Comment les stimulants agissent-ils réellement pour réduire les symptômes du TDAH ?

Comment les stimulants agissent-ils réellement pour réduire les symptômes du TDAH ?

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Les stimulants sont des médicaments de première intention destinés aux enfants et aux adultes diagnostiqués avec un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). Mais concrètement, comment fonctionnent-ils ?

Tout d’abord, regardons le cerveau

Le TDAH est une maladie neurodéveloppementale, ce qui signifie qu’il affecte le fonctionnement du cerveau.

L’imagerie médicale indique que les personnes atteintes de TDAH peuvent présenter de légères différences dans la structure de leur cerveau, dans la manière dont leurs régions cérébrales travaillent ensemble pour effectuer des tâches et dans la manière dont les messagers chimiques de leur cerveau, appelés neurotransmetteurs, transmettent l’information.

Ces différences cérébrales sont associées aux symptômes du TDAH, notamment l’inattention, le contrôle des impulsions et les problèmes de mémoire.

Quels stimulants sont prescrits en Australie ?

Les trois principaux stimulants prescrits pour le TDAH en Australie sont la dexamfétamine, le méthylphénidate (vendu sous les marques Ritalin et Concerta) et la lisdexamfétamine (vendue sous le nom de Vyvanse).

La dexamfétamine et le méthylphénidate existent respectivement depuis les années 1930 et 1940. La lisdexamfétamine est un stimulant plus récent qui existe depuis la fin des années 2000.

La dexamfétamine et la lisdexamfétamine sont des amphétamines. La lisdexamfétamine est inactive lorsqu’elle est prise et se transforme en dexamfétamine active dans les globules rouges. C’est ce qu’on appelle un « promédicament ».

Alors, comment fonctionnent-ils pour le TDAH ?

On pense que les médicaments stimulants modifient l’activité des principaux neuotransmetteurs, la dopamine et la noradrénaline, dans le cerveau. Ces neurotransmetteurs aident, entre autres, à l’attention et à la concentration.

Les stimulants augmentent la quantité de dopamine et de noradrénaline dans les minuscules espaces entre les neurones, appelés synapses. Pour ce faire, ils bloquent principalement un transporteur qui empêche ensuite leur recapture dans le neurone qui les a libérés.

Cela signifie que davantage de dopamine et de noradrénaline peuvent se lier à leurs récepteurs respectifs. Cela aide les neurones connectés du cerveau à communiquer entre eux.

Les amphétamines augmentent également la quantité de dopamine libérée par les neurones dans la synapse (les minuscules espaces entre les neurones). Et cela arrête les enzymes qui décomposent la dopamine. Cela se traduit par une augmentation de la dopamine dans la synapse.

Quel effet ont-ils sur les symptômes du TDAH ?

Nous ne comprenons toujours pas pleinement les mécanismes cérébraux sous-jacents qui modifient le comportement des personnes atteintes de TDAH.

Mais la recherche montre que les stimulants qui modulent la noradrénaline et la dopamine peuvent améliorer les processus cérébraux tels que :

  • attention
  • mémoire
  • prise de décision
  • achèvement de la tâche
  • hyperactivité.

Ils peuvent également améliorer le comportement général, comme la maîtrise de soi, le fait de ne pas parler au-dessus des autres et la concentration. Ces comportements sont importants pour les interactions sociales.

Les stimulants réduisent les symptômes du TDAH chez environ 70 à 80 % des enfants et des adultes qui les prennent.

Certaines personnes remarqueront immédiatement une amélioration de leurs symptômes. D’autres fois, ces améliorations seront plus visibles pour les parents, les soignants, les enseignants, les collègues et les partenaires.

Tout le monde ne reçoit pas la même dose

La dose optimale de stimulant varie selon les individus, avec plusieurs options de dosage disponibles.

Cela permet une approche « commencer doucement, aller lentement », dans laquelle le stimulant peut être progressivement augmenté jusqu’à la dose la plus efficace pour l’individu.

Il existe également différentes options de livraison.

La dexamfétamine et le méthylphénidate sont disponibles sous forme de préparations à libération immédiate. Comme ceux-ci ont une demi-vie courte (ce qui signifie qu’ils agissent et disparaissent rapidement), ils sont souvent pris plusieurs fois par jour, généralement le matin, le déjeuner et l’après-midi.

Le méthylphénidate est également disponible sous forme de comprimés à action prolongée (Concerta) et de capsules (Ritalin LA). Ils sont libérés dans l’organisme au cours de la journée.

La lisdexamfétamine est un médicament à action prolongée et n’est pas disponible sous forme de formulation à action brève.

Les stimulants à action prolongée sont généralement pris une fois le matin. Cela évite d’avoir à prendre des comprimés pendant les heures d’école ou de travail (et d’avoir à conserver une « drogue contrôlée », susceptible d’être utilisée à des fins abusives, à l’extérieur de la maison).

Quels sont les effets secondaires?

Les effets secondaires les plus courants sont les problèmes de sommeil et la diminution de l’appétit. Une étude récente a montré que les enfants et les jeunes prenant du méthylphénidate pour le TDAH étaient environ 2,6 fois plus susceptibles d’avoir des problèmes de sommeil et 15 fois plus susceptibles d’avoir une perte d’appétit que ceux qui ne prenaient pas de méthylphénidate.

Les maux de tête et les douleurs abdominales sont également relativement fréquents.

Une personne sans TDAH peut-elle prendre un stimulant pour améliorer sa productivité ?

Les stimulants sont étroitement contrôlés en raison de leur potentiel d’abus. En Australie, seuls les pédiatres, les psychiatres ou les neurologues (et les médecins généralistes dans des circonstances particulières) peuvent les prescrire. Cela fait suite à un long processus d’évaluation.

À mesure que les stimulants augmentent la dopamine, ils peuvent provoquer une euphorie et un sentiment accru de bien-être. Ils peuvent également entraîner une perte de poids.

Un mythe répandu à propos des médicaments stimulants est qu’ils peuvent améliorer la concentration et la productivité des personnes sans TDAH. Une étude récente montre le contraire.

Cette étude a donné à un groupe de 40 personnes des tâches arithmétiques en ligne à accomplir au cours de quatre sessions. À chacune des séances, les participants recevaient soit un placebo, soit un stimulant avant de terminer la tâche.

Les résultats ont montré que même si les stimulants n’avaient pas d’impact sur l’obtention de la bonne réponse, ils augmentaient le nombre de mouvements et le temps nécessaire pour résoudre les problèmes par rapport à un placebo. Cela indique une réduction de la productivité.

Cependant, le mythe selon lequel les stimulants améliorent les études prévaut. Il est probable que les utilisateurs se sentent différents : après tout, ils prennent un médicament qui accélère les messages entre le cerveau et le corps. Cela peut les rendre plus alertes et plus productifs, même s’ils ne le sont pas.

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