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Comprendre les épisodes lucides de la démence

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Une étude récente de la Mayo Clinic publiée dans Alzheimer et démence a étudié les épisodes lucides chez les personnes vivant avec des stades avancés de démence, fournissant ainsi un aperçu de la manière dont ces événements se révèlent.

Les résultats ont montré que 75 % des personnes ayant des épisodes lucides souffraient de la maladie d'Alzheimer, par opposition à d'autres formes de démence.

Les chercheurs définissent les épisodes lucides comme une communication inattendue, spontanée, significative et pertinente de la part d'une personne supposée avoir définitivement perdu la capacité d'interactions cohérentes, que ce soit verbalement ou par des gestes et des actions.

Les proches aidants de personnes atteintes de démence ont été interrogés et interrogés sur leur témoignage à des épisodes de lucidité. Les chercheurs ont ensuite classé les épisodes en types.

L’étude visait à déterminer s’il existait des modèles ou des types distincts d’épisodes lucides qui pourraient être utilisés pour comprendre pourquoi ou quand ils se produisent.

“Nous avons déterminé les types d'épisodes en fonction des circonstances entourant l'épisode, de la qualité de la communication pendant l'épisode, de sa durée, du niveau de cognition de la personne atteinte de démence avant l'épisode et de la proximité de la mort”, explique Joan Griffin, Ph.D., auteur principal de l'étude.

Les résultats ont révélé que parmi les personnes ayant eu des épisodes lucides, 61 % étaient des femmes, dont 31 % vivaient dans le même foyer que l'aidant qui a répondu à l'enquête.

“Nous savons que ces épisodes lucides se produisent, mais nous ne savions pas s'il existe différents types d'épisodes qui se produisent à différents moments ou dans différentes circonstances”, explique le Dr Griffin. “Cette étude a permis de clarifier l'existence probable de différents types d'épisodes.”

Contrairement aux résultats de recherches antérieures, les conclusions de cette étude remettent en question l’idée selon laquelle les épisodes lucides pourraient signaler une mort imminente.

“Il est important que les gens sachent que ce ne sont pas nécessairement des signes avant-coureurs de la mort”, explique le Dr Griffin. “Je pense que les gens peuvent devenir anxieux lorsqu'ils surviennent, il est donc bon de savoir qu'il existe différents types d'épisodes qui ne signifient pas nécessairement que la mort est imminente.”

Le Dr Griffin note que les chercheurs mènent actuellement une étude longitudinale pour mieux comprendre les épisodes lucides et la façon dont les soignants y réagissent et en tirent un sens. Les études longitudinales permettent aux chercheurs de suivre les changements ou les comportements au fil du temps et d'identifier toute relation entre ces changements.

“Grâce à cette nouvelle étude, nous serons en mesure de mieux comprendre les tendances existantes et de déterminer les conséquences de l'épisode au fil du temps”, explique le Dr Griffin.

Faire preuve de compassion envers les soignants et leurs proches

Le Dr Griffin souligne la nécessité de comprendre ces épisodes pour aider les soignants dans leur travail et leur rappeler le potentiel cognitif et émotionnel des personnes atteintes de démence.

« Les soignants des personnes atteintes de démence doivent gérer une longue liste de défis et cela peut être accablant », explique le Dr Griffin. “Peut-être que comprendre ces épisodes peut aider à alléger cette charge.”

“Nous avons découvert dans nos recherches et dans les récits des soignants que ce genre d'épisodes change la façon dont ils interagissent avec leurs proches et les soutiennent, généralement pour le mieux”, ajoute-t-elle. “Ces épisodes peuvent nous rappeler que prodiguer des soins est un défi, mais nous pouvons toujours essayer de soigner avec un peu plus d'humanité et de grâce.”

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