COVID-19 peut affecter la réponse à long terme de «combat ou de fuite» chez les jeunes...

COVID-19 peut affecter la réponse à long terme de «combat ou de fuite» chez les jeunes…

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  • Le système nerveux sympathique régit la réponse « combat ou fuite ».
  • Une étude suggère que les jeunes adultes qui ont récemment récupéré de COVID-19 ont une activité accrue dans cette branche de leur système nerveux au repos.
  • Par rapport aux témoins, ils présentaient une activité nerveuse sympathique plus élevée et une fréquence cardiaque plus rapide dans un test conçu pour simuler la position debout.
  • Si des troubles similaires surviennent chez les personnes âgées après COVID-19, il peut y avoir des effets indésirables graves sur leur santé cardiovasculaire.

Environ un tiers des personnes par ailleurs en bonne santé qui se sont remises d’un COVID-19 léger ressentent les symptômes persistants d’un long COVID.

Les symptômes les plus courants sont la fatigue et l’essoufflement, mais certaines personnes signalent également des palpitations cardiaques.

Cela peut être un signe que leur «système nerveux autonome» est déséquilibré.

Les deux ailes du système nerveux autonome agissent ensemble automatiquement pour réguler les fonctions vitales telles que la fréquence cardiaque et la respiration.

Lorsque le corps perçoit une situation mettant la vie en danger, le système nerveux sympathique augmente la fréquence cardiaque et la fréquence respiratoire, une réaction que les gens appellent la «réponse de combat ou de fuite».

En revanche, le système nerveux parasympathique restaure le corps dans un état plus stable et reposant, connu sous le nom de « repos et digestion ».

Les personnes souffrant d’hypertension (pression artérielle élevée), de diabète et d’obésité ont souvent une activité accrue de leur système nerveux sympathique, que COVID-19 peut exacerber.

Pour la première fois, les chercheurs ont maintenant évalué l’activité des nerfs sympathiques chez des jeunes par ailleurs en bonne santé qui se remettent de l’infection.

Ils ont effectué une série de tests sur 16 personnes âgées d’environ 20 ans qui avaient été testées positives pour le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, environ 35 jours auparavant.

Avant la pandémie, les scientifiques ont effectué des tests identiques sur un groupe de 14 volontaires sains du même âge, qui ont servi de témoins.

Les tests ont révélé des changements dans le système nerveux sympathique des personnes qui récupèrent COVID-19, à la fois au repos et en réponse à un test de stress.

Il y avait également des différences dans la fréquence cardiaque et l’activité des nerfs sympathiques dans un test conçu pour simuler la position debout.

Les chercheurs pensent que les mêmes changements chez les personnes âgées pourraient avoir des effets néfastes sur leur santé cardiovasculaire.

“C’est parce que, avec le vieillissement, nous avons tendance à perdre certains des mécanismes compensatoires en place pour compenser les effets d’augmentation de la pression artérielle d’une activité sympathique élevée”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Abigail Stickford, du département de la santé et des sciences de l’exercice. à l’Université d’État des Appalaches à Boone, Caroline du Nord.

“En fin de compte, cela pourrait également mettre plus de pression sur le cœur”, a-t-elle déclaré à Medical News Today.

La recherche apparaît dans The Journal of Physiology.

Explosions d’activité électrique

Pendant les tests, les volontaires étaient allongés sur le dos sur un lit dans le laboratoire.

Pour surveiller les changements dans leur activité nerveuse sympathique, les chercheurs ont inséré une petite aiguille dans un nerf derrière leur genou.

Une électrode à l’extrémité de l’aiguille a enregistré la fréquence et l’intensité des salves d’activité électrique dans le nerf.

Au repos, l’activité était plus élevée chez les participants qui se remettaient de COVID-19 par rapport aux témoins, bien que leur tension artérielle et leur fréquence cardiaque soient les mêmes.

Ensuite, les scientifiques ont demandé aux volontaires de plonger leurs mains dans de l’eau glacée pendant 2 minutes – une expérience douloureuse qui provoque la réaction de combat ou de fuite.

Étonnamment, les personnes qui se remettent de COVID-19 ont eu une augmentation beaucoup moins prononcée de leur activité nerveuse sympathique. Ils ont également signalé moins de douleur.

Cependant, les changements de leur fréquence cardiaque et de leur pression artérielle étaient similaires à ceux des témoins.

Enfin, les chercheurs ont mené un test standard conçu pour simuler les effets sur le système cardiovasculaire de la position debout, connu sous le nom d’« inclinaison de la tête haute ».

Ils ont incliné le lit à un angle de 30 degrés pendant 5 minutes, puis de 60 degrés pendant 5 minutes supplémentaires.

Il y a eu des augmentations plus importantes de l’activité des nerfs sympathiques et de la fréquence cardiaque chez les participants se remettant de COVID-19 par rapport aux témoins.

Course de coeurs

Le corps compense normalement la chute de la pression artérielle lorsqu’une personne s’assoit ou se lève en augmentant la fréquence cardiaque.

Les médecins utilisent le test pour diagnostiquer l’orthostase – une chute de la pression artérielle qui se produit lorsque le corps ne parvient pas à compenser complètement, ce qui peut provoquer des étourdissements, des étourdissements et des évanouissements.

Dans une affection connexe que les médecins appellent le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), les personnes ressentent un cœur qui s’emballe ou des palpitations lorsqu’elles s’assoient ou se lèvent.

Le POTS fait partie des troubles autonomes ou « dysautonomie » que les personnes ayant une longue expérience de COVID subissent.

“Nous voyons des patients présentant des symptômes persistants de fatigue, de palpitations, de brouillard cérébral et d’intolérance à l’exercice depuis des mois après la résolution d’une infection aiguë au COVID”, a déclaré le Dr Svetlana Blitshteyn, neurologue à l’Université d’État de New York à Buffalo, NY, qui gère également une clinique pour les patients atteints de dysautonomie.

Elle a récemment publié des études de cas de 20 patients qui ont développé une dysautonomie – principalement des POTS – à la suite de COVID-19.

Le Dr Blitshteyn a déclaré au MNT qu’il y avait une augmentation suffisante de la fréquence cardiaque chez certains des patients COVID-19 en convalescence dans le test d’inclinaison tête haute de l’étude pour un diagnostic de POTS.

Elle a déclaré que la durée du POTS et d’autres symptômes de COVID long reste incertaine, mais sa clinique continue de surveiller les patients.

« Dans ma série de cas publiée, la plupart des patients présentaient des symptômes persistants, 60 % étant incapables de retourner au travail 8 mois après une crise aiguë. [SARS-CoV-2] infection », a-t-elle ajouté.

Limites de l’étude

Une limitation possible de la nouvelle étude est que les sujets témoins ont été testés avant la pandémie de COVID-19.

La recherche suggère également qu’il y a eu une augmentation de l’anxiété et de la dépression chez les étudiants d’âge universitaire pendant la pandémie, donc en théorie, cela pourrait expliquer certains des changements autonomes observés par les scientifiques.

Dans l’ensemble, la conception « transversale » de l’étude signifiait qu’elle ne pouvait pas établir si COVID-19 avait réellement causé des changements dans le système nerveux sympathique des participants.

De plus, le nombre relativement faible de participants limite la fiabilité statistique des résultats.

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