COVID-19 : « Les disparités dans la couverture vaccinale mettent en évidence les…

COVID-19 : « Les disparités dans la couverture vaccinale mettent en évidence les…

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  • Bien que les communautés marginalisées aient eu le plus grand nombre de cas graves de COVID-19, ces populations ont eu moins accès aux vaccins.
  • Maintenant, des chercheurs du Massachusetts mettent en évidence le racisme structurel dans la stratégie de vaccination de l’État.
  • Alors que l’accès aux vaccins s’est considérablement amélioré, l’hésitation vis-à-vis des vaccins reste un défi redoutable pour l’équité vaccinale.

Des chercheurs de l’Université Harvard, de l’Université Tufts et du Brigham and Women’s Hospital – les trois institutions basées dans le Massachusetts – soutiennent que les priorités de vaccination COVID-19 dans l’État sont un exemple de racisme institutionnel.

Dans leur lettre de recherche, qui apparaît dans le JAMA Health Forum, ils affirment que « les disparités dans la couverture vaccinale mettent en évidence les inégalités persistantes dans l’approche du COVID-19 et mettent en péril les efforts pour contrôler la pandémie ».

Scott Dryden-Peterson, MD, M.Sc., auteur principal de l’étude, est professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School et médecin associé au Brigham and Women’s Hospital de Boston, MA.

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À l’instar des efforts de prévention du VIH

Le Dr Dryden-Peterson et son équipe ont analysé les données de test et de vaccination contre le SRAS-CoV-2 du début de 2020 au milieu de 2021.

Les données ont été compilées de manière anonyme auprès de plus de 6,5 millions de personnes dans 293 communautés de Boston et du Massachusetts.

Les chercheurs ont créé un rapport vaccination-risque d’infection (VIR) pour évaluer comment les vaccinations s’alignaient sur le risque de SRAS-CoV-2.

Ils se sont inspirés d’une étude de 2018 portant sur un régime de prévention du VIH. Dans une interview avec Medical News Today, le Dr Dryden-Peterson a expliqué :

« Nous avons remarqué que parmi nos patients, ceux qui vivaient et travaillaient dans des milieux à risque accru de COVID-19 étaient confrontés aux plus grands défis pour accéder à la vaccination, tandis que ceux capables d’avoir un risque plus faible y avaient accès facilement. Ce paradoxe nous a rappelé nos efforts pour rendre disponible la thérapie préventive du VIH.

Évaluer le risque d’infection future

Les chercheurs ont utilisé les infections cumulatives confirmées par le SRAS-CoV-2 de chaque communauté comme leur meilleur indicateur du risque d’infection futur.

Ils ont également utilisé des courbes de Lorenz pour évaluer l’équité dans les distributions de vaccins. Les prédicteurs variables comprenaient :

  • proportion de la population âgée de 65 ans ou plus
  • proportion de personnes identifiées comme noires, latines ou les deux
  • quartile de vulnérabilité socioéconomique
  • taille de la communauté

Les résultats de l’étude

Le Dr Dryden-Peterson et ses co-auteurs ont observé 649 379 infections confirmées par le SRAS-CoV-2 chez 6 755 622 personnes. Ce total comprenait 3 880 706 personnes entièrement vaccinées.

Ils ont rapporté: «L’incidence cumulée de l’infection confirmée par le SRAS-CoV-2 (minimum, 1,6%; maximum, 24,1%) et la vaccination complète (minimum, 26,5%; maximum, 99,6%) variaient considérablement entre les communautés.»

Les communautés présentant une vulnérabilité socioéconomique plus élevée étaient corrélées à des ratios VIR plus faibles. Cela indiquait une disparité dans les vaccinations par rapport au risque d’infection.

Les communautés où plus de 20 % de la population identifiée comme étant noire, latine ou les deux avaient des vaccinations plus faibles par rapport au risque d’infection. Cependant, les communautés avec des proportions plus élevées de personnes âgées ont montré une « couverture vaccinale communautaire améliorée ».

De plus, les communautés de moins de 7 500 habitants ont également montré une couverture vaccinale plus élevée.

Les chercheurs ont estimé que 810 000 vaccinations complètes devraient être effectuées dans les communautés mal desservies pour atteindre l’équité.

Les résultats ne sont “pas inattendus”

Les auteurs de l’étude déclarent que leur analyse a indiqué « une disparité structurelle dans la distribution des vaccins ».

Ils soulignent le fait que le Massachusetts a ignoré les étapes recommandées « pour atténuer le racisme structurel ». Au lieu de cela, l’État a canalisé les vaccinations vers les sites de vaccination de masse et les grands systèmes hospitaliers.

Cependant, l’équipe admet que leurs recherches n’évaluent pas “directement les mécanismes de la disparité”.

Jason Hall est le directeur général d’Avalere Health, un important groupe de réflexion sur les soins de santé. Il a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de politiques et de stratégies aux États-Unis et dans le monde pour améliorer l’accès aux vaccins.

En parlant avec MNT, Hall a fait remarquer : « Il n’est pas surprenant de voir des variations basées sur la race ou l’origine ethnique et la vulnérabilité socio-économique en ce qui concerne la couverture vaccinale.

Hall a également souligné les données de la Kaiser Family Foundation et des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrant des tendances similaires.

Accès aux vaccins ou hésitation à la vaccination ?

Le manque d’accès aux vaccins ou la réticence à l’égard des vaccins ont-ils constitué un obstacle plus important à l’équité du vaccin COVID-19 parmi les groupes minoritaires ? Le Dr Dryden-Peterson a répondu à cette question lors de son entretien :

«Notre étude n’a pas examiné directement cela, mais l’expérience du Massachusetts suggère que l’accès empêche l’hésitation à la vaccination. Dans les rares cas où les vaccins ont été mis à la disposition des communautés à haut risque tôt et par des organisations communautaires de confiance de longue date, l’adoption a été aussi élevée que dans les villes à revenu élevé. »

Olveen Carrasquillo, MD, MPH, est le chef de la division de médecine interne générale à la Miller School of Medicine de l’Université de Miami. Il dirige également la composante à l’échelle de l’État de Floride du programme Community Engagement Alliance Against COVID-19 du National Institute of Health.

Lors d’un entretien avec le MNT, le Dr Carrasquillo a convenu que «les communautés minoritaires ont été exclues» des efforts de vaccination au début de la pandémie. Cependant, le médecin a noté que les inégalités diminuent.

Il a également mentionné que certains efforts ont naturellement contribué aux craintes de vaccination :

« Disons que vous voulez toucher des populations non assurées et sans papiers qui se font vacciner. Vous ne [want to] avoir des gens habillés en treillis militaire.

Heureusement, a déclaré le Dr Carrasquillo, les changements de leadership fédéral au début de 2021 ont ouvert la voie à un meilleur accès aux vaccins.

Contrer les doutes et la désinformation

Aujourd’hui, affirment les experts, le plus grand défi pour l’équité en matière de vaccins découle d’une vague persistante de désinformation.

Hall a découvert que les raisons de l’hésitation vis-à-vis des vaccins parmi les groupes minoritaires comprennent :

  • inquiétudes concernant les effets secondaires potentiels
  • méfiance envers le gouvernement concernant la sécurité et l’efficacité des vaccins
  • une méfiance générale envers les vaccins
  • peur de contracter le SARS-CoV-2 à partir du vaccin

Il a souligné : «[T]ici, il reste certainement beaucoup de travail à faire pour lutter contre les mythes et les perceptions erronées qui empêchent de nombreuses personnes de se faire vacciner. »

Le Dr Carrasquillo travaille avec des partenaires communautaires pour contrer les messages anti-vax qui ont été « très compétents sur le plan culturel [and] très ciblé sur des sous-groupes minoritaires spécifiques.

En fin de compte, soutient l’étude, les disparités dans la couverture vaccinale reflètent des inégalités structurelles. Les auteurs soulignent : « Notre approche doit correspondre à cela plutôt que de blâmer les groupes de se méfier d’un système qui les a laissés de côté. »

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