Comment reconnaître les signes du TOC chez l'enfant

Comment reconnaître les signes du TOC chez l’enfant

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Peut-être avez-vous remarqué que votre enfant adoptait des comportements répétitifs ou se souciait excessivement de sa sécurité et vous vous demandiez si c’était plus qu’une bizarrerie de personnalité. Étant donné que le trouble obsessionnel compulsif (TOC) peut apparaître dès l’enfance, il est important d’en connaître les signes.

Les experts estiment qu’environ 1 enfant sur 200 souffre de TOC. Le TOC peut apparaître à tout âge, mais les symptômes commencent généralement à apparaître entre huit et 12 ans ou entre la fin de l’adolescence et le jeune adulte.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), « les enfants peuvent souffrir d’un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) lorsque des pensées non désirées et les comportements qu’ils estiment devoir adopter à cause de ces pensées se produisent fréquemment et occupent beaucoup d’espace. temps (plus d’une heure par jour), interférer avec leurs activités ou les perturber. Ces pensées sont appelées obsessions. Ces comportements sont appelés compulsions.

Symptômes du TOC dans l’enfance

Le CDC et le Child Mind Institute affirment qu’il existe des façons courantes de manifester le TOC chez les enfants.

Obsessions communes

  • Pensées, impulsions ou images indésirables qui se produisent à plusieurs reprises, provoquant de l’anxiété ou de la détresse

  • Peur de la contamination par des germes, des déchets, des vomissures, des produits chimiques, etc.

  • Un besoin de rendre les choses égales ou symétriques

  • Inquiétude extrême concernant la sécurité, comme des accidents potentiels, des incendies ou quelqu’un qui se blesse

  • Peur qu’ils puissent faire quelque chose de violent ou de terrible

Compulsions courantes

  • Lavage répété des mains (au-delà de l’hygiène normale pour prévenir la propagation des germes)

  • Verrouiller les portes ou vérifier les interrupteurs un certain nombre de fois

  • Aligner des objets ou toucher des parties de leur corps de manière symétrique, comme se gratter les deux oreilles ou serrer les deux poings

  • Compter un certain nombre de fois ou répéter mentalement quelque chose

  • Répéter des actions selon certaines règles, en pensant que s’ils les font « bien », l’obsession disparaîtra ou ils seront en sécurité.

  • Demander à plusieurs reprises d’être rassuré sur le fait que quelque chose de grave n’arrivera pas

La psychologue clinicienne Jenny Yip a commencé à gérer son propre TOC lorsqu’elle était enfant. Aujourd’hui, elle aide les personnes souffrant de TOC et d’anxiété.

« Le TOC peut survenir à tout âge. Il apparaît le plus souvent entre 8 et 12 ans. Cependant, dans ma pratique, nous avons eu des enfants beaucoup, beaucoup plus jeunes, âgés de 3 ou 4 ans, atteints de TOC à part entière », a déclaré Yip. “Les crises de colère sont susceptibles d’apparaître chez les jeunes enfants, tandis qu’à mesure que les enfants grandissent, les signes de TOC peuvent être un comportement argumentatif ou oppositionnel et une agressivité.”

« Recherchez tout type de comportements répétitifs ou d’attachement. Poser les mêmes questions de mille manières différentes pour avoir l’assurance que tout ira bien ou que quelque chose est sûr. Cela peut être dû au fait que votre enfant a peur du mal, des conséquences terribles des étrangers ou de tout ce qui ne lui est pas familier », a déclaré Yip. «S’ils ont certaines règles qui semblent très inutiles ou excessives, qui exigent que les choses se passent d’une certaine manière ou avec certaines personnes. Aussi, des crises de colère. Si vous voyez beaucoup de crises de colère, non pas parce que vous ne leur achèterez pas de bonbons, mais parce que certaines règles idiosyncratiques ne sont pas respectées.»

Qu’est-ce qui est normal et qu’est-ce qui est préoccupant ?

La plupart des enfants traversent des phases de légères idiosyncrasies au cours de leur développement. Les bizarreries, comportements ou préoccupations temporaires peuvent ne pas être inquiétants.

« Si quelque chose se prolonge et s’aggrave, il est temps de demander l’aide d’un professionnel. Chaque fois qu’un comportement est débilitant ou interfère avec le fonctionnement, qu’il soit social, scolaire, sportif ou familial, il est temps de faire appel à un professionnel », a déclaré Yip.

Impact et défis du TOC chez l’enfant

Le TOC peut affecter les interactions sociales et les performances scolaires d’un enfant. “L’attention de votre enfant est absorbée par des pensées intrusives et, par conséquent, vous n’avez aucune capacité à vous concentrer sur la tâche à accomplir”, a déclaré Yip.

Le TOC peut se concentrer sur certaines personnes, lieux ou situations, a déclaré Yip, ce qui amène l’enfant à éviter la cause déclenchante. « Par exemple, si les symptômes du TOC impliquent ses pairs, votre enfant voudra éviter l’école, les enseignants et ses pairs. Si c’est la peur d’une contamination, ça pourrait être n’importe quoi. S’il s’agit de vérifier et que votre enfant vérifie constamment ses lacets, ses boutons, ses crayons ou ses devoirs, cela va interférer avec la tâche qui nécessite ce comportement.

Les enfants atteints de TOC peuvent également souffrir de tics (comme le syndrome de Tourette), d’anxiété, de dépression ou de comportements perturbateurs. Être parent d’un enfant atteint de TOC comporte ses propres défis.

« Notre inclination naturelle est de nourrir et de réconforter nos enfants. Cependant, lorsqu’il s’agit de TOC, il existe une frontière ténue entre soutenir votre enfant sans soutenir le TOC », a déclaré Yip. “C’est le contraire de notre inclination naturelle, et c’est là le plus grand combat.”

Comment obtenir de l’aide

Le TOC infantile peut être traité par une thérapie cognitivo-comportementale et parfois par des médicaments. Le CDC affirme qu’il est important que les familles et les écoles soient impliquées dans le processus thérapeutique, en aidant les enfants à gérer le stress et en les soutenant sans aggraver involontairement les obsessions et les compulsions.

« Assurez-vous de trouver un thérapeute qui a une expérience réussie dans le traitement du TOC à l’aide d’une méthode de traitement fondée sur des preuves, à savoir la thérapie d’exposition. De plus, lorsqu’il s’agit de travailler avec de jeunes enfants, assurez-vous que votre thérapeute adopte l’approche consistant à inclure tous les membres de la famille impliqués dans le traitement », a déclaré Yip. « Lorsqu’il s’agit d’enfants, le TOC n’affecte pas seulement l’enfant. Le TOC affecte toute la famille et, par conséquent, le traitement doit impliquer toute la famille.

Si vous pensez que votre enfant présente des signes de TOC, recherchez un thérapeute qui pourra vous apprendre à tous les deux comment faire face aux symptômes. Le CDC recommande ces ressources :

“Votre travail en tant que parent consiste à préparer votre enfant à la vraie vie, et cela signifie en grande partie l’aider à développer la tolérance et la résilience nécessaires pour accomplir des choses difficiles, comme vaincre son TOC”, a déclaré Yip. “En tant que parent, il est très difficile de voir votre enfant souffrir, mais si vous apaisez votre enfant, vous n’apaisez pas votre enfant, vous apaisez son TOC, ce qui ne fera que renforcer le TOC à la place de votre enfant.”

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