Comment reconnaître et faire face au traumatisme racial

Comment reconnaître et faire face au traumatisme racial

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Le traumatisme fait référence à une réponse émotionnelle à un événement bouleversant, comme une catastrophe naturelle ou un crime violent.

Le traumatisme racial est une réaction à des expériences de racisme, y compris la violence ou l’humiliation. Vous pourriez également l’entendre parler de traumatisme racial ou de stress traumatique fondé sur la race.

Tous les types de traumatismes, y compris les traumatismes raciaux, peuvent contribuer au développement du trouble de stress post-traumatique (TSPT), un problème de santé mentale marqué par une gamme d’effets mentaux et physiques.

Compte tenu de l’ampleur du racisme, il est presque impossible pour les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur (BIPOC) d’éviter un certain niveau de traumatisme racial.

Voici un examen plus approfondi de ce qu’implique le traumatisme racial et de la façon de trouver un soutien culturellement approprié.

Qui est concerné

Le traumatisme racial affecte toute personne victime de racisme. Ces expériences n’ont pas besoin d’être directes.

Si vous êtes Noir, par exemple, l’exposition répétée à des images ou à des récits écrits de brutalités policières contre d’autres Noirs est traumatisante.

Si vous êtes asiatique, lire des récits de crimes haineux contre des Asiatiques pendant la pandémie de COVID-19 peut être traumatisant.

Vous n’avez peut-être pas vécu ces choses vous-même, mais l’impact de l’information peut causer une détresse importante, surtout si cela vous rappelle des expériences antérieures de racisme.

Le traumatisme racial peut également être intergénérationnel, ce qui signifie qu’il peut affecter plusieurs générations. Vous pourriez subir un traumatisme racial si un ancêtre était victime de racisme continu, en particulier à travers des choses comme le génocide, l’esclavage ou les camps d’internement.

En savoir plus sur la façon dont les traumatismes peuvent être transmis de génération en génération.

Comment ça se présente

Les expériences traumatisantes activent la réaction de combat, de fuite ou de gel de votre corps. Il déclenche la libération d’hormones de stress (cortisol et adrénaline). Cette libération provoque une série de changements physiologiques, notamment une augmentation de la fréquence cardiaque et une vigilance mentale accrue.

Cette réponse au stress est conçue pour vous aider à survivre aux menaces de danger en vous enfuyant, en riant ou en faisant une pause. Une fois l’expérience terminée, le corps revient progressivement à son état habituel.

Mais étant donné à quel point le racisme est endémique, le BIPOC subit souvent à plusieurs reprises des traumatismes raciaux, ce qui peut conduire au développement d’une gamme de symptômes.

Certains de ces symptômes incluent :

  • Hypervigilance ou plus grande appréhension. Vous pouvez ressentir une peur accrue de vous engager avec des personnes dans certains environnements à la suite d’expériences de racisme. Si vous subissez des violences racistes après une rencontre avec les forces de l’ordre, vous pourriez vous sentir tendu lorsque vous croisez une voiture de police dans la rue.
  • Anxiété et dépression. Au fil du temps, vous pourriez commencer à ressentir des symptômes de santé mentale généralement associés à l’anxiété ou à la dépression.
  • Cauchemars ou flashbacks. Lorsque quelque chose vous rappelle un événement raciste traumatisant (par exemple, un podcast décrivant en détail un crime haineux fondé sur la race), vous pourriez avoir des cauchemars de flashbacks de cet événement.
  • Augmentation de la consommation de substances. Pour certains, consommer de plus en plus de substances, dont l’alcool, peut être un moyen de faire face à la détresse d’un traumatisme racial.
  • Comportement plus agressif. Une exposition constante au racisme peut vous inquiéter pour votre sécurité, ce qui peut entraîner une augmentation des agressions dans le but de mieux vous protéger et protéger vos proches.
  • Espoir réduit pour l’avenir. Les inquiétudes chroniques d’être blessé par des personnes et des actes racistes peuvent rendre difficile l’espoir en l’avenir, à la fois pour vous-même et pour vos proches.

Les effets à long terme

Tous les symptômes évoqués ci-dessus peuvent avoir un impact durable sur la santé mentale. Le stress continu lié au racisme peut augmenter votre risque de problèmes de santé chroniques.

Une étude de 2019 suggère un lien entre une exposition plus élevée à la discrimination raciale et une inflammation accrue, ce qui peut augmenter votre risque de maladies chroniques.

Et une étude de 2006 établit un lien similaire entre la discrimination raciale et une charge allostatique plus élevée, qui fait référence à «l’usure» générale du corps.

Les femmes afro-américaines portaient la charge allostatique la plus élevée, ce qui, selon les auteurs de l’étude, pourrait être dû au «double risque» de subir une discrimination à la fois raciale et sexuelle.

En savoir plus sur les raisons pour lesquelles le racisme est une crise de santé publique.

Les stratégies d’adaptation

Les traumatismes raciaux peuvent nuire à votre qualité de vie, il est donc judicieux de trouver un soutien professionnel (plus d’informations à ce sujet dans la section suivante).

En attendant, il existe des moyens de subvenir à vos besoins dès maintenant.

Pratiquer l’auto-soin

Tout d’abord, la pratique de l’autosoin est la clé. Les traumatismes raciaux peuvent affecter à la fois votre santé mentale et physique, il est donc important de donner la priorité à des choses comme manger régulièrement et se reposer suffisamment.

Il en va de même pour les passe-temps ou les activités qui vous aident à vous rafraîchir, que ce soit la lecture d’un livre, la réalisation d’un projet artistique ou une randonnée.

Il pourrait également être utile d’explorer de nouvelles limites autour de la consommation des médias sociaux et des actualités, car les deux peuvent être des sources d’informations pénibles.

Explorer les opportunités d’activisme

Pour certains, se connecter avec d’autres dans leur communauté et s’engager dans différentes formes d’activisme peut être une expérience de guérison.

Un article publié en 2019 dans la revue American Psychologist note qu’à la suite du traumatisme des camps d’internement utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale, certains Américains d’origine japonaise ont trouvé le pouvoir d’exiger la reconnaissance des actes répréhensibles par le gouvernement américain.

En plus de procurer un sentiment de justice et de fermeture, cela leur a également permis de se connecter avec leur communauté et de trouver une appartenance en célébrant les pratiques japonaises ancestrales.

Assister à des manifestations locales ou à des réunions communautaires peut être un bon moyen de commencer à s’impliquer. Soyez juste conscient de votre énergie. Ce type de travail peut être épuisant, il est donc important de se réserver du temps pour prendre soin de soi.

Vous ne savez pas par où commencer ? La Fondation WK Kellogg maintient une base de données consultable d’organisations dédiées à l’équité raciale.

Connectez-vous avec les autres

Si d’autres ont minimisé vos expériences de racisme et le traumatisme qui en résulte, vous connecter avec des personnes de votre communauté qui ont vécu des choses similaires peut être une source de guérison.

Les personnes que vous rencontrez peuvent offrir non seulement une validation de votre expérience, mais également des stratégies d’adaptation qui ont fonctionné pour elles.

Comment trouver un soutien professionnel

Un soutien professionnel est généralement recommandé lorsque vous traversez un traumatisme, mais trouver le bon fournisseur ou la bonne approche peut être difficile.

Vous préférerez peut-être chercher un traitement avec quelqu’un qui a une expérience vécue partagée de racialisation ou d’intersections avec d’autres éléments de votre identité.

Par exemple, si vous êtes un réfugié musulman de Syrie, vous trouverez peut-être plus facile de travailler avec un thérapeute qui s’occupe d’islamophobie ou de xénophobie.

Cela peut prendre un peu plus de temps pour trouver quelqu’un en qui vous pouvez avoir confiance pour comprendre votre expérience, mais ces répertoires de thérapeutes peuvent vous mettre sur la bonne voie :

  • Réseau national des thérapeutes queer et trans de couleur
  • Thérapie pour les filles noires
  • Thérapie pour les hommes noirs
  • Thérapie pour les musulmans
  • Répertoire des thérapeutes asiatiques, insulaires du Pacifique et sud-asiatiques (APISAA)
  • Thérapie pour Latinx
  • Thérapeutes inclusifs (avec des thérapeutes culturellement sensibles et axés sur la justice sociale)

Si votre premier essai de thérapie s’avère loin d’être idéal, il peut être utile de réfléchir de manière critique à ce dont vous avez besoin pour votre prochaine relation thérapeutique.

Y avait-il un élément particulier de leur approche que vous vouliez éviter à l’avenir ? Y a-t-il des traits chez d’autres (pas nécessairement des thérapeutes) qui vous ont aidé à ressentir un sentiment de sécurité ou d’appartenance dans le passé ?

Déterminer ces éléments et caractéristiques peut vous aider à vous orienter vers le bon thérapeute pour vous.

La ligne de fond

Malgré les effets profonds du traumatisme racial, cela peut être un processus pour le comprendre ou même le reconnaître.

Mais commencer ce processus vous met dans une meilleure position pour commencer à explorer des moyens de faire face efficacement.

Krystal Kavita Jagoo, MSW, RSW, est une professionnelle de la santé mentale titulaire d’un baccalauréat ès arts en sociologie et d’une maîtrise en travail social. Son travail a été présenté dans The Huffington Post, MedTruth et Verywell. Son essai “Inclusive Reproductive Justice” a été publié dans le deuxième volume du “Reproductive Justice Briefing Book: A Primer on Reproductive Justice and Social Change”.

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