Comment restreindre les aliments des fêtes de votre enfant peut se retourner contre vous

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Cannes de bonbon. Maisons en pain d’épice. Et tant de cookies. Les vacances sont cette période de l’année où nous épuisons nos papilles gustatives et comblons notre gourmandise. Selon votre relation avec la nourriture, c’est soit la saison la plus merveilleuse de toutes, soit, si vous suivez un régime, un champ de mines de culpabilité.

“Nous voulons aider les gens à comprendre que les régimes ne les rendront pas heureux”, déclare Elyse Resch, diététiste, nutritionthérapeute et co-auteur de Alimentation intuitive. “Le fait d’entamer la période des fêtes en suivant un régime va clairement provoquer une sorte de rébellion.”

Si vous faites partie du groupe qui ressent de la culpabilité et de la honte face aux plaisirs des fêtes, vos sentiments concernant la nourriture peuvent être transférés à vos enfants. Cela pourrait les amener à développer leur propre relation complexe et malsaine avec la nourriture. Nous expliquerons comment inspirer confiance à vos enfants concernant la nourriture servie lors des fêtes de fin d’année et les conséquences involontaires d’une restriction de leur alimentation.

Qu’est-ce que l’alimentation intuitive ?

Pour comprendre comment les parents et les enfants peuvent entretenir une meilleure relation avec la nourriture, nous devons expliquer le concept d’alimentation intuitive. Une alimentation intuitive signifie faire confiance à votre corps pour choisir les aliments qui vous font vous sentir mieux. C’est une philosophie qui s’oppose directement aux régimes qui restreignent ou interdisent complètement certains aliments.

Resch décrit l’idée comme s’apparentant à nourrir un bébé. Qu’ils soient nourris au sein ou au biberon, les nouveau-nés savent intuitivement quand ils ont faim et s’arrêtent lorsque leur estomac est plein. À mesure que nous vieillissons, les signaux auxquels nous étions sensibles lorsque nous étions bébés concernant la nourriture s’affaiblissent, souvent parce que la culture alimentaire peut changer notre façon de voir la nourriture. Cela nous amène à ne pas honorer notre faim ou à nous priver de quelque chose que nous voulons, rendant ainsi cette chose plus désirable.

“L’alimentation intuitive consiste à aider les gens à reprendre contact avec ce que nous savions à notre naissance”, explique Resch.

Ne dites pas aux enfants “juste un cookie”

Le concept selon lequel les enfants (et les adultes, d’ailleurs) veulent ce qu’ils ne peuvent pas avoir s’applique également à la nourriture. Cela envoie également un mauvais message sur ce que nous mangeons.

Par exemple, si vous dites à votre enfant qu’il ne peut manger qu’un seul cookie lors de la fête de famille, il en voudra probablement plus. Cela devient beaucoup plus excitant de manger que tout ce qui est placé devant eux sur la table. Ensuite, ils auront honte de vouloir plus d’un cookie.

“Vous dites : ‘Je ne peux pas vous faire confiance pour savoir ce dont vous avez besoin'”, explique Resch. “Vous développez de la honte chez un enfant lorsque vous limitez ce qu’il est autorisé à avoir. Vous ne développez pas le sentiment qu’il peut simplement s’accorder avec lui-même.”

Ce manque de confiance peut également être ressenti lorsqu’on dit aux enfants de nettoyer leurs assiettes même s’ils disent que c’est fini. Nous voulons profiter de la nourriture, et lorsque les enfants ont la charge de terminer un repas, ils apprennent à ne pas faire confiance lorsque leur estomac est plein, ce qui les rend insatisfaits.

Ils ne vont pas manger que des desserts

La plupart des parents supposent que leurs enfants ne mangeront que des bonbons et des tartes lors de la réunion de famille des fêtes s’ils sont laissés à eux-mêmes. Mais si nous soutenons dès le départ une relation positive avec la nourriture, ils choisiront ce qui les intéresse le plus au lieu de traîner exclusivement à la table des desserts.

Même si Resch admet que tous les parents ne peuvent pas fournir à leur famille une grande variété d’aliments, établir une association favorable avec ce que vos enfants peuvent manger commence par s’asseoir ensemble et savourer un repas chaque fois que vous le pouvez. Les enfants voudront manger ce que vous trouvez intéressant, ce qui devrait être le cas lorsqu’ils approcheront du repas-partage.

“Lorsque les enfants sont autorisés à choisir ce qu’ils aiment et à ne pas manger ce qu’ils n’aiment pas, ils ne mangeront pas seulement des bonbons parce que les autres aliments auront l’air très intéressants”, explique Resch.

Donner l’exemple

Lorsque les adultes en abusent, ils disent généralement quelque chose comme : « Je ferais mieux de le regarder demain ». S’ils s’en tiennent à leur régime, ils pourraient dire quelque chose comme : « Je suis d’autant plus près d’atteindre mon poids cible ». De telles déclarations peuvent commencer à éroder notre relation avec la nourriture. Manger nourrit, et en parler négativement n’envoie pas de message positif à nos enfants.

En règle générale, les parents qui travaillent sur leur relation avec la nourriture ne devraient pas parler négativement de leur corps ou de celui de leurs enfants. Les enfants apprendront seulement de cet exemple que les parents sont mécontents de ce qu’ils mangent et devraient contrôler ce qu’ils consomment.

“Je veux donner un peu de compassion aux parents”, déclare Resch. “Ils craignent d’être critiqués et de ne pas être de bons parents s’ils ne contrôlent pas l’alimentation de leurs enfants.”

Ne vous inquiétez pas de ce que pensent les autres membres de la famille

Tout le monde a des idées différentes sur la nourriture, donc si vous craignez que les grands-parents fassent des commentaires sur ce que mange votre enfant, faites-leur savoir à l’avance comment les choses fonctionnent dans votre maison et qu’ils ne devraient pas faire de commentaires sur la nourriture.

Cependant, vous ne pouvez pas contrôler ce que font les autres, alors soyez franc avec les enfants et faites-leur savoir qu’ils peuvent ignorer tout commentaire d’un autre membre de la famille sur ce qu’ils mangent.

“Vous devez pouvoir leur dire que la maison de tout le monde ne fonctionne pas comme la vôtre”, explique Resch.

Lorsqu’on lui demande si les parents ou les enfants devraient prendre des résolutions alimentaires pour le Nouvel An, Resch répond par deux mots : “Absolument pas”.

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