Comment puis-je aider mon enfant autiste à se faire des amis ?

Comment puis-je aider mon enfant autiste à se faire des amis ?

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Aider votre enfant à se faire des amis dans une toute nouvelle ville pendant une pandémie serait difficile pour n’importe quel parent. Mais les parents d’enfants autistes trouveront probablement cela encore plus difficile. Les masques et la distanciation sociale encore exigés de nous et de nos enfants, combinés à un manque d’activités structurées pour se faire des amis et à la propre lutte de l’enfant pour maîtriser certaines compétences sociales : est beaucoup à surmonter.

Un de ces parents a récemment écrit à Parental Advisory pour demander de l’aide dans cette situation précise. Voici sa question :

Je suis une mère célibataire d’un garçon de huit ans atteint d’autisme. Bien qu’il soit extrêmement haut dans le spectre, nous avons encore du mal à trouver d’autres enfants de son âge, en particulier, avec qui avoir des dates de jeux.

Lorsque nous visitons les parcs locaux, d’autres enfants ne sont pas assez vieux pour saisir les besoins spéciaux et l’attention dont Ethan a besoin. Il va également sans dire qu’Ethan n’a pas la compréhension complète de ses propres besoins particuliers. Par exemple, lorsqu’il approche les autres et veut jouer avec eux, il ne comprend pas pourquoi ils ne répondent pas immédiatement comme il le souhaite et devient frustré. Comme je l’ai mentionné, Ethan est extrêmement haut dans le spectre et en le regardant simplement, personne ne saurait jamais qu’il était un peu différent. Cela rend les choses plus difficiles, ironiquement.

Quoi qu’il en soit, à la suite d’un déménagement récent, nous ne pouvons pas faire appel à nos dates de jeu habituelles, à notre famille et à nos amis. J’apprécierais tout commentaire et / ou conseil que vous pourriez offrir.

Avoir huit ans et le nouveau venu en ville peut être difficile en toutes circonstances, mais surtout dans le cas d’Ethan. Je peux comprendre sa frustration alors qu’il essaie de s’adapter à un nouveau domaine et de se faire de nouveaux amis, surtout lorsque certains services ou activités potentielles peuvent être limités en ce moment. Pour vous trouver des solutions à tous les deux, j’ai contacté psychologue clinicienne Dre Cynthia Martin au Institut Child Mind Centre de l’autisme pour sa contribution.

Cherchez un groupe d’habiletés sociales

Comme vous le savez, mÉtablir et établir des liens avec d’autres enfants et parents est ça va être la clé pour toi et Ethan. Normalement, cela commencerait à se produire de manière organique lorsqu’il va à l’école et que vous travaillez avec le coordinateur de l’éducation spéciale du district ou le président de son programme d’éducation individualisé (IEP). Cela peut être plus difficile en ce moment, cependant, s’il apprend encore partiellement ou entièrement à la maison. Alors Martin suggère que vous commenciez à chercher un groupe local de compétences sociales auquel il pourrait se joindre.

Un groupe communautaire de compétences sociales aide les enfants sur le spectre (et non sur le spectre) à rencontrer d’autres enfants qui ont également besoin de développer et de développer des compétences qui les aident à se développer Relations sociales. Cela inclut de travailler sur des choses comme la flexibilité dans les interactions, de comprendre la réciprocité nécessaire avec les autres (et que les choses ne se passeront pas toujours comme vous le souhaitez) et de gérer l’imprévisibilité du comportement d’un pair.

« Il y a beaucoup d’imprévisibilité dans les relations sociales et c’est l’aspect qui est difficile pour les enfants autistes. même si c’est très doux et qu’ils fonctionnent bien, ce genre d’imprévisibilité du pair peut être difficile pour les enfants qui sont sur le spectre », dit Martin. “Donc, trouver un groupe de compétences sociales en personne au sein de la communauté est un excellent moyen de rencontrer d’autres enfants et d’autres familles qui pourraient très bien s’intégrer à cet enfant en particulier.”

Il y a quelques endroits à regarder pour trouver ces groupes. Vous pourriez commencer par rechercher les centres médicaux universitaires locaux et les hôpitaux pour enfants. Ces centres, dit Martin, auront probablement une clinique de neurodéveloppement, d’autisme, de TDAH ou de troubles du comportement qui gère des groupes d’habiletés sociales dans le cadre de leur programme (ou sont affiliés à un tel programme). Ces programmes, qui se réunissent généralement chaque semaine, comportent également une composante parentale qui peut vous aider à apprendre à mieux soutenir les interactions sociales de votre enfant.

Vous pouvez également rechercher un centre de ressources sur l’autisme local ou d’autres groupes communautaires qui proposent des groupes sociaux récréatifs pour les enfants autistes. De plus, il peut y avoir des prestataires privés locaux qui s’organisent surgroupes sociaux, et l’école elle-même peut gérer un groupe comme celui-ci.

Aidez-les à développer leurs intérêts

Une autre excellente façon d’aider Ethan à développer des amitiés est de l’impliquer dans un groupe structuré ou une activité qui l’intéresse déjà, que ce soit Minecraft, des romans graphiques, la construction de LEGO ou le baseball. Avoir un intérêt commun intégré crée un cadre sur lequel une amitié peut être construite. Vous pouvez trouver ces groupes par l’intermédiaire de l’école ou de votre bibliothèque locale – et si les groupes sont d’âge mixte, dit Martin, c’est encore mieux. De nombreux enfants du spectre sont socialement motivés, mais ils ont du mal à avoir besoin de flexibilité et à reconnaître certaines subtilités dans les interactions avec leurs pairs.

«Parfois, les jumeler avec des enfants un peu plus âgés ou un peu plus jeunes finit par rendre l’interaction plus fructueuse, car les jeunes enfants sont plus susceptibles de suivre les idées d’un enfant plus âgé», explique Martin. “Et les enfants plus âgés pourraient mieux comprendre les différences d’un enfant.”

Par exemple, si un enfant de 12 ans joue avec un enfant de huit ans qui dit ou fait quelque chose qui semble être socialement naïf ou immature, l’enfant plus âgé est plus susceptible d’attribuer ces comportements à l’âge du plus jeune, plutôt qu’à qu’une différence neurodéveloppementale sous-jacente.

Encore une fois, ces opportunités peuvent être limitées en ce moment, il sera donc important de faire preuve de créativité et d’essayer de trouver des opportunités similaires en ligne. En particulier, recherchez les locaux groupes qui se connectent virtuellement sur un intérêt commun de sorte que lorsque les choses s’ouvrent davantage, vous avez déjà construit une connexion qui peut se développer encore plus en personne.

Rejoignez des groupes Facebook locaux

Cela peut sembler un peu cliché de recommander un groupe Facebook, car il existe un groupe Facebook pour pratiquement tout, mais cela pourrait être une étape essentielle vers la connexion avec les parents locaux qui ont des enfants ayant des besoins spéciaux. et pour trouver des ressources utiles comme groupes de compétences sociales.

«Ce sont d’excellentes ressources pour savoir ce qui est disponible dans votre communauté, car certaines de ces choses, en particulier les groupes sociaux gérés localement, peuvent ne pas être vraiment annoncées», déclare Martin.

Au sein du groupe, vous pouvez essayer d’utiliser la fonction de recherche pour trouver ce que vous cherchez, ou posez votre question spécifique au groupe. Les références de bouche à oreille dans ces types de circonstances sont inestimables.

Vous pouvez également visiter le Guide du Child Mind Institute sur les troubles du spectre autistique pour plus d’articles, de conseils et d’informations pour les parents d’enfants autistes.


Vous êtes aux prises avec un dilemme parental ? Envoyez vos questions par e-mail à [email protected] avec “Parental Advisory” dans la ligne d’objet.

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