Créons-nous des conditions idéales pour les nouvelles variantes de coronavirus ?

Créons-nous des conditions idéales pour les nouvelles variantes de coronavirus ?

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  • Les biologistes ont averti les biologistes d’assouplir les restrictions liées au COVID-19 lorsqu’un grand nombre d’individus ne sont pas vaccinés est intrinsèquement risqué.
  • Ils soutiennent que cela favorisera l’évolution de nouvelles souches plus transmissibles et plus susceptibles d’échapper à la protection des vaccins actuels.
  • La suppression des restrictions lorsque les enfants et autres groupes vulnérables ne sont pas vaccinés peut donner lieu par inadvertance à des variantes plus infectieuses et peut-être plus dangereuses.
  • Les auteurs du nouvel article recommandent que des mesures telles que le port obligatoire de masques faciaux restent en place jusqu’à ce que la plupart de la population adulte soit vaccinée.
  • Ils ajoutent que les avantages de la vaccination des enfants peuvent maintenant l’emporter sur les risques.

Nous sommes dans une « course aux armements » évolutive avec le SRAS-CoV-2, qui est le virus qui cause le COVID-19, ont averti des biologistes de l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni.

Écrivant dans la revue Virulence, ils disent que l’assouplissement des mesures de contrôle alors que la majorité de la population mondiale reste non vaccinée risque l’évolution de variantes plus transmissibles et plus virulentes.

Ces variantes peuvent être plus dangereuses pour les enfants et certains groupes vulnérables, tels que les patients transplantés dont le système immunitaire est affaibli, soutiennent-ils. Ils peuvent également échapper à la protection offerte par les vaccins existants.

Même dans les pays où la vaccination a réduit le nombre d’hospitalisations et de décès, un nombre élevé de cas et un grand nombre d’individus non vaccinés constituent un récipient de mélange dans lequel de nouvelles variantes peuvent émerger.

“Les restrictions assouplies stimulent la transmission et permettent à la population virale de se développer, ce qui améliore son potentiel évolutif adaptatif et augmente le risque d’émergence de souches résistantes au vaccin par un processus connu sous le nom de dérive antigénique”, écrivent-ils.

La dérive antigénique fait référence aux mutations aléatoires continuelles dans le génome d’un virus qui modifient les protéines à la surface de la particule virale.

Ce sont les protéines étrangères, ou « antigènes », que les anticorps reconnaissent. Pour le SRAS-CoV-2, le plus important est la protéine de pointe qui permet au virus d’envahir les cellules.

Chaque changement dans cette protéine a le potentiel d’interférer avec la capacité du système immunitaire à reconnaître et à perturber le virus, ce qui réduira la protection fournie par une infection ou une vaccination passée.

Comme des dés à plusieurs reprises, un plus grand nombre d’individus ayant eu le virus sont plus susceptibles de générer une mutation qui lui permet d’échapper aux défenses immunitaires de ses futurs hôtes.

Des variantes de plus en plus transmissibles

De même, un plus grand nombre de cas est également plus susceptible d’entraîner des changements qui permettent à une variante de se propager plus facilement, lui donnant un avantage concurrentiel sur toutes les autres souches.

Les auteurs soulignent qu’au cours de la pandémie, une succession de variantes plus transmissibles sont devenues les souches dominantes au sein des populations.

“Ma principale préoccupation concerne le nombre élevé de cas en ce moment”, a déclaré le co-auteur principal, le Dr Cock Van Oosterhout, Ph.D., professeur de génétique évolutive à l’Université d’East Anglia.

« Parce que ceux-ci restent élevés, cela permet une évolution continue des [the] virus, et cela présente un risque, y compris l’évolution de variantes plus virulentes, ou de variantes qui peuvent échapper au vaccin », a-t-il déclaré à Medical News Today.

Il a souligné que bien que les vaccins aient réduit le taux de mortalité du COVID-19 dans certains pays, il reste de nombreuses personnes cliniquement vulnérables à haut risque de maladie grave ou même de décès si elles contractent la maladie.

“Cela montre que nous avons encore une bataille entre nos mains”, a-t-il déclaré. “Pour cette raison, nous ne devons pas baisser la garde au milieu d’une course aux armements co-évolutive.”

Dans leur article, les scientifiques écrivent :

« Les enfants, les personnes cliniquement extrêmement vulnérables, comme les patients sous immunosuppresseurs, et ceux qui choisissent de ne pas se faire vacciner (ou ne peuvent pas recevoir de vaccin) sont tous exposés à un risque accru lors de l’assouplissement des restrictions COVID-19. »

Ils recommandent que des mesures de contrôle telles que le port obligatoire de masques faciaux dans les lieux publics intérieurs restent en place jusqu’à ce que la plupart de la population ait reçu un vaccin.

Risques pour les enfants non vaccinés

De plus, les auteurs pensent que l’assouplissement des restrictions alors que les enfants ne sont pas vaccinés risque de favoriser par inadvertance l’évolution de variantes mieux à même d’infecter ce groupe.

En effet, la sélection naturelle favorisera la propagation des variants à travers des populations non protégées par la vaccination.

“[T]es risques de propagation d’une souche plus virulente dans une population sous-vaccinée pourraient être plus graves. En d’autres termes, une politique consistant à ne pas vacciner les enfants dans une population par ailleurs largement vaccinée pourrait les exposer à un risque accru », soutiennent-ils.

Les scientifiques concluent :

« Ralentir le taux d’évolution du virus nous oblige à agir rapidement et de manière décisive, en réduisant le nombre de [people with the infection] par l’utilisation de vaccins, en combinaison avec d’autres politiques de santé publique. […] Assouplir ces mesures maintenant serait baisser la garde au beau milieu de la bataille, et cela placerait [us] à un désavantage significatif dans la course aux armements avec le virus. »

Optimisme déplacé

Au Royaume-Uni, après une augmentation exponentielle des cas de la variante Delta en juillet 2021, le nombre de cas a commencé à baisser ces derniers jours. Cela a conduit à l’optimisme dans la presse britannique que la lutte contre COVID-19 est pratiquement terminée.

“Notre point cependant est que malheureusement le virus n’est pas une cible stationnaire, il s’adapte, produisant de nouvelles variantes [that] sont mieux en mesure de transmettre dans les espaces laissés à leur disposition », a déclaré le co-auteur principal, le Dr Kevin Tyler, Ph.D., de la Norwich Medical School de l’Université d’East Anglia et de l’Université du Minnesota Twin Cities à St. Paul. .

« Sur la base de ce qui s’est passé jusqu’à présent et de l’énorme quantité de transmission de virus dans le monde, il est peu probable que ce Delta soit la dernière vague », a-t-il déclaré à MNT.

“Nous devons être proactifs pour maintenir les taux de transmission à un faible niveau avec tous les moyens disponibles et anticiper de nouvelles vagues mieux à même de se transmettre à travers des populations non vaccinées et partiellement immunisées”, a-t-il ajouté.

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