COVID-19 et troubles de l'alimentation : comment la pandémie a eu un impact sur les habitudes alimentaires

COVID-19 et troubles de l’alimentation : comment la pandémie a eu un impact sur les habitudes alimentaires

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Au cours des 2 dernières années, la pandémie de COVID-19 a causé de nombreux défis physiques et émotionnels. Mais a-t-il également eu un effet négatif sur les habitudes alimentaires des gens et a-t-il augmenté la prévalence des troubles de l’alimentation ?

Les recherches suggèrent que les habitudes alimentaires désordonnées ont augmenté pendant la pandémie. Crédit image : Hollie Adams/Bloomberg via Getty Images.

Bien qu’ils ne soient pas répertoriés comme une condition diagnosticable dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5), les troubles de l’alimentation peuvent provoquer des symptômes similaires à un trouble de l’alimentation, y compris une consommation alimentaire restrictive ou compulsive.

De plus, l’anxiété, la détresse émotionnelle et les changements de routine – certains des mêmes facteurs de stress que de nombreuses personnes ont connus pendant la pandémie de COVID-19 – peuvent déclencher ou intensifier ces symptômes.

Au début de la pandémie, les recherches ont indiqué une augmentation des problèmes de troubles de l’alimentation autodéclarés. Cependant, cela signifie-t-il que le stress lié à la pandémie a entraîné une augmentation d’autres problèmes de santé mentale liés à l’alimentation, tels que les troubles de l’alimentation ?

Dans ce dossier spécial, nous avons discuté avec deux experts pour aider à déterminer la relation entre les troubles de l’alimentation et la pandémie de COVID-19.

Qu’est-ce que l’alimentation désordonnée?

Les troubles de l’alimentation peuvent être difficiles à définir car ils englobent un large éventail de habitudes alimentaires. Cependant, en général, les personnes ayant des habitudes alimentaires désordonnées peuvent manger pour des raisons autres que la faim.

De plus, ils peuvent également modifier leurs habitudes alimentaires en réponse à des stimuli internes ou externes, tels que le stress, l’ennui ou la dérégulation émotionnelle.

Les personnes ayant des habitudes alimentaires désordonnées peuvent avoir des symptômes similaires à ceux qui ont un trouble de l’alimentation. Ces symptômes peuvent inclure :

  • jeûner ou sauter des repas
  • frénésie alimentaire
  • évitement de groupes d’aliments ou de types d’aliments spécifiques
  • purge ou mésusage de laxatif
  • une préoccupation malsaine avec l’image corporelle ou le poids

Cependant, ces symptômes peuvent ne pas se produire aussi fréquemment ou avec la même intensité ressentie par une personne atteinte d’un trouble de l’alimentation diagnostiqué cliniquement.

En quoi est-ce différent d’un trouble de l’alimentation?

Bien que les troubles de l’alimentation ne soient pas la même chose qu’un trouble de l’alimentation, ils pourraient être considérés comme un comportement de trouble de l’alimentation préclinique, selon le Dr Jillian Lampert, responsable de la stratégie du programme Emily et de Veritas Collaborative, qui s’est entretenu avec Medical News Today.

Le Dr Lampert a déclaré au MNT :

“[Disordered eating] est susceptible d’évoluer vers un trouble de l’alimentation, mais [it does] pas rencontrer […] critères de diagnostic pour un trouble de l’alimentation encore. Cela peut impliquer un régime, une frénésie alimentaire, une purge, un exercice excessif, [misuse of] les pilules amaigrissantes ou d’autres suppléments, l’abus de laxatifs, l’obsession de la nourriture et/ou de l’activité, la restriction des aliments ou des groupes d’aliments, entre autres.

MNT s’est également entretenu avec le Dr Allison Chase, directrice clinique régionale du Eating Recovery Center. Elle a noté que :

« Dans notre culture actuelle et avec l’afflux constant de messages sur les médias sociaux et d’autres lieux d’information, il peut être difficile de déchiffrer une alimentation « normale » d’une alimentation désordonnée. Cependant, il est très important de reconnaître à quel point les informations nutritionnelles peuvent être déformées et erronées. Souvent, la culture alimentaire promue que nous voyons est en fait plus caractéristique des troubles alimentaires que de la santé.

Bien que la frontière entre les deux situations puisse être ambiguë, la détermination de la différence entre un trouble de l’alimentation et un trouble de l’alimentation implique généralement l’examen de trois facteurs :

  • Comportements: Les personnes atteintes de troubles de l’alimentation peuvent fréquemment adopter de multiples comportements concernant la nourriture. En revanche, les personnes ayant des habitudes alimentaires désordonnées peuvent n’adopter qu’un seul comportement ou éprouver des comportements moins fréquemment.
  • Pensées obsessionnelles: Les personnes souffrant d’un trouble de l’alimentation peuvent continuellement penser à la nourriture ou à des sujets liés à la nourriture, y compris l’image corporelle. À l’inverse, les personnes souffrant de troubles de l’alimentation peuvent ne pas penser à ces préoccupations aussi souvent.
  • Fonctionnalité: Les habitudes alimentaires d’une personne atteinte d’un trouble de l’alimentation peuvent entraîner des difficultés importantes dans le fonctionnement quotidien, alors que les personnes atteintes d’un trouble de l’alimentation peuvent ne pas en faire l’expérience au même degré.

La pandémie a-t-elle eu un impact sur les habitudes alimentaires ?

Les preuves suggèrent que les confinements liés à la pandémie et les protocoles de distanciation sociale peuvent avoir contribué à une augmentation des troubles de l’alimentation.

Par exemple, selon une analyse qualitative des publications sur les réseaux sociaux parmi les utilisateurs de Reddit, la plupart des utilisateurs ont signalé que la pandémie de COVID-19 et les mesures de prévention de santé publique associées avaient eu un impact négatif sur leur santé mentale et avaient contribué à une augmentation des comportements alimentaires désordonnés.

D’autres recherches évaluant l’impact des confinements liés à la pandémie ont révélé des résultats similaires. Par exemple, des scientifiques italiens ont envoyé des questionnaires à des participants auto-sélectionnés via Internet pour déterminer l’effet de la pandémie sur la consommation alimentaire.

Ils ont constaté qu’environ 46,1 % des personnes interrogées ont déclaré manger plus pendant le confinement et 19,5 % ont déclaré avoir pris du poids. De plus, 42,7 % des répondants ont attribué leur consommation alimentaire accrue à des niveaux d’anxiété plus élevés.

Le Dr Chase a dit :

«Nous avons certainement constaté une augmentation du besoin de soins pour les troubles de l’alimentation depuis le début de la pandémie. Au début de la pandémie, la National Eating Disorders Association a constaté une augmentation de 74 % des appels à sa ligne d’assistance par rapport à l’année précédente. De notre côté, depuis le début de cette année, nous avons reçu 89 % de nouveaux appels de patients en plus par rapport à la même période l’an dernier.

Pourquoi la pandémie a-t-elle eu un impact négatif sur les habitudes alimentaires ?

La recherche suggère que plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans les troubles de l’alimentation liés à la pandémie.

Ces facteurs comprennent :

  • niveaux de stress plus élevés
  • augmentation des problèmes de santé mentale induits par la pandémie
  • changements de routine
  • inquiétude concernant une éventuelle restriction alimentaire en raison d’un accès réduit
  • utilisation accrue des médias sociaux et exposition à des publications stigmatisantes sur le poids et l’image corporelle
  • préoccupation nouvelle ou accrue pour la nourriture et l’alimentation, corps 2, et pression perçue pour perdre du poids.

« La pandémie de COVID-19 a eu un impact très important sur les gens. L’isolement, l’anxiété et les messages sociaux forts sur le poids, l’apparence, l’alimentation et l’activité se sont considérablement intensifiés pendant cette période, amenant les gens à lutter contre les troubles de l’alimentation [specific] pensées et comportements.

— Dre Jillian Lampert

De plus, le Dr Chase suggère que “au début de la pandémie, le stress et l’anxiété dus à l’isolement et à la distanciation sociale ont joué un rôle chez les personnes aux prises avec des troubles de l’alimentation”.

Elle a souligné que «[e]les troubles alimentaires se développent dans l’isolement et le secret, de sorte que la pandémie aurait pu exacerber cela chez certaines personnes.

«Au début, la panique autour des épiceries à court de divers articles était un déclencheur potentiel pour les personnes souffrant de troubles de l’alimentation ou en convalescence, car elles pouvaient compter sur une routine et des aliments spécifiques pour les aider à rester sur la voie de leur rétablissement. Et puis ajoutez la peur de tomber malade si vous sortez pour vous faire soigner ; cela pourrait être très préjudiciable pour quelqu’un qui a besoin d’un soutien professionnel pour son trouble de l’alimentation », a-t-elle ajouté.

Le Dr Chase a également noté :

« Plus la durée de la pandémie a augmenté, plus l’incertitude et la confusion ont augmenté. Pour les plus prédisposés au tempérament anxieux, comme on le voit chez ceux [experiencing] troubles de l’alimentation, il est logique que l’inconfort émotionnel s’intensifie, entraînant une augmentation des troubles de l’alimentation.

Comment reconnaître les signes d’un trouble de l’alimentation

Selon le Dr Lampert, les signes de troubles de l’alimentation peuvent inclure :

  • changements dans l’alimentation ou les niveaux d’activité
  • des changements d’humeur
  • s’isoler ou manger seul
  • demandes alimentaires spéciales ou évitement de certains aliments
  • se préoccuper de son image corporelle ou de son poids.

“Parmi les signes de troubles de l’alimentation, il y a l’utilisation de règles, de jugements et de restrictions d’aliments et de groupes d’aliments”, ajoute le Dr Chase.

Gérer les troubles alimentaires

Les personnes ayant des habitudes alimentaires désordonnées peuvent apprendre à les gérer avec succès. Cependant, si une personne craint d’avoir un trouble de l’alimentation, il est préférable de consulter un professionnel de la santé pour un diagnostic et un traitement possibles.

Pour aider à gérer les troubles de l’alimentation, le Dr Lampert conseille :

“Obtenir de l’aide. Demander et obtenir de l’aide met en lumière le trouble de l’alimentation ou les troubles de l’alimentation et aide à modifier les comportements, les pensées et les sentiments qui conduisent à un véritable changement. Parlez-en à votre médecin, un thérapeute, un diététicien, notamment un spécialiste des troubles du comportement alimentaire.

“Apprendre à gérer les troubles alimentaires, ce n’est pas seulement apprendre une alimentation saine et équilibrée, mais c’est aussi reconnaître et gérer ses émotions”, a déclaré le Dr Chase.

Elle a ajouté : « Ne vous fixez pas de règles rigides concernant la consommation alimentaire. Reconnaissez quand vous portez des jugements sur certains aliments. Au lieu d’étiqueter un certain aliment comme bon ou mauvais, étiquetez-le de manière neutre.

“Il est tout aussi important d’apprendre des moyens sains de gérer les sentiments inconfortables et de réinitialiser les attentes à notre sujet”, a expliqué le Dr Chase. “Le suivi de ses pensées et de ses sentiments peut être utile pour identifier quand on utilise de la nourriture et des comportements malsains comme stratégie d’adaptation malsaine.”

De plus, elle a noté que «[a]Une autre stratégie importante et puissante consiste à déplacer l’accent et le temps passé sur les médias sociaux, à savoir les sites et les comptes avec des messages malsains.

“Changez votre flux de médias sociaux afin que vous suiviez des personnes et des comptes positifs pour le corps et qui vous soutiennent”, a-t-elle exhorté.

“Semblable au changement des médias sociaux, il est important de donner la priorité à s’entourer d’amis et de famille qui promeuvent des messages sains et positifs.”

— Dr Allison Chase

Malgré l’impact négatif que COVID-19 a eu sur les habitudes alimentaires, le Dr Chase a suggéré qu’un positif est apparu : des options de traitement virtuel plus répandues.

“Au Eating Recovery Center, nous avons en fait lancé Virtual Intensive Outpatient en 2017 dans trois États”, a-t-elle déclaré à MNT. «Lorsque la pandémie a commencé et que les réglementations en matière d’assurance et d’État ont été assouplies, nous étions sur le point de rendre Virtual Intensive Outpatient beaucoup plus largement disponible. Nous l’offrons maintenant dans 34 États.

“[N]non seulement cela a aidé ceux qui n’auraient peut-être pas pu se rendre aux soins en personne à cause du COVID-19, mais cela a ouvert des options de traitement aux personnes sans accès en général, comme celles qui vivent plus loin des villes avec des centres de traitement », fit-elle remarquer.

Bien que les raisons de ce phénomène ne soient pas encore entièrement comprises, les résultats de la recherche et les experts suggèrent que la pandémie de COVID-19 a contribué à une augmentation des troubles de l’alimentation.

Pourtant, grâce à une meilleure sensibilisation et à un meilleur accès aux options de traitement, il y a de l’espoir que les personnes souffrant de troubles de l’alimentation liés à la pandémie puissent retrouver avec succès une relation saine avec la nourriture.

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