Comment les parents peuvent aider à modérer le développement des symptômes du TDAH

Comment les parents peuvent aider à modérer le développement des symptômes du TDAH

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Les parents de jeunes enfants au tempérament excitable ou exubérant pourraient adapter leur style parental pour aider à modérer le développement potentiel du trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) chez leur enfant, selon une nouvelle étude co-écrite par un chercheur de l’Université de Waterloo.

Les psychologues du développement savent que le tempérament, le rôle parental et les fonctions exécutives du cerveau sont des facteurs interconnectés dans le développement des symptômes du TDAH tout au long de l’enfance. Mais l’étude a révélé des facteurs spécifiques qui prédisent un risque plus élevé de symptômes du TDAH, soulignant l’importance d’une intervention ciblée précoce.

“Un ensemble de traits précoces que nous appelons exubérance dans le tempérament de l’enfant, tels qu’une grande excitation, une curiosité et des réactions positives face à des personnes et à des contextes inconnus, combinés à des facteurs familiaux, pourraient prédisposer certains enfants à développer des symptômes de TDAH”, a déclaré le Dr Heather Henderson, professeur en psychologie du développement à Waterloo et co-auteur de l’étude.

“Ce travail démontre que les parents peuvent vraiment aider à briser les chemins qui mènent au TDAH grâce à des comportements parentaux plus directifs et engagés, comme guider l’enfant avec des signaux verbaux et physiques lorsqu’il rencontre de nouvelles situations.”

Même si l’exubérance chez les enfants d’âge préscolaire peut être très positive, les recherches montrent que les enfants exubérants peuvent également avoir des difficultés avec l’autorégulation et les fonctions exécutives, telles que la mémoire de travail et la flexibilité de la pensée.

En suivant 291 enfants âgés de seulement quatre mois à 15 ans, les chercheurs ont observé le tempérament de l’enfant et les interactions parent-enfant à trois ans, évalué le fonctionnement exécutif de l’enfant à quatre ans et analysé les symptômes de TDAH signalés par les parents six fois entre cinq et 15 ans. L’étude a déterminé que le tempérament et le rôle parental travaillent ensemble pour avoir un impact sur le développement des fonctions exécutives d’un enfant.

Les résultats suggèrent que les symptômes du TDAH augmentent tout au long de l’enfance lorsqu’un enfant présente un tempérament exubérant précoce, des fonctions exécutives faibles à normales et reçoit une parentalité moins directive et moins engagée à mesure que le jeune enfant navigue dans de nouvelles situations.

“Les symptômes du TDAH se stabilisent généralement entre cinq et neuf ans et diminuent entre neuf et quinze ans. Mais pour les cas prévisibles de très jeunes enfants au tempérament exubérant et aux parents moins directifs, cette stabilisation peut ne pas se produire”, a déclaré Henderson.

“Une parentalité plus directive, qui ne contrôle pas mais guide l’enfant avec des signaux verbaux et physiques, peut aider à développer les capacités d’autorégulation de l’enfant et à empêcher l’augmentation de ses symptômes de TDAH.”

L’étude est publiée dans la revue Recherche sur la psychopathologie de l’enfant et de l’adolescent.

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