COVID-19 : Les experts en santé mentale peuvent-ils aider à améliorer la réticence à la vaccination ?

COVID-19 : Les experts en santé mentale peuvent-ils aider à améliorer la réticence à la vaccination ?

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  • Les professionnels de la santé mentale peuvent être particulièrement bien placés pour répondre à un large éventail de préoccupations, y compris la réticence à la vaccination.
  • Cette hésitation doit être surmontée pour augmenter les taux de vaccination et se remettre de la pandémie de COVID-19 en cours.
  • Sans vaccination adéquate, il n’est pas possible d’obtenir une immunité collective.

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Étant donné que l’adoption des vaccins est faible chez les jeunes adultes – et que le jeune âge adulte est l’âge d’apparition de nombreux problèmes de santé mentale, les experts en santé mentale sont particulièrement bien placés pour aider à surmonter la résistance à la vaccination contre le COVID-19. C’est le message d’une chronique d’opinion parue en septembre dans JAMA Psychiatry.

Alors que nous approchons du deuxième anniversaire de l’émergence de la maladie pandémique désormais connue sous le nom de COVID-19, il est devenu clair que les vaccins disponibles confèrent une protection significative contre les pires ravages de la maladie. Bien sûr, le COVID-19 est une maladie multisystémique potentiellement mortelle causée par le coronavirus connu sous le nom de SRAS-CoV-2.

Les auteurs, le Dr Noel T. Brewer et le Dr Neetu Abad, de la chronique notent : « Les professionnels et les équipes de santé mentale sont formés pour utiliser l’empathie, l’écoute réfléchie et l’établissement d’objectifs coopératifs pour aider les patients à relever les défis. […] Engager de nouvelles approches pour accroître la vaccination des adultes est une priorité nationale.

Le Dr Brewer est professeur émérite Gillings en santé publique à l’Université de Caroline du Nord.

Dans une interview par e-mail avec Medical News Today, le Dr Brewer a écrit : « La vaccination contre le COVID-19 est notre passeport pour une plus grande liberté personnelle. Cela nous permet d’aller en toute sécurité dans les magasins, de sortir avec des amis et de rendre visite à des êtres chers malades. Il pourrait même être bientôt exigé par les compagnies aériennes. Nous avons vu des cas de COVID-19 submerger les hôpitaux de plusieurs États. »

Les enjeux sont élevés, note le Dr Brewer, ajoutant : « Pour éviter un effondrement national des soins d’urgence cet hiver, le pays doit augmenter sa couverture vaccinale contre la COVID-19. Les professionnels de la santé mentale peuvent travailler avec leurs clients pour résoudre leurs problèmes et les aider à trouver un vaccin contre la COVID-19. »

Les vaccins disponibles se sont révélés très efficaces pour prévenir les pires symptômes de l’infection par le SRAS-CoV-2. Les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna sont des vaccins à ARNm. Cela signifie qu’ils contiennent des instructions pour que nos cellules ne fabriquent qu’un petit segment d’un composant clé du virus SARS-CoV-2 : la protéine de pointe. Le “m” signifie “messager”.

En soi, cet extrait de protéine est inoffensif. Mais il fournit suffisamment d'”informations” au système immunitaire pour que le corps identifie et neutralise le virus vivant s’il le rencontre. Contrairement aux anciens vaccins à base de virus inactivés, les vaccins à ARNm ne contiennent aucun matériel potentiellement infectieux. Que ces vaccins préviennent réellement l’infection est moins clair. Mais ils peuvent aider à prévenir les hospitalisations et les décès.

En fait, de nouvelles données provenant des États-Unis et d’ailleurs indiquent que la grande majorité des décès et des hospitalisations liés au COVID-19 surviennent désormais chez des personnes non vaccinées.

De toute évidence, la vaccination du plus grand nombre de personnes est d’une importance primordiale pour la santé publique.

Ancienne alarme, nouvelle urgence

En 2017, bien avant la pandémie actuelle, des experts de la santé aux États-Unis et en Australie ont écrit dans la revue Psychological Science in the Public Interest : « La psychologie propose trois propositions générales pour comprendre et intervenir pour augmenter l’adoption là où les vaccins sont disponibles et abordables.

Anticipant peut-être dans une certaine mesure notre situation actuelle, les auteurs ont proposé plusieurs outils que les professionnels de la santé peuvent utiliser pour améliorer la santé publique grâce à une plus grande utilisation des vaccins disponibles.

Le Dr Neetu Abad, co-auteur de l’article d’opinion du JAMA Psychiatry, est spécialiste du comportement au sein de la Division mondiale de la vaccination des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Son travail là-bas se concentre sur «l’évaluation et l’intervention sur les facteurs comportementaux de la réticence à la vaccination à l’échelle mondiale».

Dans une interview par e-mail avec MNT, le Dr Abad a commenté l’importance de l’appel aux professionnels de la santé mentale pour aider à surmonter l’hésitation à la vaccination.

Ressources inexploitées

“Le potentiel des professionnels et des agences de santé mentale à surmonter les obstacles à la vaccination contre le COVID-19 n’a pas reçu une attention suffisante”, a déclaré le Dr Abad au MNT.

« Les professionnels et les équipes de santé mentale sont formés pour utiliser l’empathie, l’écoute réfléchie et l’établissement d’objectifs coopératifs pour aider les patients à relever les défis. Ces professionnels soutiennent activement le bien-être des patients, y compris leur adoption de comportements de santé, comme la vaccination contre la COVID-19. Environ 18 % des adultes américains consultent un professionnel de la santé mentale sur une période de 12 mois, ce qui offre une opportunité importante. »

– Dr Neetu Abad

“Ces soins peuvent être particulièrement importants dans le contexte de problèmes de santé mentale plus importants pendant la pandémie”, a-t-elle poursuivi. « Une meilleure compréhension de la façon dont la santé mentale affecte la réception des vaccins COVID-19 et une meilleure définition de la manière dont les professionnels de la santé mentale peuvent aider, en particulier pour les communautés touchées de manière disproportionnée, sont désormais d’une importance fondamentale et pourraient renforcer les efforts de vaccination.

La Dre Juveria Zaheer est professeure adjointe au Département de psychiatrie de l’Université de Toronto. Dans une interview avec MNT, elle a réfléchi sur le rôle des professionnels de la santé mentale dans la lutte contre la pandémie. « Une chose qui nous a frappés [working in the mental health arena] est que nous savons qu’il s’agit d’un groupe démographique très important. […] Nous pouvons absolument jouer un rôle important.

Le Dr Zaheer a noté que la virologie et l’épidémiologie ne sont pas ses domaines d’expertise, mais a déclaré: «En tant que parent moi-même, je reconnais qu’il y a un énorme avantage à [encouraging vaccination] afin que nous puissions fournir une immunité collective.

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