Comment soutenir la santé mentale des élèves qui retournent à l'école

Comment soutenir la santé mentale des élèves qui retournent à l’école

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Alors que les enfants retournent à l’école, la pandémie alimente les défis. Mais il existe des moyens de faciliter la transition.

Quiconque a essayé d’améliorer sa forme physique sait à quel point il peut être difficile de reprendre le rythme de l’exercice. Imaginez maintenant à quel point il est difficile pour les enfants américains de passer de près de 500 jours en quarantaine à l’apprentissage en personne et aux activités parascolaires.

Ce n’est pas seulement une montée en puissance physique qu’ils devront s’efforcer. Certains peuvent avoir besoin d’un rattrapage scolaire et d’un rétablissement de la santé mentale.

Pourtant, comme pour tous les obstacles de l’histoire, les jeunes peuvent – ​​et seront – surmonter avec l’aide des parents, des dirigeants communautaires et des éducateurs. Voici comment.

Retour à l’école

Après une année scolaire pas comme les autres en 2020, les élèves retournent à l’apprentissage en personne avec beaucoup d’incertitudes.

«Il est important de reconnaître que pour certains enfants, ils ont non seulement pris du retard en termes d’études, mais également en termes de développement social et émotionnel», explique le Dr Willough Jenkins, directeur médical des services de psychiatrie pour enfants et adolescents et responsable clinique. du service de consultation-liaison pédiatrique de l’hôpital pour enfants de Rady.

« On s’inquiète de la façon dont ils pourraient s’intégrer et de la façon dont leurs pairs pourraient réagir aux changements de la dernière année et demie », dit-elle.

Jenkins ajoute que les craintes spécifiques à la pandémie que les enfants pourraient avoir comprennent des inquiétudes quant à savoir si les cours en personne et les nouveaux horaires resteront en place et des inquiétudes quant à savoir si eux-mêmes, des amis ou des proches tomberont malades.

Alors que les enfants traversent la nouvelle année scolaire, il y a des choses que les écoles et les parents peuvent faire pour les aider.

Comment l’école peut soutenir l’élève

Les écoles peuvent donner le ton à la façon dont les élèves se sentent lorsqu’ils apprennent, que ce soit en personne ou virtuellement.

Apprentissage en personne

Revenir en classe peut sembler gênant pour certains enfants avec tous les protocoles de sécurité COVID-19. Voici quelques façons dont les écoles peuvent aider.

Aidez les enfants à se sentir en sécurité

« S’assurer que les étudiants peuvent interagir (en toute sécurité, bien sûr) et avoir des conversations ouvertes sur leurs politiques est encouragé », déclare Jenkins.

Expliquer aux étudiants toutes les politiques qui ont été mises en place, telles que l’éloignement physique, le port du masque et un nettoyage supplémentaire, peut les mettre à l’aise – ou susciter de l’anxiété.

Permettre aux élèves de poser des questions et de fournir des réponses en bouchées digestes peut aider à apaiser les inquiétudes.

Nourrir le lien social et émotionnel

Avant de commencer les livres, écouter activement les élèves sur ce qu’ils ressentent peut les aider à se sentir à l’aise en classe et prêts à apprendre.

« La plupart des éducateurs avec qui j’ai parlé ont partagé qu’ils comprennent que les enfants ont beaucoup plus à faire que par le passé et que les attentes seront ajustées. Le retour à l’école doit également donner la priorité au rattrapage scolaire et social/émotionnel », explique Jenkins.

Offrir un soutien supplémentaire aux élèves en difficulté

La pandémie peut avoir affecté les enfants de diverses manières à la maison, d’un soignant perdant son emploi à un décès dans la famille.

« Certains enfants retournent à l’école après avoir perdu des êtres chers à cause de la pandémie et ont l’anxiété supplémentaire d’expliquer leur perte. Et, en particulier pour les jeunes enfants, une transition d’un temps important avec la famille et les soignants à un temps important sans eux a le potentiel d’amplifier l’anxiété de séparation », explique Jenkins.

Bien que la pandémie pèse lourdement sur de nombreux élèves, elle souligne que si un enfant est confronté au stress ou à l’anxiété, essayez de ne pas supposer automatiquement qu’il est lié au COVID-19.

« En plus de la pandémie, l’accent a été mis sur les problèmes de justice sociale, le racisme et la politique », ajoute Jenkins.

Mettre les élèves en contact avec un conseiller scolaire, un travailleur social ou un psychologue peut être une première étape pour leur apporter l’aide dont ils ont besoin.

Voici de l’aide pour choisir le bon thérapeute pour votre enfant.

Apprentissage virtuel

Certaines familles peuvent choisir de laisser leur enfant apprendre à distance. En plus des conseils fournis pour l’apprentissage en personne, les pointeurs ci-dessous peuvent également aider.

Offrir flexibilité et compréhension

Apprendre à la maison peut entraîner divers défis, tels que l’absence d’un espace de travail désigné, des problèmes de connexion Internet et le basculement des parents entre d’autres frères et sœurs qui sont également à la maison, pour n’en nommer que quelques-uns.

Vous pouvez donner à vos élèves plus d’espace mental et émotionnel pendant qu’ils travaillent sur ces problèmes. Des éléments tels que le maintien de la flexibilité dans les délais peuvent également contribuer grandement à aider vos étudiants à savoir qu’ils sont validés et pris en charge.

Fixer des limites

Cependant, donner aux étudiants une certaine latitude ne signifie pas qu’ils sont exemptés de suivre les règles et les instructions.

Renforcer la nécessité de terminer les devoirs, de participer activement (que ce soit par chat ou à l’écran) et d’accorder une attention totale pendant le temps de classe (éteindre les jeux vidéo, les smartphones, etc.) contribuera à renforcer leur succès.

Rester connecté

Bien que l’apprentissage à distance puisse parfois sembler isolant, s’assurer que les élèves savent que leurs enseignants, leurs directeurs et leur personnel de soutien sont disponibles pour parler par vidéo peut les aider à rester engagés et à se sentir comme faisant partie d’une salle de classe.

Pour les élèves qui semblent désengagés, le personnel de l’école peut envisager d’organiser des moments pour parler régulièrement.

Comment les parents peuvent soutenir leur enfant

En tant que soignant, préparer votre enfant pour le début de l’année scolaire peut déclencher un peu d’excitation et d’anxiété. Pour les aider à se préparer à l’école, pensez à prendre le temps de :

Déballez les protocoles de sécurité de l’école

Bien que chaque district scolaire ait mis en place différents protocoles de sécurité COVID-19, comprendre les exigences de votre école et les expliquer à votre enfant peut l’aider à se sentir à l’aise.

« Certains enfants seront plus conscients de [COVID-19] risque, et il est important d’avoir des conversations honnêtes et précises sur les méthodes qui seront mises en place dans leur école pour assurer leur sécurité… Il sera important d’examiner les avantages du masquage, de l’hygiène et de la distanciation sociale, car beaucoup d’entre nous l’ont été plus détendu au cours des derniers mois », dit Jenkins.

Aidez-les à se préparer

S’assurer que votre enfant a tout ce dont il a besoin pour la journée d’école en termes de fournitures, de devoirs et de déjeuner peut lui permettre de se concentrer sur l’apprentissage une fois à l’école.

Si votre enfant a certains besoins (comme le TDAH ou un soutien spécifique aux troubles d’apprentissage), parler avec ses enseignants et son personnel de soutien avant l’école peut aider à apaiser les inquiétudes que vous pourriez avoir au sujet du début de l’année scolaire.

Souvenez-vous aussi qu’il y a une différence entre aider et permettre. Lorsque vous soutenez votre enfant, il est important pour son développement que vous ne vous occupiez pas de tout à sa place. Vous avez probablement à gérer des changements de protocole de retour au bureau ou de pandémie dans votre propre travail ou dans le cadre de vos engagements communautaires.

Créer une routine

Garder une heure de coucher, de réveil, de devoirs et de dîner cohérente peut définir des attentes pour les enfants.

“[Routine] et le calendrier permettent une certaine prévisibilité en période d’incertitude », explique Jenkins.

Assurez-vous qu’ils dorment

L’année scolaire dernière, de nombreux enfants ont dormi parce qu’ils n’avaient pas à se rendre à l’école. C’est d’autant plus le cas à la sortie des vacances d’été.

Cependant, dit Jenkins, en période de changement, il est essentiel que les enfants dorment suffisamment.

Selon une étude de 2020, une grande proportion d’adolescents à travers le monde ne dorment pas les 8 à 10 heures recommandées par nuit.

Parce que le sommeil est nécessaire à l’apprentissage et à la mémoire, l’étude rapporte qu’un manque de sommeil est associé à de moins bons résultats scolaires.

Instaurer des temps de rattrapage

Malgré des horaires chargés, privilégier le temps passé en famille, comme le dîner ensemble, est l’occasion de faire le point avec vos enfants.

Demander à vos enfants comment s’est passée leur journée et partager la vôtre est un bon moyen d’encourager une communication ouverte.

Enseigner les compétences d’adaptation émotionnelle

Enseigner et renforcer les capacités d’adaptation émotionnelle peut profiter aux enfants et aux parents.

Jenkins recommande d’utiliser des applications comme Headspace for Kids ou Moshi, qui proposent des sessions guidées.

Encourager les activités parascolaires

Bien que l’école soit l’objectif principal, encourager votre enfant à équilibrer ses études avec l’exercice, la musique ou d’autres activités qu’il aime en dehors de l’école peut l’aider à faire une pause dans un environnement scolaire inhabituel.

« Il est toujours utile de s’assurer que les enfants ont plusieurs domaines où ils peuvent s’épanouir afin que toute la pression ne soit pas placée dans un seul environnement », explique Jenkins. “[Also], encouragez les enfants à socialiser avec leurs amis à l’extérieur.

Ne fermez pas la porte à l’apprentissage à distance

Au fur et à mesure que de nouvelles informations concernant COVID-19 et les variantes virales émergent, Jenkins dit qu’il est acceptable de rester ouvert quant à la façon dont votre enfant reçoit une éducation.

«Si le risque de COVID-19 pour votre famille est plus élevé, ou si votre enfant s’est épanoui dans l’école en ligne, n’oubliez pas qu’il existe des options pour l’éducation, y compris la poursuite de la scolarité en ligne», dit-elle.

Comment vérifier avec l’enseignant avant l’heure du rapport d’étape

Certains enfants peuvent se sentir à l’aise de vérifier avec leur enseignant avant d’atteindre l’heure du rapport de progression. Si c’est le cas, cela peut leur apprendre l’indépendance et faire preuve d’initiative. Cependant, d’autres enfants bénéficieront de l’aide de leurs tuteurs pour faciliter un enregistrement avec les enseignants.

“La plupart des enseignants ont un système de messagerie électronique ou en ligne, donc envoyer un message rapide demandant comment les choses se passent serait certainement le bienvenu”, déclare Jenkins.

Si vous craignez que votre enfant soit aux prises avec des problèmes de santé émotionnelle ou mentale, contacter un conseiller scolaire, un travailleur social ou un psychologue est une bonne étape. Un pédiatre, si vous en avez un, peut également être une bonne source.

Résumons

Alors que votre enfant retourne à l’école cette année, que ce soit en personne ou à distance, il peut être confronté à des défis provoqués par la pandémie. Les écoles et les parents peuvent aider à rendre le processus plus facile.

Sachez qu’ils – et vous – ne sont pas seuls alors que nous comprenons tous cela.

Pour des ressources supplémentaires, visitez :

  • Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes
  • Capacités d’adaptation pour les enfants
  • Association américaine d’anxiété et de dépression
  • Institut de l’esprit de l’enfant

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