Conseils de la FDA pour réduire les erreurs d’étiquetage sur les allergies alimentaires : qu’est-ce que cela va changer ?

Conseils de la FDA pour réduire les erreurs d’étiquetage sur les allergies alimentaires : qu’est-ce que cela va changer ?

Accueil » Nutrition » Allergies » Conseils de la FDA pour réduire les erreurs d’étiquetage sur les allergies alimentaires : qu’est-ce que cela va changer ?
Photo : Getty

La FDA a publié de nouveaux conseils à l’intention des fabricants de produits alimentaires concernant les contacts croisés et l’étiquetage précis des principaux allergènes alimentaires. Ce projet de lignes directrices décrit les moyens par lesquels les fabricants de produits alimentaires peuvent se conformer aux exigences visant à garantir que les aliments emballés sont sans danger pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires.

Alors, quelles sont les nouvelles directives et que signifieront-elles pour les consommateurs souffrant d’allergies alimentaires une fois en vigueur ?

Le chapitre 11 du projet de lignes directrices explique comment les fabricants mettent en œuvre un programme sur les allergènes alimentaires. Il fournit plusieurs exemples abordant les mesures préventives, les contrôles de la chaîne d’approvisionnement, les procédures de nettoyage, les contacts croisés et les étiquettes des produits.

Les exemples – l’un pour les glaces et les desserts glacés et l’autre pour les biscuits – détaillent chaque étape à suivre pour garantir que les fabricants empêchent les contacts croisés et fournissent des informations appropriées sur l’étiquette.

« Présenter plusieurs scénarios est un excellent moyen de montrer aux gens ce que signifient les déclarations générales lorsqu’elles sont mises en pratique », explique le Dr Steven Gendel, consultant en sécurité alimentaire.

Cependant, les consommateurs souffrant d’allergies alimentaires ne devraient pas s’attendre à voir une différence sur les produits à court terme, explique Gendel.

Les principes de contrôle des allergènes au cœur des lignes directrices ne sont pas nouveaux. Mais le document mis à jour donne à l’industrie alimentaire des indications supplémentaires et spécifiques sur la manière de suivre les lignes directrices, dit-il.

“Ce projet fournit une aide sur la manière d’utiliser ces principes” pour contrôler l’exposition aux allergènes, explique Gendel. « Espérons que ces orientations auront un impact positif en amenant bientôt les entreprises à jeter un nouveau regard sur leurs programmes de contrôle des allergènes. »

Conseil de la FDA : la question du sésame

Ces conseils supplémentaires aideront « les entreprises qui tentent de faire le bon choix et de respecter leur obligation légale de contrôler les risques de contact croisé avec les allergènes », déclare Sarah Sorscher du Centre pour la science dans l’intérêt public (CSPI).

Cependant Sorscher, directeur des affaires réglementaires du CSPI, n’est pas convaincu que le nouveau chapitre sur les allergies aura un impact sur la pratique d’ajout intentionnel d’allergènes majeurs comme le sésame aux produits.

“Les directives ne font rien pour dissuader les entreprises qui adoptent actuellement la mauvaise approche, en ajoutant des allergènes comme solution rapide et sale pour éviter de traiter le sésame sur des équipements séparés”, dit-elle.

Fin 2022, les boulangeries commerciales aux États-Unis ajoutaient du sésame à leurs produits de boulangerie au moment même où la loi FASTER devait entrer en vigueur. Dans le cadre de FASTER, le sésame est devenu le neuvième allergène principal aux États-Unis en janvier 2023.

“Malheureusement, la FDA n’a pas réussi à combler cette faille dangereuse dans ses règles, qui limite l’accès aux aliments et met les consommateurs en danger”, déclare Sorscher.

La FDA a déjà déclaré aux fabricants de produits alimentaires qu’elle ne soutenait pas la pratique consistant à ajouter intentionnellement du sésame aux produits. Il a de nouveau évoqué la situation du sésame dans une déclaration de septembre 2023 concernant le projet de lignes directrices.

« La FDA encourage l’industrie à suivre le projet de directives… plutôt que d’ajouter intentionnellement du sésame à leurs produits pour se conformer à la loi », peut-on lire.

Mais le projet de directive mis à jour n’a pas été stimulé ou façonné par la situation des allergènes du sésame, a déclaré un porte-parole de la FDA à Allergic Living.

Le nouveau chapitre sur les allergènes alimentaires fait partie du projet de lignes directrices sur l’analyse des risques et les contrôles préventifs fondés sur les risques pour l’alimentation humaine. Il a été créé pour aider les installations à se conformer aux exigences des bonnes pratiques de fabrication actuelles (CGMP) et des contrôles préventifs pour l’alimentation humaine.

“Le chapitre 11 fournit des recommandations sur la manière dont les installations alimentaires peuvent utiliser les CGMP et les contrôles préventifs pour lutter contre les contacts croisés avec les allergènes et garantir que les principaux ingrédients allergènes alimentaires sont déclarés de manière appropriée sur l’étiquette des aliments finis”, a déclaré un porte-parole de la FDA.

Erreurs d’étiquetage de la FDA et des allergènes

Le projet de lignes directrices traite des étiquettes alimentaires inexactes, qui constituent un problème constant pour les consommateurs souffrant d’allergies alimentaires.

Plus de 70 % des rappels d’allergènes alimentaires majeurs dont les causes sont connues étaient dus à des erreurs associées à l’étiquetage, selon un document de recherche de la FDA d’avril 2023. L’étude a analysé 1 471 rappels de la FDA entre octobre 2012 et septembre 2019.

Le nouveau chapitre sur les allergènes décrit les procédures que les fabricants peuvent utiliser pour garantir que les étiquettes contiennent des informations précises sur les allergènes, que la bonne étiquette est utilisée sur le produit et comment contrôler que les contrôles des étiquettes sont efficaces.

«J’espère que les sections sur les contrôles des étiquettes contribueront à réduire le nombre de rappels de produits mal emballés», déclare Gendel.

Le chapitre 11 traite également des déclarations facultatives volontaires sur les allergènes, qui informeraient les consommateurs lorsque des allergènes sont présents en raison d’un contact croisé.

L’agence continue d’indiquer que les étiquettes « peut contenir » sur les aliments emballés doivent être utilisées à la place des bonnes pratiques de fabrication pour éviter les contacts croisés. Mais il note que si les contacts croisés sont inévitables, les entreprises devraient inclure une justification écrite dans leur plan de sécurité alimentaire expliquant pourquoi il y a contact croisé et envisager d’utiliser une déclaration consultative.

Niveaux de seuil d’allergène

Le nouveau document de la FDA aborde également les niveaux seuils, c’est-à-dire la quantité de protéines allergènes qu’une personne peut consommer avant de réagir. L’agence n’a pas établi de seuils. Mais la FDA note que les données scientifiques sur les seuils pourraient être utiles aux entreprises qui établissent des contrôles sur les allergènes alimentaires.

Gendel affirme que l’agence semble indiquer son soutien aux seuils d’experts internationaux qu’un comité d’experts mondiaux évalue. « Il ne fait aucun doute que les entreprises qui utilisent ces valeurs seuils ne seront pas mises en cause », dit-il.

Sorscher du CSPI pense que le langage sur les seuils “semble envoyer un signal aux entreprises selon lequel de faibles niveaux d’allergènes non déclarés peuvent être autorisés”.

“Mais nous n’avons vu aucune preuve que permettre aux entreprises de fermer les yeux sur de faibles niveaux de contamination allergène dans les produits serait sans danger pour les consommateurs”, dit-elle.

La FDA espère que les entreprises utiliseront le nouveau chapitre sur les allergies comme guide sur la manière de garantir correctement que les aliments emballés sont exempts de contacts croisés et correctement étiquetés.

“L’agence souhaite trouver des solutions, au sein de nos autorités, qui répondent aux besoins des consommateurs souffrant d’allergies alimentaires”, a déclaré le commissaire de la FDA, le Dr Robert Califf, dans un communiqué. “La mise à jour de ce projet de lignes directrices avec le nouveau chapitre sur les allergènes fournit un outil pour aider les fabricants à atteindre cet objectif.”

Les consommateurs peuvent faire part à la FDA de leurs réflexions sur le projet de lignes directrices en soumettant des commentaires électroniques ou écrits avant le 25 mars 2024. Passé cette date, les travaux commencent sur la version finale des lignes directrices. L’agence fournit des informations sur la manière de commenter sur le site Web du Federal Register.

Lecture connexe :
Les fournisseurs de pain ajoutent du sésame alors que les graines deviennent les principaux allergènes
La FDA critiquée pour sa réponse à l’ajout d’un allergène au sésame par les boulangers

★★★★★

A lire également