Comment protéger votre enfant des discussions sur le poids chez le médecin

Comment protéger votre enfant des discussions sur le poids chez le médecin

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Les personnes souffrant de troubles de l’alimentation et d’image corporelle peuvent souvent retracer leur expérience jusqu’à un rendez-vous chez un médecin de la petite enfance lorsque leur poids ou leur taille ont été caractérisés comme un problème à résoudre. Et Wqu’on vous ait prescrit des régimes lorsque vous étiez enfant ou non, vous avez raison de vouloir protéger vos propres enfants de la honte de se faire dire que leur corps ne va pas bien, et la perte de leur connexion intuitive avec leur propre appétit.

En tant que journaliste Virgina Sole-Smith a écrit dans son livre Fat Talk : Être parent à l’ère de la culture diététique“Cela semble contre-intuitif, mais l’une des choses les plus importantes que les parents puissent faire pour améliorer la santé de leurs enfants est de réduire l’importance de chaque conversation liée à la santé.”

Lorsque les bébés viennent de naître, leur poids (et leur taux de prise de poids) revêtent une telle importance lors de ces fréquents rendez-vous précoces chez le médecin. Leur position sur la courbe de croissance omniprésente nous conforte dans le fait qu’ils commencent la vie du bon pied…ou nous prévient qu’il pourrait y avoir un problème plus tard.

À mesure que les enfants grandissent, certains pédiatres continuent de marquer ces graphiques et de nous informer avec désinvolture où se situe leur trajectoire de croissance par rapport aux autres enfants. Mais tce ne sont pas nécessairement des informations utiles pour vous, ou pour votre enfant.

Ce qu’il faut savoir sur les courbes de croissance

Avez-vous toujours supposé que les données sur les centiles sur la courbe de croissance d’un enfant sont en fait basées sur des données précises pour la population actuelle ? Selon Sole-Smith, les graphiques de l’indice de masse corporelle utilisés par la plupart des médecins sont basé sur le poids des enfants de 1963 à 1994. Dans quelle mesure pourrait-il être utile de savoir que votre enfant est plus petit ou plus grand que X pour cent des enfants de son âge il y a 30 à 60 ans ?

Un autre inconvénient majeur de la comparaison des corps basée sur l’IMC est qu’elle ne tient pas compte de la masse musculaire. Et autre chose? Les données démographiques ne peuvent pas rendre compte de la grande variabilité dans la manière dont le corps d’une personne change au cours de la puberté.

L’éléphant dans la salle d’examen—biais du fournisseur

Lorsqu’un pédiatre prescrit une restriction alimentaire à votre enfant en pleine croissance, vous pourriez vous sentir obligé de la suivre, car ce même médecin vous a soutenu et guidé avec succès, vous et votre enfant, à travers tant de problèmes de santé auparavant. Mais même les médecins les plus talentueux et les plus compatissants peuvent fonctionner dans le cadre d’une culture diététique omniprésente et de préjugés liés au poids.

Les étudiants en médecine sont inondés de messages sur le danger de l’obésité et se lancent dans la pratique, prêts à tuer la bête à tout prix. Traiter les patients de manière neutre en termes de poids reste assez radical.

« Trop souvent, les prestataires considèrent les patients aux corps plus grands (ainsi que les patients pauvres, les patients handicapés et les patients de couleur ou d’identité de genre non conforme) comme des problèmes à résoudre. » Sole-Smith a écrit.Et lorsque leurs prescriptions de perte de poids ne fonctionnent pas, les médecins considèrent ces mêmes patients comme non conformes et peu coopératifs.

Malheureusement, pas plus tard que janvier 2023, le Académie américaine de pédiatrie des lignes directrices proposées pour traiter « l’obésité » (une étiquette stigmatisante pour les corps dont la taille dépasse un seuil arbitraire) chez les enfants dès l’âge de 2 ans. Les lignes directrices comprennent recommander médicaments de perte de poids ou chirurgie pour les adolescents.

Les dangers des enfants qui font honte au poids

Il semble cependant que l’Académie américaine de pédiatrie sache qu’il est nocif de se concentrer sur le poids d’un enfant. « Les données sur le chevauchement entre les troubles de l’alimentation et un poids corporel plus élevé sont suffisamment importantes pour qu’en 2016, l’American Academy of Pediatrics publie un rapport intitulé Prévenir l’obésité et les troubles de l’alimentation chez les adolescents dans lequel ils ont fortement conseillé aux pédiatres de limiter leur discussion sur le poids et d’éviter de parler de régime », a écrit Sole-Smith.

Les enfants qui sont encouragés par les médecins à perdre du poids courent non seulement un risque de troubles de l’alimentation, mais ils risquent également d’éviter les soins médicaux plus tard dans la vie en raison de la honte et du manque de confiance.

Comment parler de poids à votre pédiatre

Entamez la conversation avant leur rendez-vous

Avant la prochaine visite de santé de votre enfant, envoyez un message au médecin pour éviter de discuter du poids. En ayant une conversation ouverte avec le pédiatre sur la honte du poids et sur le régime alimentaire, vous l’invitez à partager votre engagement à favoriser une image corporelle positive et une relation saine avec la nourriture pour votre enfant.

« Vous pouvez rédiger une courte note expliquant que vous ne souhaitez pas discuter du poids ou de l’IMC devant votre enfant (mais que vous êtes heureux de répondre aux questions du prestataire lors d’une conversation privée), et soit l’envoyer par courrier électronique via le portail des patients de votre clinique, soit demander la réceptionniste de le transmettre au médecin lors de votre arrivée au rendez-vous », a écrit Sole-Smith.

Si vous ne savez pas par où commencer pour rédiger une telle note, consultez ces ressources :

Passer l’échelle

Lors du rendez-vous, demandez une pesée à l’aveugle (l’enfant est dos à la balance et l’infirmière n’annonce pas son poids à voix haute), ou refusez du tout la pesée de votre enfant.

Sole-Smith suggère des phrases qu’elle a retenues d’une infirmière praticienne en pédiatrie : « Nous faisons confiance à son corps et savons qu’elle grandit bien,” ou ” Je n’ai aucune raison de m’inquiéter pour son poids. “

Soyez unavocat lors du rendez-vous

Si le médecin commence à parler de poids ou de régime, refusez poliment mais fermement toute suggestion visant à restreindre la nourriture ou à compter les calories. Insistez sur votre engagement en faveur d’une approche axée sur la santé plutôt que sur le poids.

Quelle que soit la raison du rendez-vous de votre enfant ou ce qui se passe, encouragez-le à participer à la conversation. En les encourageant à poser des questions au praticien et à s’exprimer eux-mêmes, vous leur apprenez à se défendre eux-mêmes et à se sentir plus puissants lors de rencontres médicales vulnérables.

Bien entendu, le poids d’un enfant n’est pas toujours non pertinent. Faites savoir au praticien que vous comprenez les raisons valables de surveiller le poids d’un enfant au cabinet du médecin : comme identifier le diabète et les troubles de l’alimentation, et bien doser les médicaments. En même temps, vous pouvez indiquer clairement que vous ne croyez pas qu’il soit acceptable de surveiller le poids d’un enfant dans le seul but de le stigmatiser, de le pathologiser ou de le réduire.

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