Comment les smartphones affaiblissent la capacité d’attention des enfants et des adultes

Comment les smartphones affaiblissent la capacité d’attention des enfants et des adultes

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Ce n’est un secret pour personne que les smartphones et autres appareils numériques contrôlent et consomment notre attention, tant chez les adultes que chez les jeunes. Cela peut être illustré par trois scénarios différents, mais très courants :

  1. Un groupe d’adolescents est assis les uns à côté des autres. Chacun d’eux regarde un écran.
  2. Les usagers des transports publics sont penchés sur leur téléphone, naviguant à l’infini sur les réseaux sociaux ou jouant à un jeu addictif. Très peu de gens lisent un livre ou même regardent par la fenêtre.
  3. Vous terminez une présentation pour travailler sur l’ordinateur. Une notification par e-mail arrive d’un collègue avec un lien vers une courte vidéo amusante. Le lien vous amène au site de réseau social qui vous propose ensuite une autre vidéo, suivie d’une autre. Avant que vous ne vous en rendiez compte, une heure s’est écoulée et la présentation reste inachevée.

Piégé dans une application

Les trois exemples ci-dessus démontrent comment les applications mobiles sont conçues pour capter notre attention. La plupart des applications fonctionnent ainsi parce qu’elles sont gratuites. Au lieu de facturer l’utilisateur, ils gagnent de l’argent en récoltant des données et de la publicité. Plus nous passons de temps à regarder l’écran, plus nous consommons de données et de publicités.

Selon les données de 2022 publiées par l’Institut national espagnol des statistiques, 40 % des enfants de 11 ans possèdent un téléphone. Ce nombre grimpe jusqu’à 75 % à 12 ans puis à 90 % à 14 ans. Les applications qu’ils utilisent sur ces téléphones sont les mêmes que celles utilisées par les adultes, et elles répondent à la logique industrielle d’Internet : elles fournissent les choses rapidement, efficacement et avec un minimum d’effort pour l’utilisateur.

Les enfants d’aujourd’hui sont des natifs du numérique, ce qui signifie qu’ils n’ont jamais connu la vie sans accès à Internet. Ils ont été élevés au fil des clics, passant d’un contenu à l’autre sans arrière-pensée. Selon les mots du philosophe Byung-Chul Han dans son livre « Non-things » de 2021, ce type de stimulation constante signifie que « nous avons rapidement besoin de nouveaux stimuli. Nous nous habituons à voir la réalité comme une source de stimuli et de surprises. ” Nous avons du mal à concentrer notre attention sur quelque chose et ce « tsunami d’informations agite notre système cognitif ».

Changements dans le cerveau

En ce sens, la perte d’attention est liée à une diminution de notre capacité de concentration. Comme Nicholas Carr l’a souligné dans son livre de 2010 « The Shallows : What the Internet is Doing to Our Brains », le cerveau change en fonction de nos expériences. Les livres, par exemple, peuvent entraîner le cerveau à concentrer profondément son attention sur une tâche, tandis que les appareils mobiles nous encouragent à picorer et à survoler la surface des choses sans les saisir complètement.

Lorsque nous recevons des informations en grande quantité, elles perdent leur sens. Face à une quantité écrasante d’informations, notre cerveau réagit en bloquant l’information, mais le contenu rejeté ne s’évapore pas simplement de notre esprit. Au lieu de cela, cela persiste, nous empêchant de comprendre ce qui nous intéresse et limitant notre capacité d’attention.

Impacts sur la façon dont nous apprenons

La dépendance au téléphone portable et la façon dont les jeunes apprennent sont toutes deux directement liées au concept de [mind wandering](www.sciencedirect.com/science/… ii/S0360131522001877). Un excès d’informations nous amène à nous déconnecter et à perdre notre attention, ce qui peut être préjudiciable à long terme.

Afin de récupérer son attention, le cerveau a besoin de faire une pause et de trouver du temps et de l’espace où il peut se libérer du bruit constant. Les adultes – qui ont généralement une meilleure volonté, des capacités de pensée critique, une meilleure perception du temps et de l’organisation – peuvent faire l’effort de trouver ces espaces indispensables pour concentrer leur attention.

Les enfants, en revanche, n’ont pas encore acquis ces stratégies comportementales et courent le risque de ne jamais retrouver leur capacité d’attention. Si nous donnons accès aux appareils numériques aux enfants et aux adolescents avant qu’ils n’aient développé ces compétences, nous laissons libre cours à leur attention pour vagabonder. Il leur deviendra alors de plus en plus difficile de se concentrer sur une tâche pendant le temps nécessaire.

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