectent que certaines personnes.

« Tout le monde se rend compte que la force mentale et la flexibilité mentale, c’est-à-dire la santé mentale et comportementale et le bien-être social, s’appliquent à nous tous. Ce n’est pas un problème unique sur cinq; c’est un problème de cinq sur cinq, et c’est le résultat permanent de cette année et demie de [COVID-19]. “

– Pr Steven C. Hayes

Comment les plateformes de médias sociaux peuvent-elles s’améliorer ?

Avec de nouvelles recherches suggérant que les médias sociaux peuvent avoir un impact sur la santé mentale de certains utilisateurs, certaines plateformes ont commencé à initier des changements positifs.

Par exemple, le 14 septembre 2021, la plate-forme de médias sociaux TikTok a annoncé de nouvelles fonctionnalités pour ses utilisateurs afin de fournir des ressources pour la prévention du suicide.

Mais peuvent-ils faire plus ?

Selon Chambers : « Les plateformes de médias sociaux ont un rôle clé à jouer dans l’impact de leurs produits sur la santé mentale et le bien-être de leurs utilisateurs. Il existe de nombreux aspects où cela peut être réalisé. Cependant, le défi est que [using] la plupart d’entre eux réduiront la dépendance, l’engagement et le temps passé. Cela va souvent à l’encontre des objectifs de la plateforme elle-même.

Il suggère que les plateformes de médias sociaux pourraient envisager des améliorations pour renforcer la protection du bien-être mental, notamment :

  • limiter la longueur du fil d’actualité
  • changer la façon dont les notifications sont déclenchées
  • étiquetage des images modifiées
  • introduire une réglementation et un contrôle plus stricts des contenus destinés à nuire
  • mettre en œuvre des suggestions pour que les utilisateurs fassent une pause
  • la signalisation vers des ressources fondées sur des preuves et un soutien sur les postes qui peuvent déclencher
  • garantir des directives plus claires et une plus grande capacité pour les utilisateurs à contrôler facilement le contenu sensible

Quelles sont les prochaines étapes?

Selon Chambers, « lorsqu’il s’agit de [using] les médias sociaux, la modération du temps et du contenu consommés et l’intentionnalité jouent un rôle important dans l’obtention des avantages et la réduction des inconvénients.

Il suggère qu’avoir un « coucher de soleil numérique » avant de se retirer pour la nuit peut aider à garantir que l’anxiété n’aura pas d’impact sur le sommeil. De plus, passer une journée sans médias sociaux peut avoir un effet positif sur le bien-être mental.

“L’intention ultime est que nous devenions les maîtres des médias sociaux, plutôt que les médias sociaux ne deviennent nos maîtres.”

– Lee Chambers

Le professeur Hayes a noté que bien que la santé mentale ait un impact sur tout le monde dans une certaine mesure, cela ne signifie pas que tout le monde devrait suivre une thérapie.

Au lieu de cela, il a suggéré que «[w]ous devons tous apprendre à être responsables de notre force et de notre flexibilité mentales et comportementales. Et de rechercher les ressources, tout comme nous le faisons pour renforcer notre santé physique et notre flexibilité. »

“Cela nous permettra de faire face à un monde en évolution qui, oui, inclura une exposition régulière à la douleur, à la comparaison et au jugement”, a-t-il ajouté.

Il a noté que cette exposition inclura également la réalité écrasante des événements mondiaux au fur et à mesure qu’ils se produisent.

« Nous devons passer à la vitesse supérieure. Et je vois des signes très encourageants qu’en utilisant les médias sociaux et la technologie et en accédant au meilleur que la science mentale comportementale peut nous apporter, nous pouvons accélérer le processus naturel d’acquisition de la sagesse. Cela vous permettra d’être plus ouvert à vos pensées et à vos sentiments, plus centré consciemment sur le moment présent et connecté aux autres, et plus concentré sur vos valeurs humaines les plus profondes. [It will also allow you] créer des habitudes autour de ceux-ci au lieu de créer des habitudes autour de la peur, du jugement et de la comparaison.

– Pr Steven C. Hayes

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