Dans de rares cas, COVID-19 pendant la grossesse pourrait endommager le cerveau du fœtus

Dans de rares cas, COVID-19 pendant la grossesse pourrait endommager le cerveau du fœtus

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C’est très peu probable, mais le COVID-19 peut être transmis de la mère au bébé par le placenta, causant des lésions au cerveau du fœtus en développement, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont partagé deux cas inhabituels parmi des centaines de mères enceintes et accoucheuses qu’ils ont vues et qui étaient infectées par le COVID.

Dans les deux cas, les nourrissons ont été testés négatifs pour le COVID à la naissance, mais avaient des anticorps viraux significativement élevés dans leur sang. Cela suggérait que les anticorps avaient traversé le placenta ou que le virus était passé au bébé et que la réponse immunitaire était celle du nourrisson.

Les deux nourrissons avaient des convulsions, de petites tailles de tête et des retards de développement. L’un est mort à 13 mois.

« De nombreuses femmes sont affectées par le COVID-19 pendant la grossesse, mais voir ce genre de problèmes chez leurs nourrissons à la naissance était clairement inhabituel », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Shahnaz Duara, professeur de pédiatrie à l’Université de Miami Miller School. de Médecine.

“Nous essayons de comprendre ce qui a rendu ces deux grossesses différentes, afin que nous puissions orienter la recherche vers la protection des bébés vulnérables”, a déclaré Duara dans un communiqué de presse de l’école.

Les auteurs ont noté qu’au début de la pandémie, ils ont observé une maladie pulmonaire transitoire et parfois des problèmes de tension artérielle chez les nouveau-nés nés de mères atteintes de COVID mais qui avaient eux-mêmes été testés négatifs à la naissance.

Cela fait allusion à une infection, ont déclaré les auteurs. Il n’était pas clair, cependant, si les problèmes étaient causés par des cytokines placentaires inflammatoires ou si le virus avait traversé le placenta et blessé le bébé.

“Si nous voyions un bébé qui se présentait de cette façon, nous l’appellerions encéphalopathie ischémique hypoxique [brain damage caused by decreased blood flow]”, a déclaré le co-auteur, le Dr Michael Paidas, professeur et directeur de l’obstétrique, de la gynécologie et des sciences de la reproduction à l’école de médecine. “Mais ce n’est pas le manque de flux sanguin vers le placenta qui a causé cela. Autant que nous sachions, c’était l’infection virale.”

Paidas et Arumugam Jayakumar, neuroscientifique et biologiste moléculaire à l’école de médecine, ont découvert la présence de virus dans les placentas des patients et également dans le cerveau du nourrisson décédé.

L’analyse des deux placentas a clairement démontré de graves changements inflammatoires dans chaque placenta, ont déclaré les auteurs. Les chercheurs ont également été frappés par l’absence d’une hormone placentaire essentielle, la gonadotrophine chorionique humaine. Cette hormone est essentielle pour tout le développement du fœtus, en particulier pour le développement du cerveau.

Les auteurs ont noté que dans les deux cas, les mères ont contracté l’infection au cours de leur deuxième trimestre. Bien qu’ils l’aient ensuite éliminée, l’une d’entre elles a eu une infection répétée au cours de son troisième trimestre. Cela suggère une réponse immunitaire maternelle et/ou fœtale inhabituelle au virus.

Les auteurs espèrent que leurs cas alerteront les obstétriciens et les pédiatres sur les dangers potentiels du COVID-19 maternel pour les nouveau-nés. Le groupe s’intéresse à l’identification potentielle de biomarqueurs pour sélectionner les bébés les plus à risque.

Les futures mères inquiètes devraient se faire vacciner contre le COVID-19 avant ou pendant la grossesse comme première ligne de défense, ont déclaré les auteurs.

Les résultats de l’étude ont été publiés le 6 avril dans la revue Pédiatrie.

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